10 choses que vous avez toujours voulu demander à un chef végétalien

Comment les aliments que vous mangez peuvent-ils aider à protéger la planète et à améliorer la vie des gens?

Le chef Daniel Bravo prépare des pâtes fraîches à bord de l'Arctic Sunrise, un navire de Greenpeace. © Naomi Harris / Greenpeace

Manger est l'une des activités humaines les plus percutantes. De la réduction de la consommation de viande au soutien des agriculteurs locaux, chaque bouchée que nous prenons fait la différence.

Nous avons interviewé le chef Daniel Bravo, qui fait partie de la flotte de Greenpeace depuis 13 ans. En plus d'être responsable des célébrations culinaires à bord, Daniel s'engage localement avec des mouvements de souveraineté alimentaire indépendante et soutient toujours l'agriculture durable. Sa mission est de montrer au monde qu'en modifiant nos habitudes alimentaires, nos achats et notre nutrition, nous pouvons apporter de la fierté aux agriculteurs locaux et créer une société plus saine et plus égalitaire.

  1. Quels aliments as-tu mangé et aimé grandir?

Dans mon enfance, je me souviens avoir senti la noix de muscade et mangé des «sopes aux haricots noirs» après l’école dans la cuisine de ma grand-mère; ou les «chilaquiles à la sauce tomate épicée» de ma mère. Mon père avait un petit potager et c'était l'un de mes endroits préférés. Quand les tomates cerises étaient mûres et sucrées, je partais avec ma sœur pour les manger. J’aimais tout ce qui se passait dans cet endroit: l’odeur, le goût et toute la vie qui se déroulait dans la serre étaient fascinants: papillons, insectes, oiseaux… rien que la nature.

2. Il y a plusieurs raisons pour lesquelles les gens deviennent végétaliens. Quel était le vôtre?

Vegan, végétarien, omnivore… Ce ne sont que des étiquettes pour nous séparer de la société. Ce qui est important, c’est de comprendre comment la production alimentaire industrielle détruit notre planète et tout ce qui en vit. Les cultures destinées à nourrir le bétail causent la déforestation et déplacent les groupes autochtones. Les produits agrochimiques que cette industrie utilise pour faire pousser des cultures empoisonnent le sol, l’eau, et affectent la vie qui en dépend. Les animaux deviennent des produits plutôt que des êtres vivants.

Je sais à quel point l'agriculture industrielle aggrave les effets du changement climatique. J'ai vu des glaciers dans l'Arctique et je sais que mes petits-enfants pourraient ne jamais en voir un. Je sais à quel point les sécheresses et les inondations affectent les plus vulnérables du monde. C'est pourquoi il est important de choisir quoi manger.

3. Quand avez-vous décidé de devenir chef et en particulier végétalien? Qu'est-ce qui t'a inspiré?

Je me sens extrêmement chanceux d'avoir vécu dans un environnement où la nourriture était une source d'amour. Mon père m'emmenait dans des endroits où il avait mangé avec son père. Ma grand-mère préparait des fêtes incroyables pour célébrer l’anniversaire de ses petits-enfants. Ainsi, dès mon plus jeune âge, j'ai commencé à expérimenter avec la nourriture.

J'ai commencé à travailler pour une petite entreprise familiale et j'ai décidé de faire carrière dans la cuisine. Après de nombreuses années dans l'industrie et une meilleure compréhension de la nature et du processus alimentaire, il était clair pour moi que je devais trouver un moyen de contribuer à la planète de manière plus profonde. J’ai donc rejoint Greenpeace en tant que bénévole et activiste et j’ai fini à l’Arctic Sunrise en tant qu’assistant de cuisinier.

4. Vous travaillez à bord du Rainbow Warrior depuis un moment. Comment vous assurez-vous que les plats sont variés, même lorsque vous passez des journées en pleine mer? Quel est le repas préféré de l’équipage?

Voyager à travers le monde avec Greenpeace m’a donné une occasion unique d’approfondir mes connaissances. J’ai essayé différentes cuisines et ingrédients et j’ai beaucoup appris de différentes cultures. Les marchés de producteurs offrent tellement! La richesse et la fraîcheur rendent la cuisson un bonheur. Quand nous partons, c’est quand le défi commence et que créativité et savoir se mettent en place! Ma grand-mère disait: «Un bon cuisinier n'est pas celui qui peut faire un repas fantastique avec des ingrédients de fantaisie, mais celui qui peut faire un bon repas avec tout ce qui est disponible».

L'équipage aime cette recette de ceviche de lentilles. C'est savoureux, nutritif et sain. Faire un plat comme ça - avec de la nourriture durable - est mon "mantra".

5. Quelle est la chose la plus difficile à propos de la cuisine sur un navire?

Cuisiner alors que le navire est touché par de grosses vagues et que la nourriture volait est déjà un défi. Mais il peut aussi être amusant de nettoyer le sol en rebondissant d’un côté à l’autre;)

Cependant, le plus difficile est de loin de laisser vos proches sur la terre ferme. En sachant qu’il ya très peu à faire en cas d’urgence, ou simplement pour étreindre ma fille quand elle est triste ou effrayée. C'est déchirant. Après toutes ces années d'absence, j'ai appris à apprécier les moments passés avec eux et à les rendre précieux et uniques.

6. Vous avez rencontré de nombreuses personnes inspirantes lors de vos voyages avec le Rainbow Warrior. Quelle est la personne la plus inspirante que vous ayez rencontrée?

À chaque voyage, je rencontre des gens extraordinaires: des militants et des bénévoles qui m'inspirent par leur engagement et leur passion pour l'environnement; assistants de cuisine qui sont prêts à travailler sur l'un des travaux les plus difficiles à bord, car ils veulent faire un changement; les agriculteurs qui vivent leur vie si proche de la nature. Dans chaque pays que je visite, les petits agriculteurs continuent de me donner un exemple extraordinaire de la façon dont nous pouvons changer le monde.

Je ne peux pas nommer une seule personne, mais toutes ces personnes sont la preuve que nous pouvons planter une graine qui peut changer le monde.

7. Vous êtes un défenseur de l'agriculture durable et de l'alimentation durable. Qu'est-ce que cela signifie et pourquoi est-ce important pour vous?

Pendant des décennies, l’agriculture industrielle a été présentée comme la solution au problème de la faim dans le monde, mais ce n’est évidemment pas le cas. Le système alimentaire actuel provoque la déforestation, l'érosion des sols, la perte de biodiversité, la pollution de l'eau et aggrave les effets du changement climatique.

Les petits agriculteurs et les ouvriers agricoles sans terre sont extrêmement touchés par l'agriculture industrielle et font partie des populations les plus pauvres et sous-alimentées du monde. C'est pourquoi je crois que l'agriculture écologique est la clé du changement. Les cultures locales créent un système intégré où tout est en équilibre et où les terres agricoles favorisent la biodiversité naturelle.

8. Quels impacts de l'agriculture industrielle avez-vous constatés lors de vos voyages?

J’ai visité des petites villes avec des enfants souffrant de maladies liées à l’utilisation de produits agrochimiques. Ou encore, les petits agriculteurs doivent abandonner leurs champs car ils ne peuvent pas concurrencer les prix de l'agriculture industrielle.

Don Simon, un dirigeant du groupe autochtone Wichi de Salta, en Argentine.

J'ai vu la tristesse dans les yeux de Don Simon, un dirigeant du groupe autochtone Wichi que j'ai rencontré à Salta, en Argentine. Je me souviens de lui dire: «Les jeunes ne mangent pas la vieille nourriture; la nourriture de la forêt. Ils ne recueillent pas le miel, les plantes et les herbes, les fruits ou cultivent leur nourriture. Ils préfèrent la nouvelle nourriture; sucre, farine, sodas. Ils ont pris la forêt, notre terre, et maintenant nous pouvons à peine survivre ici.

9. Quel est le plus grand mythe sur la cuisson des aliments à base de plantes que vous rencontrez?

Qu'il soit insipide, que vous vous sentiez faible, ne contienne pas assez de protéines et de nutriments, ou que cela ne changera rien pour la planète ou pour les hommes. Je peux certainement dire que les aliments à base de plantes ne sont pas sans goût! Tout dépend de la façon dont vous le préparez. Et au lieu de vous affaiblir, vous vous sentirez en meilleure santé et plus léger, car en suivant un régime à base de plantes, vous obtiendrez de nombreux types d'aliments plus riches en nutriments.

Le plus important, cependant, est de reconnaître que tout ce que nous faisons a un impact sur nos vies et sur la planète, y compris chaque bouchée que nous prenons.

10. Pouvez-vous partager votre recette préférée avec nous?

Les croquettes de quinoa et d'algues sont l'une de mes recettes préférées en raison de l'histoire qui se cache derrière. L’importance des algues pour les communautés côtières et leur environnement, la richesse en nutriments et la disponibilité en tant que produit multi-nutriments pour les personnes qui ne peuvent se permettre de les obtenir d’autres sources.

Nourrir la liberté - un projet auquel participe Daniel Bravo - responsabilise les agriculteurs durables du monde entier et raconte leurs histoires. Cliquez ici si vous souhaitez suivre Daniel et en apprendre davantage sur son travail.