Photo de Sushobhan Badhai sur Unsplash

Tendance 2020: L'avenir de l'agriculture et de l'agriculture

Voici pourquoi emménager à l’intérieur peut être inévitable.

Imaginez ceci: vous sortez des ruelles du sud de Londres et pénétrez dans une cage en métal qui tire à une centaine de mètres sous le sol. À l'atterrissage, vous êtes entouré de noirceur et d'un réseau de tunnels sinueux. Le temps disparaît à mesure que le soleil ne pénètre pas à travers les anciens abris antiaériens de la Seconde Guerre mondiale qui servent de décor de plafond au-dessus de votre tête.

Au milieu des ténèbres, une faible lumière LED rosâtre éclaire une table où deux hommes analysent leur rendement actuel. Ce domaine caché recèle des expériences qui pourraient permettre de débloquer un avenir plus durable. En profondeur, là où le bruit et la lumière sont inconnus du monde, il y a de la vie.

En un mot

Cela ressemble à un extrait de votre roman de fiction préféré.

Mais la société décrite est Growing Underground, et ils sont très réels. Comme son nom l'indique, le modèle commercial consiste littéralement à cultiver des produits frais sous terre.

«Au Growing Underground, nous cultivons de manière durable des micro-verts et des feuilles de salade fraîches et appétissants, à 33 mètres sous les rues animées de Clapham. Utilisant les derniers systèmes hydroponiques et la technologie LED, nos cultures sont cultivées toute l’année dans l’environnement parfait, sans pesticides, que ces tunnels oubliés fournissent. Grâce à un environnement contrôlé, chaque petite feuille a un goût aussi incroyable que le dernier. ”

Leur méthode est connue sous le nom de culture hydroponique; un sous-ensemble d'hydroculture, qui implique de cultiver des plantes sans sol en utilisant des solutions d'éléments minéraux nutritifs dans un solvant à base d'eau.

Cette idée n’est pas forcément nouvelle; les fermes et les jardins flottants existent depuis des siècles. La science a simplement été modernisée pour s’adapter à notre société férue de technologie. La culture hydroponique a été mise au point et englobe tout, des capteurs basés sur le nuage qui transmettent des impulsions d’eau aux cultures selon un calendrier prédéterminé, en passant par les jardins de bricolage assis sur la table basse de votre salon voisin.

Nous venons tout juste de commencer à croiser la nature et la technologie avec les progrès modernes de la culture hydroponique. Le potentiel inexploité est illimité.

Ennuyé encore?

Commençant à succomber à tous les écrivains ennemis mortels, le «dangereux lecteur« échappe-t-il »? Je ne vous en veux pas. Mais laissez-nous digresser un instant.

Je ne suis pas un expert en biologie ou un aspirant entrepreneur visant à changer le monde. Je suis simplement tombé sur l'hydroponie en tant que senior d'université chargé de choisir un processus susceptible de modifier l'avenir de notre avenir (vague vague?).

Mais la culture hydroponique a touché une corde étrange avec moi. C'est ce que j'ai fait lorsque j'ai commencé à étudier le sujet il y a deux ans, et c'est le cas maintenant.

C’est peut-être l’avancée des recherches de la NASA, qui utilise des lampes à LED et de la culture hydroponique pour récolter des cultures dans un environnement martien simulé. Cela offre la possibilité d’avancer considérablement dans les voyages dans l’espace, les plantes jouant le rôle de système biorégénératif de maintien de la vie.

"Je pense que cela pourrait nous permettre de voyager plus loin et d’être plus à l’aise, que ce soit sous l’eau ou au-dessus de l’atmosphère."
Erik Biksa, rédacteur en chef et co-fondateur de Grozine

Je pourrais être attiré par le potentiel de la culture hydroponique pour minimiser notre production de pollution en réduisant les transports et la logistique nécessaires au soutien de l'agriculture traditionnelle.

Avouons-le. La population mondiale ne diminue pas. Notre empreinte carbone ne diminue pas. Les terres disponibles sont en diminution. Les pays du tiers monde ont été frappés par la sécheresse et la mauvaise qualité des sols. Le mouvement d'urbanisation à grande échelle qui se déroule dans le monde entier s'épuise et la capacité de produire des aliments durables est devenue un défi de plus en plus exigeant.

Aux États-Unis, des climats imprévisibles assaillis par des extrêmes climatiques entravent constamment la production agricole au cours de certaines saisons. Les hivers rigoureux gèlent le Midwest, et d'autres régions sont frappées par des pluies torrentielles, des saisons sèches, des tempêtes tropicales, etc.

L'agriculture doit devenir plus intelligente, plus efficace et disposée à expérimenter des alternatives potentielles à l'agriculture traditionnelle.

Hydroponics reconnaît tous ces obstacles et offre simplement une réalité alternative à un processus qui, très franchement, pose de nombreux problèmes environnementaux et économiques.

Il est temps de plonger un peu plus loin et d’explorer l’avenir de l’agriculture et de l’agriculture.

La culture hydroponique en action

Un océan loin de l’expérimentation d’une usine souterraine à Londres, il fait extrêmement froid. Je parle froid de Chicago en plein hiver. Le lac Michigan envoie des rafales de vent sur la ville et des tranches d’air glaciales sur la peau. Les pelles sont peu utiles, car le sol est impénétrable, comme si on l’avait recouvert d’acier clair.

La végétation a quasiment disparu sous d'épaisses nappes de neige noircies par les eaux de ruissellement souillées par les polluants quotidiens. Dans cette toundra gelée qui est ma cour avant, rien ne poussera. Il en va de même pour les agriculteurs du Midwest en hiver.

Mais dans le quartier Pullman de Chicago, la récolte bat son plein. Un bâtiment de 75 000 pieds carrés est situé sur un terrain recouvert de givre. Dans ses limites se trouvent des rangées de greens colorés et une végétation luxuriante, créant l’ambiance d’un monde différent; Laitue pommée, chou frisé, basilic, roquette, bok choy, etc.

Gotham Greens est une entreprise agricole américaine fondée à Brooklyn, dans l'État de New York. Ils cultivent leurs produits toute l'année dans des serres et vendent localement. En 2014, Gotham Greens s'est étendu à Chicago. Elle utilise des énergies renouvelables et produit des légumes et des herbes de serre de première qualité et cultivés en serre.

  • 10 millions de têtes de greens / yer
  • 100% d'énergie renouvelable
  • Techniques hydroponiques (pas de sol)
  • La plus grande ferme sur le toit du monde

La société a construit et exploite plus de 170 000 pieds carrés de serres urbaines sur le toit, à la pointe de la technologie, réparties dans 4 installations situées à New York et à Chicago.

Le produit final ressemble et goûte presque impossible à distinguer de vos légumes cultivés de manière traditionnelle.

Gotham Greens Produit. Photo via GothamGreens.comGotham Greens Produit. Photo via GothamGreens.com

S'engager dans cette forme d'agriculture n'est pas une solution unique. Les grandes opérations hydroponiques peuvent être très coûteuses au début, demander beaucoup d’énergie et imposer une courbe d’apprentissage longue. Les avantages sont tout simplement trop importants pour être ignorés.

Quels sont les avantages de la culture hydroponique?

Les producteurs hydroponiques ont un contrôle complet sur la température, l'apport de lumière, la composition de l'air et l'humidité. Vous pouvez produire à peu près n'importe où, à n'importe quel moment de l'année. La culture hydroponique permet aux communautés touchées par des catastrophes naturelles ou des contaminants mortels de produire des aliments frais pour la communauté locale. L'espace est économisé avec la capacité pour les fermes de toit et souterraines.

Photo de Daniel Fazio sur Unsplash

Ne me croyez pas sur parole.

Le village de Chandra est une zone située au sud-ouest du Bangladesh sur les rives du fleuve Kabodak. Les villageois de cette région dépendent de la terre et de l'agriculture pour survivre depuis le début.

Au début des années 1960, un projet d'ingénierie a profondément altéré la composition naturelle de l'écosystème des zones humides dans lequel se trouve ce village. Les marais sont inondés, les arbres deviennent gorges d'eau et les cultures ne produisent aucun produit.

Pour tenter de lutter contre ces problèmes, la Wetland Resource Development Society a proposé une idée semi-radicale visant à sauver la population; agriculture sans sol, aussi appelée culture hydroponique. Les villageois ont d'abord résisté à l'idée, c'était risible. Mais au fil du temps, alors qu'ils commençaient à construire des structures agricoles flottantes en bambou, les cultures commençaient à se développer. Ce processus de production a finalement fourni un meilleur rapport coûts-avantages aux villageois et le taux de production s'est considérablement amélioré.

Le bonheur perdu revient chez les villageois de Chandra.

Le nombre d'agriculteurs qui cultivent sur des lits flottants augmente à un rythme considérable dans et autour du village. La culture hydroponique a fonctionné.

Dans d’autres régions, les techniques hydroponiques réduisent l’eau nécessaire à la croissance de plantes saines.

Selon Plantagon, une société dite «Agritechture» (agriculture, technologie, architecture), la production d'une tête de laitue peut nécessiter jusqu'à 34 gallons. Plantagon affirme qu’ils peuvent produire leurs cultures à environ 0,25 gallon pour un poids équivalent aux cultures de leur ferme intérieure.

Autres avantages

  • Éliminer le besoin de pesticides
  • Réduire le travail de récolte
  • Pas de mauvaises herbes
  • Augmenter la croissance des cultures
  • Réduire l'espace
  • Économie d'eau
  • contrôle du pH
  • Gain de temps

Le résultat final

Les fermes d'intérieur poussent partout, alors que la course à un avenir plus durable se profile de jour en jour.

La culture hydroponique pourrait bien être la réponse dont nous avons besoin.

Photo de Spencer Pugh sur Unsplash

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Cette histoire est publiée dans The Startup, la plus importante publication d’entrepreneurship de Medium, suivie de +399 714 personnes.

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