3 choses que j’ai faites en Espagne et qui me permettraient de nager avec le poisson si je le faisais en Amérique

Portrait de Nicole Akers
A Rome, fais comme les Romains.

C’est une phrase qui a rencontré le vernaculaire commun. Cela signifie qu'il est conseillé de suivre les conventions de la région dans laquelle vous résidez ou visitez. Et je vais aller un peu plus loin. Lorsque vous visitez d'autres cultures, vous avez l'obligation de faire un effort pour adopter la langue et la culture.

Lors de la randonnée El Camino de Santiago, nous avons rencontré des gens formidables. C’est peu de fois que j’ai laissé un étranger complet passer des heures avec mes enfants et même parcourir un bout du sentier, mais je l’ai fait ici à plusieurs reprises. Et nous avons rencontré des gens fantastiques à la suite.

Créer le personnage

C'était une expérience de construction de caractère pour toutes les personnes impliquées. Chaque fois que les filles étaient à bout de forces, c’est comme si nous avions envoyé des anges pour les aider.

Les anges sur la piste - Photos de Nicole Akers

Nous avons rencontré un couple de retraités qui a raconté des histoires et stimulé l’imagination des filles sur la façon dont les hobbits ont erré sur ces routes.

Tammy et une amie de Porto Rico, travaillant dans un hôtel (en haut à gauche), nous ont offert le baume du tigre. Je n’en ai jamais entendu parler, mais cela aide à soulager les douleurs musculaires et articulaires et ils me l’ont donné quand je me suis blessé au pied. Il contient des ingrédients naturels: camphre, menthol, huile de cajuput, huile de menthe démentholée, huile de clou de girofle, huile de cassia, huile de paraffine et huile de vaseline q.s.

Une nuit, nous nous sommes couchés à l’auberge de jeunesse Peter et Elena. Pendant le dîner, les filles ont été invitées dans les quartiers privés pour jouer à un jeu de cartes espagnol avec Cora, la fille de nos hôtes. Ce n’est pas tous les jours que je laisse les enfants aller chez des étrangers, mais cela me semblait aller.

Angela, d’Australie, a choyé un koala et a fait plusieurs fois le tour du Camino, y compris à la manière portugaise. C’est une randonneuse expérimentée et nous l’avons serrée dans ses bras alors qu’elle partait prendre l’autobus pour la prochaine étape de son voyage.

Dorothy (en haut au milieu). C'est le type de la grand-mère qui voulait juste que notre plus jeune lui donne un baiser. Quand votre enfant américain rencontre une grand-mère hispanophone qu’elle ne comprend pas, elle prend le bonbon et s’enfuit. Dorothy n'a jamais eu un baiser et je pense que, dans les circonstances, tout va bien.

Le père Noël a fait preuve d’une incroyable magie sur le sentier et touche aussi les gens dans la vie réelle. Il est italien et fait du bénévolat à l’hôpital local chaque veille de Noël pour illuminer l’esprit des enfants atteints de cancer. Il a fait défiler des images sur son téléphone montrant à notre plus jeune des enfants vraiment malades (en bas à droite).

Ce ne sont là que quelques-uns des anges rencontrés le long de la piste. Il y en a beaucoup plus.

Aller chez un étranger

C’est une occasion audacieuse d’accepter la nourriture d’un étranger. Aux États-Unis, cela est hautement suspect. De nos jours, les hôpitaux proposent des rayons X de bonbons d’Halloween pour enfants afin de s’assurer qu’ils ne subissent aucune altération. La nourriture est un cadeau que vous n'acceptez de personne parce que vous ne savez pas ce qui lui a été fait.

La culture en Espagne est différente. Notre plus jeune était dans une cour de récréation un matin lorsqu'un homme gentil lui a offert un pain. Nous ne pouvions pas décider si Pablo était propriétaire du restaurant et de l’aire de jeux, ou s’il était chargé de le réparer, mais il avait trois pains. Quand il a offert à notre plus jeune un pain de pain fraîchement préparé, nous avons accepté, avec un peu de réticence. Elle a vécu et on rigole en racontant l’histoire.

Puis nous avons marché un peu dans la rue et Pablo a signalé sa maison et nous a invités à entrer. Je me souviens encore du regard que mon mari et moi-même avions l'un sur l'autre pour savoir si nous devions ou non faire cela. J'ai «accidentellement» oublié de verrouiller la porte derrière moi et elle s'est rouverte.

Quand Pablo m'a demandé de fermer la porte, j'ai accepté l'hésitation.

En Amérique, je ne rentrerais jamais chez moi avec un inconnu, sans parler de fermer la porte derrière moi. Il est probable qu’il y aura un épisode de meurtres à la hache.

Voulait-il nous tuer?

Non, il voulait juste prolonger l'hospitalité. Il a apprécié une bière avec mon mari. Ma fille et moi avons apprécié un verre d'eau pendant qu'elle jouait des instruments de musique et nous avons tous eu une conversation délicieuse. Nous avons échangé des informations et avons été invités pour une prochaine visite. Mieux encore, nous avons vécu pour en parler.

Manger de la nourriture authentique

La dernière partie du voyage a été passée dans ce qui a été la maison de nos hôtes pendant plus de 20 ans. Dire que nous sommes connectés avec eux ne commence pas à décrire l'expérience. Nous nous sommes fait des amis pour la vie. Nous avons été invités chez eux pour le dîner.

Photos de Nicole Akers

Nous avons mangé la paella, les champions et le bizcocho au dessert. Une ou deux fois seulement, nous avons dû contacter Google Translator pour obtenir de l'aide. Les meilleures conversations que nous avons eues sont celles d’une immersion totale. Lorsque nous sommes complètement immergés dans la vie et la culture, nous apprenons et grandissons de manière incommensurable.

Les repas sont souvent servis à la manière de la famille, ce qui signifie que tout le monde plonge sa fourchette dans la même assiette, à la manière des amis qui se rencontrent pour un apéritif. Ils ont continué à nous appeler famille. Manger avec notre famille espagnole était un régal.

Ils n’ont jamais eu d’enfants, mais ils ont sept chiens: Elvis, Rosa, Lola, Justin, Blanca, Shakira et un dont nous ne pouvons nous rappeler le nom. Nous avons joué avec chacun d'entre eux. Justin a frappé notre plus jeune dans les rosiers peu de temps après notre arrivée et a joué au bâton avec notre plus vieux.

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Les deux grands sont encore des chiots et ne connaissent pas leur force. Ils ont même fait trébucher notre plus vieux.

Nous avons tous quitté la table ce soir-là avec le ventre plein et le cœur plein. Tout le monde se sentait aimé. Nous avons tous appris plus de langues que nous ne connaissions avant de nous asseoir à la table et avons expérimenté un peu la culture des autres. Tout le monde aimait les chiens.

Nous sommes toujours reconnaissants du temps que nous avons avec la famille et les amis. Parfois, vous êtes né dans une famille et parfois, la famille est développée par ceux avec qui nous vivons. Nous avons créé des souvenirs pour toute une vie.

Si vous avez la possibilité de voyager et de rencontrer de nouvelles personnes, j'espère que vous apprécierez l'aventure. Cela changera votre vie.