42 étoiles plus tard: mon expérience de manger dans tous les restaurants Michelin 3 étoiles des États-Unis

Samedi dernier, j’ai dîné à Manresa, à Los Gatos, en Californie, et j’ai achevé un voyage dans lequel je suis depuis 5 ans: manger dans tous les restaurants Michelin 3 étoiles des États-Unis.

Bien que ce ne soit pas sans controverse, le Guide Michelin est probablement l’autorité de notation des restaurants la plus respectée au monde. Leur équipe de noteurs anonymes mange dans des restaurants de différentes villes du monde et attribue les meilleures 1, 2 ou 3 étoiles. (Si vous êtes intéressé par le fonctionnement du processus, cet article de The New Yorker est une excellente lecture.) Selon Michelin, un restaurant 1 étoile est «une très bonne table de sa catégorie», un 2 étoiles propose «Excellente cuisine mérite un détour », et un restaurant 3 étoiles propose une« cuisine exceptionnelle »et« vaut un voyage spécial ». (Oui, le Guide Michelin est lié à la compagnie de pneus Michelin et le guide a été commencé à inciter les gens à conduire plus des endroits.)

Obtenir un restaurant 3 étoiles au Michelin est une grosse affaire. C’est un objectif de carrière pour nombre des meilleurs chefs du monde et il ya malheureusement eu des cas de suicides liés à la perte (potentielle ou réelle) d’une étoile.

Il existe actuellement 14 de ces restaurants aux États-Unis (sur 125 dans le monde) - 6 à New York, 6 dans la région de la baie de San Francisco et 2 à Chicago. Washington, DC, dont Michelin vient tout juste de jouer l’an dernier, n’a pas (encore) de restaurant trois étoiles.

Par géographie:

  • New York: Jean Georges, Le Bernardin, Per Se, Masa, Eleven Madison Park, Table du chef à Brooklyn Fare
  • Région de la baie de San Francisco: French Laundry, restaurant de Meadowood, Benu, Saison, Manresa, Quince
  • Chicago: Alinea, Grace

Ma première expérience trois étoiles était chez Jean Georges en août 2012.

Cela faisait longtemps que je m'intéressais à la cuisine raffinée, mais je n'avais jamais mangé dans un restaurant 3 étoiles. Etant donné que je venais de vendre mon hébergeur un mois auparavant, un repas de fête était à l'ordre du jour.

Mon père, qui vit dans la région de New York et qui m'a rejoint à trois des trois étoiles, est venu dans la ville pour me rejoindre pour un délicieux repas chez Jean Georges. Comme tous ses pairs, l’engagement de Jean George en matière d’excellence était évident - la cuisine était savoureuse et savoureuse, et le service était extrêmement bon, mais suffisamment décontracté pour en faire une expérience agréable. (C’était amusant de voir un serveur se faire presque attaquer par un autre serveur pour avoir tenté de nous offrir plus de pain après que nous avions déjà indiqué que nous ne voulions plus de pain.) J'étais accro et voulais en essayer davantage.

Dessert chez Jean Georges. Je suis devenu (légèrement) meilleur en photographie culinaire au fil des ans.

En tant que passionné de cuisine et de service à la clientèle, manger dans un restaurant 3 étoiles aux États-Unis semblait être un bon objectif.

C'était également conforme à mon objectif général de dépenser de l'argent sur des expériences plutôt que sur des choses. Si vous pensez que ces restaurants sont des endroits pour prendre vos repas, vous serez malade des prix avant de vous asseoir. Cependant, si vous les considérez comme des expériences, le temps et l'argent dépensés sont placés dans un contexte très différent. Je mets ces restaurants dans la même catégorie de temps et d’argent que les concerts ou le théâtre. Elles sont souvent associées à un voyage et / ou à la célébration d’une occasion spéciale, ce qui rend le contexte de l’expérience encore plus important.

Ce qui m'intéresse le plus dans ces restaurants, c'est leur engagement envers l'excellence et leur capacité à exécuter à un niveau aussi élevé.

Vous pouvez regarder Jiro Dreams of Sushi ou un épisode de Chef’s Table pour en avoir une meilleure idée, mais être là donne vraiment vie à cela. Vous verrez que les chefs ont presque toujours des pincettes dans les poches de leurs vestes, les cuisines sont tenues avec une précision militaire, un groupe de serveurs apportera les plats de la table entière en une fois et versera les sauces exactement au même moment, etc.

C’est très impressionnant de voir tout cela en action, surtout quand on songe à la charge de travail requise pour obtenir ~ 30 invités une cuisine délicieusement préparée et magnifiquement présentée au bon moment, tout en tenant compte des restrictions alimentaires, du rythme et des tonnes d’autres. variables. Oh, et essayer de gagner de l'argent dans le processus.

J'ai récemment mangé chez Grace à Chicago et ils avaient une citation bien en évidence dans leur cuisine (juste à côté de la plaque Michelin 3 étoiles) qui résumait bien la situation:

Grace et ses pairs Michelin 3 étoiles prennent cette responsabilité très au sérieux. Vous pouvez apprendre beaucoup des meilleures personnes / lieux / entreprises dans leurs domaines respectifs et ces restaurants ne font pas exception. Dans le cadre de ce voyage, j’ai acquis un nouveau degré d’appréciation pour la créativité, le savoir-faire et l’excellence opérationnelle pure qui permettent d’être le meilleur de quelque chose. Je vous encourage à essayer un ou plusieurs de ces restaurants incroyables et à faire de même.

FAQ:

De loin, la question la plus fréquemment posée: quelle était votre préférée? Onze Madison Park. Ils ont fait un excellent travail en rendant l'expérience mémorable sans donner l'impression qu'ils essayaient trop. D'autres semblent être d'accord. EMP a récemment été nommé meilleur restaurant du monde dans le classement des 50 meilleurs restaurants au monde.

Moins préférée? Le moins préféré est injuste, mais celui que je recommanderais le moins est Masa. J'adore les sushis et Masa est sans aucun doute un excellent restaurant, mais il est difficile de le recommander étant donné les coûts. Masa est le plus cher d'une cohorte de restaurants déjà très chers et il existe à New York un nombre incroyable de restaurants de sushis qui coûtent beaucoup moins cher, comme le Sushi Nakazawa (pas encore étoilé, mais je suppose au moins 2 étoiles).

Lequel était le plus unique? Mon petit ami et moi avons mangé à la table du chef au restaurant de Meadowood et c’était super. Le chef cuisinier Christopher Kostow était là toute la nuit et a activement discuté avec nous tout en servant des plats. Nous avons même pu voir un drame de cuisine. (Si nous venons de manger dans la salle à manger, je ne pense pas que Meadowood se soit démarqué de manière particulière.)

Chris et moi avec le chef cuisinier de Meadowood, Christopher Kostow

Comment avez-vous obtenu les réservations? J'ai obtenu presque toutes les réservations via le service de conciergerie American Express Platinum Card. Ils ont des relations avec la plupart de ces restaurants et ont toujours été très utiles. Ce ne sont pas des miracles, alors n’espérez pas obtenir une réservation de dernière minute le vendredi soir dans un de ces endroits, mais si vous planifiez à l’avance, ils pourront vous faciliter la tâche.

Lequel allez-vous revenir en premier? Mon anniversaire est plus tard ce mois-ci et je vais à nouveau célébrer à Benu. Onze Madison Park a été fermé cet été alors qu'ils réaménagent le restaurant. Je vais donc essayer de le réessayer une fois qu'ils seront rouverts.

Pouvez-vous faire la différence entre 1, 2 et 3 étoiles? Mon avis est qu'il existe une différence assez significative (en moyenne) entre les restaurants 1 et 2 étoiles, mais la différence entre 2 et 3 est assez subtile.

Avec qui es-tu allé? C’était un groupe varié de personnages, avec un mélange d’amis, de membres de la famille et de gens que j’avais rencontrés au travail. Un merci spécial aux personnes qui m'ont rejoint à plus d'un endroit, y compris mon petit ami Chris (5 sur 13), mon père (3), ma mère (2) et mon ami et ancien collègue Graham (2).

Et après? Je suis assez proche (il ne reste plus que deux à faire, un projet étant déjà planifié) d'avoir mangé dans tous les hôtels Michelin 2 étoiles à San Francisco et à New York. Je pourrais élargir cet objectif à l’ensemble des États-Unis. :) J’ai aussi l’intention de manger dans chaque étoile 1 étoile Michelin de la région de la baie de San Francisco.

(Une chose à noter - Saison et Benu étaient deux restaurants 2 étoiles quand j'ai mangé là-bas.)