Un défi à base de plantes

Un amateur de burger peut-il survivre 30 jours sans viande?

«Il a finalement réussi!», Ai-je annoncé au téléphone à ma mère.

Avec le même enthousiasme que si j'avais Sean, mon petit ami de trois ans, avait posé la question, je me suis exclamé: «Il a finalement accepté d'être végétarien pendant 30 jours!

Ce n’était pas la nouvelle passionnante que ma mère espérait, mais c’était un gros problème pour moi.

Un peu (e) de fond

Je mange des aliments à base de plantes depuis l’âge de 16 ans pour diverses raisons d'ordre moral, sanitaire et environnemental. Mais je n’ai jamais été un «végétarien évangélisateur», quelqu'un qui tente de convertir toutes les personnes qu’il a en un régime sans viande. Voyons les choses en face, manger est personnel.

Alors, quand j’ai rencontré Sean, un type hilarant et intelligent, dont les aliments préférés sont le poulet frit et les cheeseburgers juteux, je n’ai pas laissé cela devenir un véritable casse-tête.

Cela ne veut pas dire que nous n’avons pas tous deux besoin d’apprendre à nous adapter. Apprendre à cuisiner et à manger avec un fervent mangeur de viande a pris un peu d’essais et d’erreur, d’autant plus qu’il professait une aversion pour la plupart des légumes. Mais nous avons finalement appris à préparer ensemble des repas savoureux qui nous ont satisfaits à la fois.

Ce n’est que lorsque j’ai commencé un stage au Centre pour la diversité biologique que mon attitude ambivalente à l’égard du régime à base de viande de Sean’s a changé.

Au cours d’une mission, j’ai rencontré les étiquettes Extinction Facts du Centre. Ils ont mis en perspective avec créativité les dommages environnementaux causés par l’appétit américain pour la viande. Par exemple, pour fabriquer un seul hamburger, il faut 425 gallons d'eau, près de 595 pieds carrés d'habitat et plus de 6 livres de gaz à effet de serre.

Vérifiez les étiquettes de faits d'extinction pour vous-même ici.

Sean mange un hamburger presque chaque semaine et il n’est pas seul. Les Américains consomment environ 50 milliards de livres de viande chaque année. Alors, dans un effort pour voir si je pouvais aider à lutter contre la culture carnivore de l’Amérique, j’ai décidé de tenter de persuader le plus gros mangeur de viande que je connaisse d’adopter un régime plus écologique.

Quand j'ai montré à Sean les étiquettes d'Extinction Facts, il était stupéfait. Il n’était pas prêt à cesser de manger de la viande tous ensemble, mais les dégâts générés par l’agriculture animale l’ont convaincu de tenter sa chance pendant 30 jours. Il vient d'avoir une stipulation majeure:

Sean ne mangerait en aucun cas du tofu.

Le défi commence…

Nous avons choisi une période ne comprenant pas de grandes vacances ni d’autres célébrations afin d’éviter les tentations difficiles. Pas même 48 heures après le début du défi, malgré notre planification, Sean a subi (et réussi) ses premiers tests. Il se prépara et passa rapidement devant son joint préféré de burger. Il a même refusé des échantillons de saucisses gratuites au marché de l’agriculteur.

Pendant le défi, Sean a eu le salut salvateur lors du défi, car c'était le repas le plus facile de la journée pour lui éviter de manger de la viande. Avec autant d'options de petit-déjeuner sans viande - crêpes, céréales, gruau et même des œufs - il avait beaucoup de choix.

Sean a particulièrement aimé manger mes pancakes originaux pour le petit-déjeuner.

Le déjeuner et le dîner se sont avérés plus difficiles. Sean a remplacé à contrecoeur ses sandwichs BLT, sa pizza au pepperoni et ses burritos carne asada par du fromage grillé, une pizza au fromage et des burritos aux haricots et au fromage. Bien que ces substituts soient tous incroyablement délicieux, ils ont créé un problème inattendu et déplaisant… Je ne sais pas comment le dire avec élégance. Sean coupait encore plus de fromage qu'il n'en consommait.

Et voici le kicker: Il faut environ neuf livres de lait pour fabriquer une livre de fromage. La soif américaine de lait, sans compter le fromage, produit autant de gaz à effet de serre que 9,2 millions de voitures. Pour nous sauver tous les deux et aider la planète, nous avons également décidé de limiter le fromage.

Clairement, le défi était à la hauteur de son nom. Sean est devenu un mope sans viande et il était temps d'appeler à la sauvegarde.

En véritable millénaire, je me suis tourné vers Internet pour des renforts: des recettes savoureuses qui sautaient de la viande et des produits laitiers. Nous avons essayé des hamburgers végétariens au quinoa et aux carottes, au quinoa et aux haricots noirs, ainsi qu’un plat d’aubergines et de tomates indiennes appelé Baingan Bharta.

Tous les trois ont été un succès, car ces options sans fromage étaient à la fois savoureuses et faciles à préparer. Heureusement, notre nouvel arsenal de recettes a grandement facilité le reste du défi.

L’un des plats favoris de Sean était le Baingan Bharta sur du riz accompagné de brocoli à la vapeur de beurre.

Un converti omnivore?

Je suis heureux d’annoncer que Sean a réussi à le rendre totalement sans viande pendant 30 jours. Il a aimé que la préparation de repas à base de plantes prenne moins de temps. Il a également constaté que le défi faisait de lui un mangeur plus aventureux. Et, oui, il a même essayé le tofu.

Mais la plus grande victoire réside probablement dans les chiffres: selon les statistiques de l’USDA, nous avons déterminé que le défi de Sean’s avait permis de sauver 17 animaux et d’empêcher le rejet de 134 livres de dioxyde de carbone. Cela équivaut à retirer 28 voitures de la route pendant une année entière.

Nous étions tous les deux époustouflés par les résultats, mais Sean n’est toujours pas prêt à s’engager pleinement dans une alimentation entièrement à base de plantes. En guise de compromis, il mange maintenant végétarien à la maison, ne mangeant que des plats de viande lorsque nous sortons.

Cet engagement n'est rien d'éternuer. En coupant seulement un tiers de la viande dans son régime alimentaire, vous économiserez jusqu'à 340 667 gallons d'eau, plus de 4 000 pieds carrés de terres et l'équivalent en gaz à effet de serre de parcourir 2 700 km de moins par an.

Si chaque Américain suivait l’initiative de Sean’s, nous pourrions protéger un habitat essentiel de la destruction, assainir nos cours d’eau et aider à prévenir une partie importante de la destruction climatique.

Natasha Tandler était stagiaire au Centre pour la diversité biologique.