Un repas de pauvre

L'économie de manger à l'extérieur

Mon ami s'est aigri son visage. Il prépara un plat ingénieux, savoureux et crémeux comme le risotto Arborio au riz, mais avec les ingrédients les plus courants. Il a grimacé parce que j’ai qualifié son plat de «pauvre». Je pensais que c’était dommage, car les meilleurs plats du monde ont été sélectionnés par les pauvres. Les mots «un homme pauvre» ont une connotation injuste et défavorable et la qualité de la nourriture a tendance à décliner lorsqu'elle échappe à la gouvernance, au favoritisme et à la critique des pauvres.

On ne peut nier la haine dirigée contre les démunis. Je suis sûr que vous avez vu ou entendu parler d’un homme sans abri qui a été réprimandé pour son statut. On l'appelle un perdant, on lui dit de trouver un emploi ou, pire encore et plus souvent, on l'ignore. Les États-Unis, à l’heure actuelle, croient en une méritocratie mythique du succès, selon laquelle nous attribuons toutes les réalisations d’une personne à sa propre volonté. Ce mythe libère notre société de l'occultisme et nous confère la maîtrise de notre propre destin. En conséquence, cependant, nous devenons esclaves de nos lacunes. Nos malheurs sont liés à nos propres impuissances, dont aucune ne peut être attribuée à la circonstance ni à la chance. Cela contraste vivement avec les croyances passées.

En Grande-Bretagne, au Moyen Âge, on appelait les pauvres les malheureux. Cela signifiait au sens littéral: les malheureux étaient ceux qui n'avaient pas la fortune des cieux. Il y avait une compréhension que l'homme ne méritait pas tout ce qu'il gagnait et que quelque chose était laissé à la puissance inconnue. Je ne sais pas pour vous, mais je pense qu’il ya une grande différence entre un malheureux et un perdant. Cependant, lorsque le jugement critique des pauvres est ignoré, tout le monde y perd.

En 2009, j'ai découvert la pizza aux artichauts. Ma première rencontre avec la désormais célèbre tranche m'a émerveillé. Crémeux, ringard, et avec juste un soupçon d'artichaut, je savais que j'avais trouvé quelque chose de grand. Tout récemment, j'ai amené mon ami d'université à l'extérieur de la ville pour l'essayer. Je lui ai dit de se préparer: «C’est différent, unique et surtout bon.» Nous avons reçu nos pizzas, nous sommes assis et avons pris nos premières bouchées. Le goût: maigre, tiède et 2 notes trop salées; Il avait perdu sa magie. Je baissai les yeux sur mon réseau de 2 assiettes de fromage sur une pâte, réticent à voir la réaction de mon ami. Elle n’a ni grimacé ni grimacé, mais elle aurait tout aussi bien pu le faire. Elle s’est assise là détachée alors que j’intervenais rapidement: «Je ne pense pas que je reviendrai ici». Artichoke Pizza n’est pas le seul établissement coupable; il s’agit d’une longue liste de coupables qui ont été vendus. D’autres vendeurs spécialisés dans les aliments et les boissons, tels que Chipotle, Quickly’s et Stumptown, entrés depuis dans les cercles populaires, après avoir atteint une masse critique de popularité, subissent une baisse de qualité marquée. Appelons cela l’effet Bourdain.

L'effet Bourdain est une relation parasitaire entre popularité et qualité des aliments. Un vendeur de produits alimentaires de niche, comme Sushi ou KBBQ, est popularisé par des moyens modernes, comme l’émission télévisée d’Anthony Bourdain. Au fil du temps, l'établissement augmente ses prix pour répondre à la demande ou étend sa franchise au-delà de la gouvernance des contrôles de qualité antérieurs. Ils sont capables de le faire grâce à la marque et au positionnement. Parce qu'ils ont la chance d'exister indépendamment de la qualité, ils s'exposent à des motivations de profit croissantes.

La tendance de l’homme a tendance à pencher vers l’intérêt personnel. Si la qualité des aliments est un coût et que l'objectif final est le profit, il est logique de réduire les coûts. Mais en abandonnant la qualité qui a établi les établissements, ces entités extraient les fondations de dessous elles-mêmes. La bonne nouvelle est qu’à long terme ces entreprises vont échouer. Cependant, comme le répète John Maynard Keynes: «À long terme, nous sommes tous morts». Tout comme les facteurs économiques entraînent la chute de grands établissements, il en va de même pour la création de produits alimentaires de qualité.

La bonne nourriture est jugée par les pauvres. Avant que Jiro Dreams of Sushi apparaisse sur Netflix, avant qu’une génération d’enfants aux yeux de biche aspirent à devenir des chefs, et avant même que le terme foodie n’existe, l’association avec l’industrie alimentaire était peu glorieuse. Demandez à n’importe quel chef professionnel qui n’est pas sous T.: la cuisine commerciale, c’est la guerre. Si vous travaillez dans une cuisine professionnelle, c’est vous contre les flammes, les couteaux, les jugements pernicieux des clients et les 24 heures du jour. Et sur le champ de bataille qu'est le secteur des services, les établissements abordables constituent la première ligne. Avec des marges faibles dans un secteur où les marges sont déjà très basses, la quantité de clients devient l'élément vital de votre entreprise. Si la nourriture est bonne, les gens reviennent. Si ce n’est pas le cas, les pauvres dépensent leur argent ailleurs. Au fil du temps, le marché récompense les personnes les plus aptes et les restaurants gagnants se développent. Certains établissements atteignent une masse critique de plus en plus nombreuse ou trop populaire pour maintenir leurs normes et leurs prix élevés, et les pauvres remarquent soit la qualité médiocre, soit sont tarifés, puis poursuivent pour trouver d’autres établissements. Le cycle continue.

Les gens recherchent le profit. J'ai compris. Je ne suis pas contre une entreprise de bonne réputation qui gagne sa vie. Ce que je suis contre est une minimisation de l'utilité. La bonne nourriture, la nourriture qui vous fait arrêter dans vos pas et aller "Wow", est rare. Vous pouvez soutenir que je romance quelque chose de basique, quelque chose qui, à l’origine, avait pour but de maintenir la vie Mais c’est le point. Nous n’emballons pas d’animaux; nous sommes des humains. Nous maîtrisons le feu, mangeons avec des ustensiles et construisons des civilisations impies. Les œuvres de potentiel humain cristallisé sont les exceptions par lesquelles nous jugeons la norme, et si les peintures de maîtres peuvent être jugées inestimables, les grands repas aussi.

Alors, quand mon ami me demande pourquoi je manque de respect à sa nourriture, je lui réponds que non. Avec humilité, reconnaissance et respect, je lui dis que je préfère le repas du pauvre. Dans notre société axée sur le capital, la consommation de masse peut transformer les travaux de l’amour en une marchandise, mais je sais que, dans un coin obscur, au coude à coude parmi les malheureux du monde, je sais qu’un bon repas est à découvrir. Je suis impatient de le trouver et de ne jamais partager cette découverte, que ce soit pour la nourriture, les boissons ou les peintures, les grandes œuvres transcendent les frontières et j’ai l’intention de les garder ainsi.