Une chaîne alimentaire russe prospère à New York

Teremok, dans le Midtown, célèbre pour ses blinis, est le premier établissement de la franchise à ouvrir à l’étranger.

Les «étoiles rouges» de Teremok sont bliny

La Russie a beaucoup fait les manchettes ces derniers temps, souvent pour des raisons peu flatteuses. Mais peu importe la mesure dans laquelle ses actions politiques peuvent être discutables, ses traditions culinaires n’ont pas été respectées.

De retour en Russie, Teremok est l’une des chaînes de fast-casual les plus répandues et les plus populaires (nous sommes tentés de la comparer à Shake Shack ici à New York, mais le bortsch et le blinis cèdent la place aux hamburgers et aux frites), avec plus de 300 endroits à travers le pays. Mais saviez-vous qu'il existe deux sites à Manhattan? Ce sont les premières succursales internationales de la chaîne, avec d’autres prévues dans le monde entier.

La société a vu le jour en 1998, lorsque, après la crise financière en Russie, Mikhail Goncharov, ancien étudiant en mathématiques (dont le commerce d'articles ménagers a péri), ​​a vu proliférer les chaînes de restauration rapide américaines et a été inspiré pour créer quelque chose de similaire… mais avec du blini plutôt que des hamburgers . Il a fait appel à sa mère musicienne, dont il dit qu’elle a toujours été une excellente cuisinière, en tant que cofondatrice, et à ce jour, elle développe toujours toutes les recettes de la société en tant que variations de sa cuisine maison, dit Goncharov.

Ce qui a commencé comme un kiosque de rue unique s'est finalement étendu à quelques centaines de devantures de magasins, offrant ce que Goncharov appelle «la cuisine russe contemporaine». Teremok est surtout connue pour ses blinis (crêpes ressemblant à des crêpes), avec des garnitures savoureuses ou sucrées comme de la crème sure et du caviar. ), et propose également des pelmeni (petites boulettes fourrées à la viande), du kasha de sarrasin et un large éventail de soupes - toutes principalement des plats réconfortants russes.

Et comment Teremok s'est-il étendu à New York? Fondamentalement, à la demande générale, dit Goncharov. Il y a six ans, la société a été classée dans la liste «Chaînes de restauration rapide étrangères dignes d'un goût» de CNN Travel («C'était une surprise») et deux ans plus tard, elle figurait dans la liste des «meilleures chaînes étrangères que nous voulons aux États-Unis». ”

Goncharov m'a dit que c'était «juste un signe» qu'il était temps de se développer à l'étranger. "Nous savons que le marché américain est là." Les chaînes de restauration rapide qu'il avait vues envahir la Russie étaient pour la plupart basées aux États-Unis. NYC serait le meilleur endroit pour commencer, pensa-t-il, puisqu'il aimait le style de vie. Et comme vous pouvez trouver presque toutes les cuisines de la ville, du chinois au cubain, il savait que ses convives étaient ouverts aux saveurs étrangères.

Ainsi, l’année dernière, la société a ouvert ses portes tout d’abord à Herald Square, peu de temps après, à Union Square. Goncharov nous assure que les plats ici sont cuits de la même manière qu’ils sont en Russie, et que les recettes n’ont pas changé pendant le voyage outre-Atlantique. Ce qui signifie que, oui, c’est l’un des mets les plus authentiques de Russie que vous puissiez éventuellement obtenir en dehors de l’ex-URSS, et cela rend les expatriés russes ici ravis.

Les goûts américains se sont révélés légèrement imprévisibles: une soupe à la tomate et aux crevettes n’était pas un vendeur aussi important que prévu, mais le sarrasin Kasha s’est avéré encore plus populaire à New York qu’en Russie. Le blini «Goldie Lox», avec saumon lox, fromage suisse et crème sure, est le best-seller; en Russie, le jambon-fromage d'origine prend ce titre. Le favori personnel de Goncharov, dit-il, est le blini Red Stars, avec œufs de saumon, ainsi que Tatiana’s César - du nom de sa mère - avec l’audacieux changement de sauce tomate à la place de la vinaigrette César traditionnelle.

Lorsque, à la fin de notre conversation, j'ai demandé à Goncharov s'il y avait autre chose que je devrais savoir sur son entreprise, il a sorti son téléphone pour me montrer une image d'un Teremok, le type de maison russe traditionnelle qui a donné son nom à son entreprise. . «Au 10ème siècle, a-t-il dit, c'était une vraie maison, mais plus tard, c'est devenu un conte de fées, une maison dans un conte de fées.» Il ne pouvait pas savoir quand il a choisi le nom de son entreprise. une métaphore appropriée pour l'histoire déchirante à la richesse d'un homme qui lavait les vitres en tant qu'étudiant à l'université, dont le métier sera plus tard appelé le McDonald de Russie.

Une version de cet article a paru à l'origine dans Culture Trip où l'on peut lire davantage de travaux de Kathryn Maier.