Un festin spirituel

Par Annie Littlewolf

Et la petite maison a commencé à se cacher pour la nuit.

Le soleil radieux commençait à se coucher derrière les collines qui entouraient la vallée boisée. Un peu plus tôt, elle avait rempli le poêle à bois de bois coupé pour lutter contre le froid qui s'installait à l'approche de la nuit. Les pains arrondis du pain qui montait sous le tissu de coton blanc étaient visibles sur la table en bois, prêts à être cuits.

Elle se dirigea vers le porche par la porte d'entrée, descendit dans la cour et vérifia les poussins - la neige n'était pas encore trop profonde, mais elle plaça sa main dans le poulailler pour s'assurer que tout allait bien, et était. Ils étaient regroupés, apparemment endormis. Elle se leva et ramassa la lanterne qu'elle avait emportée avec elle pour l'éclairer. Appelant son chien, ils rentrèrent à l'intérieur, l'odeur du ragoût bouillonnant sur le poêle à bois qui la réchauffait lorsqu'elle entrait. En attrapant le pain au four, elle prépara alors le bol de son chien.

Alors qu'il mangeait, elle s'assit dans son fauteuil à bascule et la prit dans ses mains en utilisant la lanterne comme lumière. Le temps passa lentement sur cette petite ferme et c'était bien. Pour elle, pour son chien et pour tout ce qu'elle a toujours voulu. Il y avait un rythme ici dans cette vallée et elle en faisait partie. Elle se balança alors qu'elle tricotait et son chien finit son repas et se dirigea vers le tapis tressé devant le rocker, faisant attention maintenant à sa queue, une fois qu'elle s'est balancée, sans le vouloir, bien sûr.

Le pain était à peu près fini et elle mit la table pour elle-même. Un bol de vaisselle, une cuillère, une assiette pour le pain, un bâtonnet de beurre et un couteau. Elle alluma une bougie faite de cire d'abeille tirée de ses ruches et elle trouva un pot de miel provenant de ces mêmes ruches et la posa sur la table. Elle pompa de l'eau pour son verre et l'établit également sur la table en bois. Elle releva le banc et posa un chiffon de coton à côté de son bol.

Elle était sur le point de sortir le pain lorsque son chien a commencé à renifler à la porte et que sa queue a commencé à remuer. Elle pouvait entendre des bottes par terre. Elle se dirigea vers la porte - il n'était pas fréquent que des étrangers trouvaient leur chemin ici et elle n'attendait personne. Elle ouvrit la porte - son chien lui laisserait savoir s'il sentait le danger, mais il ne l'avait pas fait.

Un jeune homme, enveloppé dans une parka en duvet avec une casquette, des bottes de neige et un grand sac à dos se tenait sur son porche.

«Madame? Je me suis égaré et je me suis retrouvé perdu. Puis-je demander de l'eau s'il vous plaît? Je suis épuisé et j'ai tellement soif que je ne pense pas pouvoir continuer. Ce serait très gentil de votre part, dit-il en frissonnant.

"Bonté divine!" Dit-elle. «S'il vous plaît entrez. Vous êtes gelé. Ici, laisse-moi t'aider.

Elle prit son sac à dos et vit qu'il avait aussi une canne. Elle les mit tous les deux dans un coin près de la porte d'entrée. Il ôta son chapeau et le plaça sur son cœur, comme s'il lui promettait quelque chose de sacré. Ce n’était pas le cas, mais ça ressemblait à ça. Il était simplement touché d'être traité comme un invité au lieu d'un intrus.

«Vous semblez pouvoir utiliser de la nourriture avec cette eau. Je me prépare à servir du ragoût et du pain frais. Puis-je vous préparer un bol?

«Ça alors, ça a l'air merveilleux - êtes-vous sûr que ce n'est pas un problème? En avez-vous assez? Je ne veux pas le prendre si c'est tout ce que vous avez », a-t-il déclaré.

«Je ne l'offrirais pas si je ne l'avais pas à donner. S'il te plaît, laisse-moi te monter un banc.

Il ôta son manteau et ses gants et regarda avec avidité alors qu'elle posait un autre bol en face du sien à la table. Elle posa soigneusement une assiette et un autre chiffon de coton soigneusement plié à côté de la cuillère. Il la regarda alors qu'elle mettait dans leurs bols le ragoût copieux, riche en tomates, haricots et herbes, ainsi que le pain chaud fraîchement sorti du four. Elle posa deux tranches sur son assiette, une tranche sur la sienne. Elle lui offrit le beurre et le miel et il prit part aux deux. Elle pompa de l'eau dans une cruche et la posa sur la table en lui versant un verre puis elle-même. Il a plongé sur le repas, sa faim évidente.

Elle mangea lentement et respectueusement, consciente du travail qu'elle avait accompli pour élever les légumes et les herbes du ragoût, reconnaissante du soleil et de la pluie qui les avait nourris. Quand elle a mis le miel sur son pain, elle a pensé à ses abeilles et à combien elles aimaient les arbres de bois de perroquet - elles ont donné quelque chose aux abeilles qui fabriquaient le meilleur miel.

Il avait fini son repas et était prêt pour quelques secondes quand il vit qu'elle continuait de savourer ses premières bouchées. Mais elle a remarqué qu'il était prêt pour plus, alors elle s'est levée et a rempli son bol, son assiette et son verre. Il mangea encore car il avait faim.

"Vous n'avez pas faim?" Demanda-t-il.

"Oh oui, je le suis", dit-elle.

“N'est-ce pas à votre goût? Parce que c'est délicieux pour moi », a-t-il déclaré.

«Oui, je pense que c'est très bien», a-t-elle dit.

"Mais tu le manges si lentement - comme si tu n'en avais vraiment pas envie", dit-il.

«Je le mange lentement parce que je veux savourer chaque bouchée, me rappeler le travail que j'ai fait, que les abeilles ont mis, que le soleil et la pluie et la terre ont mis - tout pour me donner ce petit repas. Et pour que je prenne le temps de me souvenir de ça, je dois manger lentement », dit-elle d'une voix douce.

Il s'est assis là. C'était un jeune homme qui faisait une randonnée dans les bois. Une partie de ce qu’il pensait être une chose cool et branchée à faire. Il avait acheté le parka en duvet, les bottes fantaisie, le meilleur bâton de marche, le gros sac à dos. Bien sûr, il n'avait rien payé, ni travaillé - ses parents l'avaient payé, comme ils avaient payé tout le reste de sa vie.

Mais à ce moment précis, il n'y avait jamais vraiment pensé. Même la nourriture que ses parents avaient achetée au supermarché venait de quelque part. Il a en quelque sorte eu dans les paquets. Il n'avait jamais pensé être reconnaissant du travail nécessaire pour obtenir la nourriture à ce point. Il n'avait pas pensé à la lumière du soleil, à la pluie ou à l'arrosage nécessaire. Il n'avait jamais mangé de pain fait maison - il ne l'avait même jamais vu - et maintenant, pour la première fois de son histoire, cette étrange femme quelque peu éthérée, dont il ignorait le nom, qui ne lui avait même pas demandé son nom, l'avait accueilli chez elle. , l’avait nourri du travail de ses propres mains, de ses jardins et de ses ruches.

Il baissa les yeux sur son bol vide et les miettes dans son assiette. Il était plein dans le ventre, mais se sentait étrangement vide. Il savait qu'il avait oublié quelque chose quelque part.

Elle le regarda. «Vous semblez avoir besoin de repos. Si vous vous allongez sur le tapis près du poêle à bois, j'ai un oreiller supplémentaire et une couette et vous devriez avoir suffisamment chaud pour vous permettre de bien dormir. Je pense que vous pourriez l'utiliser, dit-elle.

"Oui, ça a l'air sympa, merci", dit-il. Mystifié que cette femme lui permettrait de dormir là. Pourtant, en même temps, pas du tout mystifié.

Il la regarda monter les escaliers en bois jusqu'à un loft et elle descendit avec un oreiller recouvert d'un drap blanc et une courtepointe délirante recouverte de points de broderie exquis.

«Il a été fabriqué par ma grand-mère», a-t-elle dit en se couchant près du poêle à bois. Elle tira la couverture sur lui.

La dernière chose qu'il a vue avant que ses paupières ne se referment, c'est qu'elle était assise dans son fauteuil à bascule avec son tricot, son chien recroquevillé près d'elle, la queue soigneusement dissimulée sous lui. Et il l'entendit fredonner doucement une sorte de chanson, pas sûr de la mélodie, mais cela sonnait familier.

Quand il s'est réveillé quelques heures plus tard, elle n'était pas là. Le poêle à bois avait été réapprovisionné. Son sac à dos se trouvait à côté de la chaise berçante, avec son bâton de marche, son chapeau et ses gants. Il y avait un morceau dans son sac à dos et il l'ouvrit - il y avait un sac en papier avec plusieurs sandwiches composés de ce pain fait maison, avec du miel et du beurre de cacahuète. Il y avait aussi une note.

"Savourer le moment."

Il a appelé - ne connaissant pas son nom - il a juste appelé pour dire au revoir - mais il n'y avait pas de réponse. Le chien n'était pas là non plus. En haussant les épaules, il passa la porte.

Il regarda autour de. Le soleil se dirigea droit sur le chalet - presque dans ses yeux - il se retourna pour regarder de nouveau la petite maison - mais celle-ci semblait être vieille, en panne et abandonnée. La porte-moustiquaire était maintenue par une charnière en bas et se balançait légèrement, tordue par la brise froide. Les marches en bois étaient brisées, il devait faire attention en descendant.

Est-ce que tout cela était un rêve?

Il attrapa de nouveau son sac à dos. Le sac en papier était là. La note était là. Il est entré - la couette folle était là, mais elle était criblée de crottes de souris et déchirée. Il monta les escaliers, mais ils étaient également en panne et il n'y avait rien en haut.

Il revint en prenant soin d'éviter les marches brisées.

Il se tenait dehors à la lumière. Il repensa à ce qu'elle avait dit.

La lumière montrée brillante et forte sur lui.

Il regarda autour de lui - il n'y avait pas de jardin, pas de cheminée pour le poêle à bois ni de fumée qui montait - juste quelques briques en morceaux, qui s'effondraient sur le sol.

Pourtant, la lumière du soleil l'atteignit.

La neige de la nuit précédente n'était pas à la lumière. Il a remarqué des buissons verts à sa droite - il s'est approché et la lumière a semblé le suivre. Il y avait de grandes baies orange rougeâtre sur le buisson - il n'avait jamais rien vu de tel. Avec précaution, il en prit un et le prit - le porta à sa langue puis le goûta - tellement bon! Il a choisi plus. Rempli ses poches. Comment la brousse pourrait-elle être remplie de baies en hiver?

Attendez. Devrait-il poser une question à ce sujet - ou devrait-il simplement s'arrêter un moment et en être reconnaissant?

Il se mit à la lumière et mit quelques baies supplémentaires dans sa bouche. Il se retourna vers la maisonnette qui s'effondrait devant ses yeux.

Il se retourna et commença sa randonnée - non, sa promenade, encore. Renouvelé avec un esprit de gratitude. Peut-être que c'était un rêve, peut-être pas. Une leçon cependant qu'il travaillerait à ne pas oublier. Il ne mesurerait plus sa marche en miles, mais en remarquant les arbres et leur écorce, les nuages, les flocons de neige, les buissons, les baies, le son des créatures se précipitant, des champignons cachés, des oiseaux appelant au-dessus ou essayant de nicher, et le quotidien moments - le tissu soigneusement plié, le bol en terre cuite, la nourriture faite maison, toutes ces choses qu’il passait habituellement juste à côté dans sa quête de la vie.

Il avait apprécié un festin spirituel et continuerait maintenant à nourrir son âme à ce sujet.