Un conte de deux Macs et de tous leurs fromages…

Une ode au macaroni au fromage

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«Pourquoi me donnes-tu toujours du pain pour le déjeuner? Parfois, je veux du macaroni au fromage avec un morceau de laitue sur le dessus!

Ma fille déclare de la manière la plus dépourvue de sens ionique, même si ces deux dernières années, elle ne mangeait que pour le déjeuner: des sandwiches au beurre de cacahuète et à la confiture de goyave. Chaque fois que nous envoyions de la nourriture pour le déjeuner, celle-ci revenait intacte.

Même si je n'ai pas encore compris la nécessité d'ajouter un morceau de laitue sur le dessus, je comprends tout à fait l'envie de choisir un macaroni au fromage comme solution de rechange pour le déjeuner.

Je n’ai jamais été fan de beurre de cacahuète et de fringales presque chaque fois que je lui prépare des sandwichs au déjeuner, mais je le fais parce que c’est son truc.

Alors, pourquoi ne puis-je pas également l’obliger avec cette demande d’un plat que j’aime dans la plupart de ses formes?

Une rencontre fortuite

Photo par Kevin Grieve sur Unsplash

Pour ma fille, je fais des macaronis au fromage de deux manières bien distinctes: je fais du macaroni au fromage sur une cuisinière à partir de rien ou je fais de la tarte aux macaronis.

Le premier est un plat que je n’ai pas eu le luxe ni le plaisir de goûter jusqu’à l’âge adulte.

C’est là que je suis né et que j’ai grandi, le cousin caribéen de Mac and cheese cuit au four de Soul Food.

Ma famille n'a jamais mangé d'aliments transformés. Je n’ai donc pas eu accès à certaines formes de macaroni au fromage communes ou populaires. La Velveeta dont beaucoup de mes amis afro-américains au collège ont parlé et m'a présenté plus tard (de vue… n'a jamais eu le cœur de l'ingérer), était et reste en grande partie un mystère pour moi.

La même chose peut être dite pour le mac et le fromage en boîte. Nous avons tous vu cette marque populaire avec la substance en poudre orange qui est censée être du fromage.

Appelez-moi un snob de nourriture mais je ne pouvais pas supporter de regarder cette préparation même en survivant de ramen instantané et en occupant cinq emplois au collège. Mon corps ne voulait tout simplement pas laisser tomber dans cet abîme.

Je dis tout cela pour dire que ma première rencontre avec le macaroni au fromage sur une cuisinière a eu lieu dans un restaurant à Washington, DC. J'ai lu la description et je ne pouvais pas résister.

C'était crémeux, il y avait cinq sortes de fromage, du bacon et des oignons caramélisés. Ce fut un triomphe et une révélation à la fois.

Je suis rentré chez moi et je ne pouvais pas arrêter d’y penser. Une semaine plus tard, j'ai décidé de le recréer…

Apprendre à te connaître…

Je suis assis ici et je m'imagine en train de googler les ingrédients parce que les souvenirs sont de mauvais outils de mémoire. Je suis presque certain que ce jour-là, je me suis souvenu de ma mémoire et de ma vaste connaissance du plat de Food Network, ainsi que de diverses émissions de cuisine PBS. Néanmoins, j'ai appris à connaître ce plat plus intimement tout en achetant les fournitures.

Photo de Katrin Leinfellner sur Unsplash

Ingrédients pour Macaroni au fromage sur la cuisinière

  • 1 bloc de cheddar fort (en option, tout est question des goûts que vous aimez.)
  • 1 bloc d'Edam (facultatif - j'aime la saveur de beurre et la fonte de ce fromage, mais il peut être coûteux là où je vis, je l'utilise donc pour des occasions spéciales comme le macaroni au fromage.)
  • 1 bloc de gouda fumé (facultatif - j'aime la saveur fumée et la fonte de ce fromage, mais il peut être coûteux là où je vis, aussi, comme Edam, je l'utilise pour des macarons et des occasions spéciales.)
  • 1 bloc de cheddar blanc fort du Vermont [ou de cheddar mûr de Kerry Gold]
  • 2 tasses de lait entier ou 1 tasse de lait évaporé
  • 1 pqt de fromage à la crème
  • 1 oignon (facultatif)
  • 1 paquet de bacon maigre
  • 2–3 gousses d'ail
  • Sel
  • Poivre noir
  • Poivre de Cayenne
  • 1/2 c. À thé de pâte de tomate
  • 1 boîte de coudes, penne ou torsades (Ce sont les formes que j’aime pour ce plat. C’est une préférence personnelle.)
  • 1 c. À thé de vinaigre de cidre (ACV)
  • 1/4 cuillère à café de noix de muscade

Une fois que j'ai rassemblé tous mes ingrédients, j'étais prêt à préparer ce repas. Prenez un verre, un vin, une cuillère et tout le foutu pot devant mon enregistreur vidéo numérique, mais il est évident que certaines étapes doivent être franchies en premier…

C'est un rendez-vous

Photo de Thomas Martinsen sur Unsplash

En ce qui concerne la préparation, c’est assez simple. J'ai déchiqueté tout mon fromage déchiqueté et les ai mis de côté dans un bol. Je mets une casserole d'eau salée sur le feu pour les pâtes. J'aime utiliser du sel de mer.

J'ai fait frire trois tranches de bacon jusqu'à ce qu'elles soient croustillantes et les ai mises de côté sur un morceau d'essuie-tout.

J'ai coupé mes oignons en tranches très fines. J'aime voir les jolies cordes traverser les pâtes. Certaines personnes que je connais ne peuvent pas supporter la vue des oignons, alors ils les dés.

Je mets les éclats d’oignons dans la même poêle avec la graisse de bacon; idéalement, il s’agissait d’une grande poêle à frire, mais j’en avais un smedium et personne ne mourut. J'ai ajouté un soupçon d'eau et une pincée de sel et les ai cuites jusqu'à ce qu'elles soient dorées pendant environ 15 minutes. À ce stade, j'ai ajouté une touche de vinaigre de cidre de pomme et une cuillère à soupe de sucre brun. Je me suis peut-être aussi glissé dans un petit morceau de beurre, car le beurre rend tout meilleur. Je les ai sautés jusqu'à ce qu'ils deviennent un brun foncé riche avec une texture presque confiture. Je les ai mis de côté.

À un moment donné, tout en faisant sauter l'oignon, j'ai ajouté les pâtes à l'eau et réglé une minuterie de 4 minutes. Les coudes cuisent rapidement et les temps de cuisson varient selon les marques de pâtes sèches. Alors j'ai gardé un œil attentif. Si vous envisagez de faire cela, je vous suggère de faire la même chose. Personne n'aime les pâtes gloopy.

J'ai pris une autre grande casserole et mis du lait, une pincée de noix de muscade et mes gousses d'ail à feu doux. Je me souviens d'avoir vu Tyler Florence le faire lors d'une de ses nombreuses émissions de cuisine - ce que, pour une raison quelconque, j'étais toujours obligé de regarder même si je le trouve un peu ennuyeux - et cela semblait être une approche raisonnable.

Une fois que mes pâtes al dente ont été finies et égouttées - mais pas avant de réserver un tout petit peu d'eau pour les pâtes - je les ai ajoutées au lait qui contenait à ce moment-là la réserve d'eau pour le fromage à la crème et les pâtes et commençait à bouillonner un peu . J'ai vraiment dû regarder pour que le lait ne brûle pas. Pour trouver la bonne température, c’est connaître et jouer avec votre poêle, j’ai gardé la mienne à très basse température.

Cela semble contre-intuitif, mais en plus du fromage à la crème, j’attendais d’ajouter tous mes fromages à cette température basse au mélange de lait. Une fois que j’ai complètement incorporé tout le fromage en le mélangeant vigoureusement, j’ai ajouté mes assaisonnements: une pincée de sel, de poivre noir, de noix de muscade, de poivre de Cayenne (b / c je suis un éventail), mes oignons et la pâte de tomate.

J'aime la couleur que ajoute la pâte de tomate.

J'ai ensuite fabriqué mes morceaux de bacon paresseux pour femme en prenant les ciseaux de cuisine et en coupant les trois tranches de bacon en petits morceaux sur la casserole ouverte.

J'adorerais vous dire que j'étais civilisé et que je me suis servi un bol, mais c'étaient des journées où je vivais seul et je suis sûr que j'ai dévoré cela avec une cuillère à thé sur le sol de mon studio devant ma la télé. Il y avait aussi du vin ou de la bière présents parce que je les avais toujours sous la main. Je travaillais deux fois et je rentrais à peine chez moi à 21 heures, après avoir quitté la maison à l'aube. Un petit verre de nuit était le moins que je mérite.

Ces jours-ci, lorsque je prépare ce plat pour ma fille, je le place correctement dans un bol ou un contenant-repas et je le sers avec un peu de jus de pomme et parfois un morceau de laitue mystifiant sur le dessus.

On aime ça chaud…

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En grandissant à Brooklyn, le déjeuner du dimanche était toujours fini avant le petit-déjeuner du dimanche. À 7 heures du matin, la plupart du temps, des odeurs de Callaloo bouillonnaient, du porc cuit, de la tarte au macaroni, des pois cuits (pigeon, lentilles ou haricots rouges), de la salade de figues vertes ou de betteraves et une salade verte de cresson, concombre et tomates imprégné chaque pied carré de notre maison.

C’est là que j’ai découvert le macaroni au fromage, mais il n’a jamais été baptisé ainsi: tarte aux macaronis.

C'était du fromage, épicé, bien assaisonné et un papier d'aluminium raisonné pour s'imprégner de la sauce onctueuse de la viande cuite et des pois.

Dans mon assiette, elle était toujours enveloppée d'un mélange de callaloo, de sauce à la viande et aux pois. J'aime la sauce.

À certains égards, notre tarte est un plat beaucoup plus simple que certaines préparations afro-américaines, bien que les ingrédients soient pratiquement les mêmes, à l'exception de différents types de fromages.

Un voyage dans le passé

J'ai regardé ma mère en faire un dimanche sur deux toute ma vie. Donc, la première fois que je l'ai fait moi-même, c'était de la mémoire musculaire pure.

Ingrédients pour la tarte aux macaronis de Mme Cheryl (c’est ma mère)

  • 2 blocs de fromage cheddar fort (au cours des dernières années, elle a été consommée par le Vermont Sharp White Cheddar)
  • 1 oignon
  • 2 paquets de pâtes (les Caraïbes ne sont pas difficiles en ce qui concerne la forme mais ma mère utilise toutes les pâtes courtes qu'elle peut trouver)
  • Moutarde
  • 1 boîte ou carton de lait évaporé
  • Adobo
  • Poudre d'ail
  • poivre de Cayenne
  • 2 oeufs

Tout d’abord, j’ai allumé la radio ou ma liste de lecture préférée, Soca et Calypso (cd et cassettes). Cela aide à garder le rythme de ce repas soul. Un petit gémissement ajoute un zeste supplémentaire à la saveur du pot.

Puis j'ai râpé tout mon fromage.

J'ai mis une casserole d'eau salée sur le feu pour les pâtes et une fois que ça a commencé à bouillir, vous connaissez l'exercice.

J'ai ensuite égoutté les pâtes bouillies et gardé un petit peu de l'eau des pâtes, mis de côté.

Ensuite, j'ai sorti mon mixeur pour combiner le lait évaporé, le fromage, l'oignon râpé, la poudre d'ail, l'adobo, le poivre de Cayenne et le sel au goût.

C’est un mélange au lait qui ressemble à un milkshake. Une fois que je l'ai eu à mon goût, j'ai battu les deux œufs - comme s'ils avaient volé quelque chose - et les ai aussi ajoutés au mélange.

Mes pâtes étaient déjà installées dans un plat à four graissé. J'ai doucement versé le mélange sur le dessus et l'ai mélangé à travers les pâtes jusqu'à ce que chaque morceau soit couvert. Ensuite, j'ai saupoudré une couche de fromage sur le plat et l'ai mis à cuire jusqu'à ce que le dessus soit doré.

C’était comme si c’était la première fois pour le déjeuner du dimanche de ma mère, mais maintenant que j’y vais - une ou deux fois par mois - c’est exclusivement un dimanche. Un jour, je suppose que ce sera aussi synonyme de déjeuner du dimanche chez maman pour ma fille.

Voici la pièce n ° 4 de la série Recipe’d de cet auteur. Découvrez le piment et le riz blanc, le poulet frit avec un soupçon de larmes, et ce n’est pas que du riz… c’est magique.

Melissa A. Matthews est une conteuse. Ses histoires sont racontées à travers divers médias, notamment l'art et l'écriture. Elle a également bâti une carrière visant à habiliter les autres à raconter leur histoire par le biais de la formation et du développement de contenu. Restez en contact avec elle et ses histoires via Instagram: mamltdart | Facebook: Melissa A. Matthews Art | Email: mamltd@gmail.com