Toute la nourriture épicée est d'Amérique latine

La mondialisation profonde est réelle.

Image: Farrukh

Si vous allez un jour en Asie (ne faites pas cela, c'est trop grand, et essayer de comprendre cela ne fera que vous convaincre que votre esprit n'a jamais été censé comprendre quoi que ce soit) et que vous voulez vous concentrer toute votre attention sur vous-même, L'important américain, voici un petit truc que vous pouvez utiliser. Tout d’abord, soyez dans l’un des pays où la nourriture est vraiment épicée, puis mangez-en des quantités stupides devant tout le monde. Vous blesser mal, mais prétendre comme vous le faites tout le temps. Probablement, tout le monde va rire et quelqu'un va dire: «Whoa! Habituellement, les Occidentaux n’aiment pas les piments. "

C'est ta chance. Penchez-vous en avant, transpirant comme un abruti géant, faites un clin d'œil et dites: «En fait, toute la nourriture épicée vient de l'Ouest. Les piments viennent d’Amérique centrale et d’Amérique du Sud et ont été amenés ici après la colonisation espagnole. Aucun de vos piments n'est originaire d'Asie.

Les gens voudront probablement vous combattre. Parce que bien évidemment, il s’agit de ce qu’on appelle un énorme «mouvement de bite» dans toutes les langues de la Terre. Personnellement, j’ai un peu d’héritage mexicain et j’ai le sentiment que les réalisations agricoles et civilisationnelles de la région méso-américaine précolombienne ne sont pas suffisamment reconnues (en 1492, la capitale aztèque de Tenochtitlan était plus grande que toute autre ville européenne. jusqu'à ce que les Espagnols le détruisent).

Cela dit, de nombreux Indonésiens, ou Malaisiens, etc., connaissent l’histoire botanique du capsicum, tout comme certains Texans savent que les conquistadores ont amené leur «longhorns» et que beaucoup d’Italiens savent que les pâtes sont probablement arabes (plutôt que chinois). dans cette histoire de Marco Polo, qui est fausse) et que leurs célèbres sauces rouges penchent souvent assez fort sur la tomatl centraméricaine (un des quelques mots de Nahuatl qui a en fait voyagé dans la société de l'Europe occidentale, et non l'inverse).

Mais pour les indiens et les thaïlandais qui ne savent pas que tous les plats épicés viennent des Amériques, cela peut être assez choquant. Voici une conversation que je viens d'avoir avec un Indonésien instruit et multilingue.

(Elle m'a finalement donné la permission de la citer.)

En fait, j'ai menti un peu. Tous les piments d'Asie ont été amenés ici par des Blancs après les avoir volés non seulement aux Aztèques, mais aussi aux Incas et à de nombreux autres peuples autochtones d'Amérique. Je ne lui en veux pas! Ça fait putain bizarre. Ils font partie de la cuisine locale depuis des siècles. Ils poussent partout. Ils font partie de l'identité locale. Ils sont la nature.

Elle s'est vraiment fâchée contre moi et je comprends pourquoi. La mondialisation profonde et ses effets sont si paradoxaux qu’il est difficile de les traiter facilement. Nous avons changé le monde de manière étrange depuis longtemps. Mais les humains ont un cerveau de primate stupide et nous avons tendance à naturaliser tout ce qui se trouve juste devant nous.

Le monde semble plat. En fait, le sol du monde, une création de nos sens, est en effet plat, c’est la Terre physique réelle qui est techniquement courbée. Alors oui, c'était assez foiré ce qu'ils ont fait à Galileo, mais je comprends. Si certains me connaissaient dans les années 1600 et disaient: «Eh bien, en fait, non, la Terre tourne autour du Soleil», je voudrais aussi le niquer. Je pense que ce n’est pas vrai, et de toute façon, ce mec est une énorme bite.

Mais, le piment est vrai. Tout ce qui est épicé fait partie du genre capsicum, originaire des Amériques. Dans la mesure où des choses comme le wasabe, le raifort ou le poivre noir donnent parfois l’impression de vous éclairer de la même manière, ce n’est pas à cause de la capsaïcine. Seuls les piments sont enregistrés sur l'échelle de Scoville. Le fruit du poivron est ce que nous appelons le piment, qui peut être très chaud, comme un habanero, ou très doux, comme le poivron. Certains sont petits, certains sont grands, la plupart sont brillants et beaux. Ils ont subi de nombreux changements depuis 1492, à la fois intentionnels et accidentels. Mais ces piments ne pendaient pas «naturellement» au nord-américain Garden of Eden. Les Amérindiens les cultivaient depuis des milliers d'années.

Le fait que, lorsque nous parlons de la famille du capsicum, nous disons que les «piments» sont «épicés», signifie que nous commettons un double anachronisme linguistique (ce qui est bien). C’était bien sûr les «épices» que recherchaient tous ces espagnols et portugais (surtout le poivre noir) en Indonésie. Et comme les piments font un peu parler de votre bouche de la même manière que le poivre noir, ils ont été nommés «poivrons», et nous les appelons «épicés», bien que la biologie et les sensations produites soient en réalité totalement différentes. Le mot "Chili" lui-même est Nahuatl.

Considérez à nouveau à quel point les humains sont stupides. Ces aventuriers ibériques se sont jetés à travers le monde, sur des bateaux très merdiques, parce qu’ils voulaient de cette petite poudre qui picotera un peu la bouche au dîner. Ils ont fait le tour du monde, détruisant des civilisations et en commençant de nouvelles, parce que leurs repas chez eux étaient ennuyeux sans cela.

Dans quelques centaines d’années, nous pourrions revenir sur notre époque et penser que c’était tout aussi insensé de privilégier le capitalisme financier déréglementé et la stratégie de marque par rapport à toutes les autres versions possibles de la mondialisation, refaisant le monde à l’image de Coldplay et d’Uber. que, par exemple, l’universalisation de la démocratie ou des droits du travail.

500 ans après la fin de notre cycle de mondialisation, il est peut-être possible de penser que les parkings des centres commerciaux et les KFC font littéralement partie de la nature. Ou que vous pourriez être frappé au visage si vous dites que l'anglais vient d'un pays qui s'appelait autrefois l'Angleterre, et non la langue officielle de la United Amero Zone (le UAZ, prononcé «WAZ»).

Image: Bâtiment de l'URSS desservant maintenant le KFC. Tver, Russie. Vincent Bevins 2015

J'ai récemment déménagé du Brésil en Indonésie pour le travail et j'ai récemment été durement touchée par un moment de profonde mondialisation. Les deux pays sont grands (le Brésil est le cinquième pays du monde, l’Indonésie est le 4e) et «en développement», mais à part cela, ma décision était plutôt aléatoire, dictée par quelques relations personnelles et les aléas du marché du journalisme.

Alors, imaginez ma surprise lorsque j'ai commencé à apprendre le bahasa indonésien, le dialecte malais choisi comme langue nationale ici il y a peu de décennies. C’est une langue austronésienne, dépourvue essentiellement de grammaire et de relations familiales, pas même en Asie continentale, encore moins en langues indo-européennes. Mais quelque chose s’est passé lorsque j’ai appris un certain nombre de mots très basiques, tout le genre de choses que vous auriez apprises dans un chapitre espagnol de lycée intitulé «Around The House».

cepatu = chaussure
meja = table
jandela = fenêtre
kameja = chemise
bangku = banc / chaise

Ces mots ne sont que portugais, avec peut-être une lettre modifiée. Bien sûr, j’ai bien regardé et j’ai trouvé qu’il y avait beaucoup plus de mots qui ont été adoptés en malais car les Portugais étaient actifs ici, à partir des années 1500. Les Indonésiens connaissent cette histoire linguistique. Mais j’ai eu beaucoup de difficulté à le comprendre. J’ai vérifié auprès de nombreux Brésiliens et ils ont tous pensé que c’était aussi fou. Ce n’est pas comme quand on entend le portugais au Mozambique, en Angola ou au Timor oriental - c’est normal. C’est le colonialisme moderne, la domination récente d’un État-nation. Ce sont d'énormes artefacts vivants, simples comme le jour, laissés par des hommes qui ne font que commercer à proximité, des centaines d'années avant la fondation des États-Unis.

Quelque chose de plus étrange se passait ici aussi. Ces mots d'emprunt entrent généralement dans une langue car il n'y a pas de concept local pour eux. Merde, cela signifie-t-il que les chaussures, les tables et les chemises sont des inventions? Bien sûr qu'ils sont, putain, putain. Ok, d'accord, cela semble assez bénin comparé à certains des autres effets de diverses mondialisations. Mais parmi toutes les mondialisations qui se sont produites et se produiront, la diffusion du piment est peut-être la meilleure, car les piments sont extraordinaires.

Il y a environ un an, sur Internet aux États-Unis, il y avait une série de plaisanteries hilarantes sur la façon dont les Blancs mangent des aliments sans saveur. Encore plus hilarant, certains Blancs se sont mis en colère et ont pensé que c'était raciste. Entre hommes et femmes, les préférences en matière de nourriture épicée sont aussi hilarantes que vous l’attendiez. Une étude suggère que les femmes aiment vraiment plus le goût, alors que les hommes sont souvent plus conscients de la façon dont ils pensent que ça leur donne une apparence cool Surtout devant les femmes.

Mais globalement, ce n’est pas vraiment votre appartenance ethnique ou votre sexe qui détermine votre degré de piquant, mais votre origine. Au Mexique et dans le nord-est du Brésil, les Blancs (oui, ils existent) mangent beaucoup d'aliments épicés. Au sud de l'Amérique du Sud, plus froide et plus blanche, la mayonnaise est la chose la plus épicée que la plupart des gens mangent. Au Chili, en Argentine ou en Uruguay, un repas entier peut consister en un steak pané (sans assaisonnement) et une salade de pommes de terre, ou juste des frites garnies de fromage, de jambon de charcuterie et, si vous êtes chanceux, une pincée d’origan.

Il existe quelques théories sur les raisons pour lesquelles certaines sociétés ont réellement commencé à utiliser des piments. Premièrement, ils agissent comme un antimicrobien relativement efficace, ce qui pourrait contribuer à la sécurité et à la préservation, en particulier dans les climats chauds. Une autre est qu’il est agréable de se sentir plus chaud, puis de transpirer un peu, surtout dans les climats chauds. Cela a quelque chose en commun avec la pratique de boire du thé chaud dans des endroits comme l’Inde, mais il ya une différence: l’eau chaude augmente réellement la température de votre corps, alors que la nourriture épicée incite simplement votre corps à penser qu’il brûle. Une autre théorie est que l’euphorie qui suit la douleur initiale (inoffensive) est assez amusante. Et une dernière est qu’elle résulte d’un simple manque de nourriture. Manger épicé donne l'impression que vous avez mangé plus, et il est plus facile d'étouffer les amidons fades. C'est pourquoi certaines personnes suivent un régime utilisant des tonnes de sauce piquante. Anthony Reid pense que l'Asie du Sud-Est s'est d'abord déchaînée autour du chili lorsque les Japonais se sont mondialisés en envahissant la région pendant la Seconde Guerre mondiale et que la nourriture s'est raréfiée.

Mais j’ai ma propre théorie pour expliquer pourquoi les sociétés n’arrêtent pas de manger des piments une fois qu’elles ont commencé. C’est agréable de sentir plus de choses et de goûter plus de goûts en même temps que vos aliments. Une fois que vous vous rendez compte que rien ne se passe mal, c’est une mise à niveau rapide et facile. Cela signifie également que vous pouvez ingérer l'ancienne énergie magique aztèque, ce qui est réel, tous les jours.