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Un palais aventureux

À vingt-sept ans, Lenore cuisine seule. Elle coupe le foie en morceaux fins, en morceaux élégants avec une odeur riche et ferreuse. Elle écoute le grésillement de l'huile d'olive et du beurre dans sa poêle en fonte. Quand le son est juste assez fort, elle brunit le foie, le transformant en un festin digne d'un roi. Ou un chat.

Elle préparait le dîner pour son petit ami au moins trois fois par semaine. C'était un homme difficile, un homme qui préférait les aliments les plus simples et les plus fondamentaux. Mais ça ne la dérangeait pas. Elle a utilisé ses retours parfois grivois pour repousser ses limites, pour devenir moins sensible et plus habile. Sans ses critiques, elle est à la dérive dans la cuisine.

Mais Ethan est parti, parti, parti. Il a rompu avec Lenore pour enseigner l'aquagym sur un bateau de croisière. C'était totalement inattendu. Il a envoyé un SMS quelques heures après leur arrivée à Puerto Vallarta. Il a dit qu'il avait besoin de vivre honnêtement et sans lourdeur. Sans Lenore ni son chat, Furball.

Elle espère que Furball apprécie son repas, bien que le tigré orange-tabby soit aussi lamentablement imprévisible que son ex. Depuis qu'elle a installé la porte du chat, il va et vient à toute heure. Elle arrange le foie sur une assiette en porcelaine et le pose par terre. Alors qu'elle fait la vaisselle, une larme solitaire la trace sur la joue.

Secouant son apitoiement sur elle-même, elle se change en une paire de pantalons de survêtement vénérables. Elle se laisse tomber sur son canapé et allume Netflix. Elle préfère se considérer comme une personne appréciant le digne cinéma indépendant. Mais sa queue le sait mieux.

Au moment où elle s’engage dans une horrible comédie romantique, elle entend le doux bruit sourd de la porte du chat. Furball, son dernier prince peu fiable, est chez lui. Pour l'instant.

Lorsque Lenore remarque un paquet de tripes, elle pense à Furball et le met dans son panier. La boucherie sourit quand elle part. Il a à peu près son âge et a toujours l’air soigné et bien reposé. Lenore se sent soudainement coupable de ne pas aller au gymnase.

"Vous avez un palais si aventureux!", S'enthousiasme-t-il. "Êtes-vous un chef?"

Lenore rougit en tendant sa carte de débit. "Non, je ne suis qu'un cuisinier."

"Un très bon, je suis sûr."

En rentrant chez elle, Lenore se demande si le boucher était en train de la draguer. Mais ses cheveux sont en queue de cheval grasse et elle porte le même pantalon de jogging déchiqueté de la nuit dernière.

Non, conclut-elle, il est juste heureux que quelqu'un achète ses tripes.

Lenore nettoie les tripes et les découpe en lanières. Elle cuisinera des plats simples pour Furball, puis utilisera le reste pour faire un sauté épicé. Le mouvement régulier de la lame est apaisant. Bientôt, elle n’est même pas fâchée que son chat soit probablement en retard à nouveau.

Une fois de plus, elle pose son dîner par terre et se rend à une autre soirée de Netflix. Elle s'endort sur le canapé, écoutant le son de la porte du chat. Quand elle se réveille au soleil, elle vérifie la cuisine.

L'assiette en porcelaine est toujours sur le sol. Les tripes ne sont pas mangées.

Furball est parti.

Sous un soleil froid et pastel, Lenore couvre toutes les surfaces disponibles avec des dépliants pour chats manquants. Elle sait à quel point il est facile pour un chat de disparaître. Et Furball ne enverra pas de SMS du Mexique.

Alors qu'elle tape des tracts sur les poteaux téléphoniques et les tableaux d'affichage, elle est surprise par toutes les personnes disparues. D'innombrables hommes et femmes ordinaires se sont levés, sont allés travailler et se sont dissous dans l'éther. Certains d’entre eux doivent ressembler à Ethan, des gens qui ont perdu leur vie et qui en ont revêtu de nouvelles. Mais d'autres auraient pu être pris.

Frissonnant malgré sa veste chaude, elle éloigne ses pensées des garde-fous, compte les dépliants et planifie son parcours. Au fond, elle ne pense pas que Furball reviendra. Mais elle doit essayer.

Elle accroche son avant-dernier dépliant lorsqu'elle reçoit le texte.

J'ai trouvé ton chat. Big tabby tom orange, col bleu. Venez à Natural Meats sur Heathcliff Lane.

Lenore éclate de rire. Bien sûr, Furball se retrouverait à la boucherie. Il demandait probablement des restes. Elle se dépêche de rentrer chez elle et attrape son porteur de chat. Elle ne prend aucun risque. Elle arrive à la boucherie avec des joues rouges et brillantes.

Le magasin est fermé, mais elle frappe à la porte. Le boucher, tenant un Furball réticent sous un bras, la laisse entrer.

«Furball!» Crie-t-elle en prenant le chat du boucher. "Où étiez-vous?"

Le boucher sourit. Ses dents sont blanches et sa mâchoire est ferme. Probablement de toute cette protéine de libre parcours, pense Lenore.

"Je l'ai trouvé près de la benne à ordures, à la recherche d'un document."

Lenore rit et attrape Furball dans le porte-avions. "Cela ressemble à lui!"

Pendant une longue pause, Lenore regarde le boucher. Elle catalogue ses cheveux épais et bouclés, ses épaules larges et sa taille étroite. Et la façon dont il la regarde, comme s'il avait faim. Elle rougit, alors elle a une idée.

«C’est incroyable que vous ayez trouvé Furball!» Dit-elle. «Cela vous dérangerait-il si je vous préparais un dîner? Juste pour te remercier?

"J'adorerais ça", répond le boucher en souriant. «Attends juste une minute. J'ai quelque chose pour toi."

Il ouvre un réfrigérateur à l'arrière du magasin et revient avec un paquet blanc entouré de ficelle. "Qu'est-ce que c'est?" Demande-t-elle.

"Un cœur. Complètement gamme libre. J'espère que vous allez le cuisiner pour moi.

Lenore est tellement souriante qu'elle a mal aux joues. Elle et Furball veulent depuis longtemps essayer le cœur de bœuf.

Le boucher verrouille la porte et retourne à l'arrière de la boutique. Il a de grands espoirs pour Lenore. Elle a un palais aventureux. Son petit ami, le sportif qui fronçait le nez à l'orgue, la retenait.

Il y a quelques semaines à peine, le petit ami - Ethan, selon son permis de conduire - est arrivé au magasin vers l'heure de la fermeture. Il voulait prendre quelque chose pour Lenore. Un steak côtes piéton, nourri à l'herbe.

Avant d'acheter la boutique, le boucher travaillait dans un abattoir. Il savait comment tuer rapidement et efficacement. Humainement même. Il a évalué Ethan comme s'il était un veau boiteux ou un cochon de six mois.

Il lui a posé trois questions. "Mangez-vous beaucoup de viandes transformées?"

Ethan secoua la tête. "Non, c'est malsain."

"Prenez-vous des médicaments sur ordonnance?"

"Aucun. Qu'est-ce que cela a à voir avec mon steak? "

"Prenez-vous des suppléments?"

«Euh, juste du thé vert. Pourquoi demandes-tu? Quel est - "

Le boucher a frappé Ethan à l'arrière de la tête, puis a sorti son téléphone de sa poche. Miraculeusement, il était toujours débloqué. Il programma un texto qui arriverait à Lenore dans trois jours, au moment où elle serait vraiment inquiète.

Il passa la nuit à massacrer Ethan, le transformant en paquets de viande parfaitement coupés. Le tabby orange est venu cette nuit-là aussi. Il s'est gorgé de restes. Il n’était pas surpris qu’il revienne sans cesse.

Il a vendu d'Ethan rapidement. Mais il a sauvé le coeur pour Lenore.