Lettre ouverte aux chefs (masculins)

Les récentes «révélations» de harcèlement généralisé dans le secteur de la restauration n’ont pas choqué les femmes qui y travaillent. Ou les hommes, d'ailleurs.

Ce n’est pas seulement une affaire de mauvais œufs et nous le savons tous. Pour chaque John Besh éclaboussé sur Page Six, nous pouvons en supposer des centaines, voire des milliers, avec des cuisines identiques à celles décrites par ses employées. Quelque chose est cassé ici. Il est temps que les chefs et les restaurateurs reconnaissent franchement la grande culture qui a donné naissance à tous ces œufs pourris et ont des conversations difficiles qui s’étaient attendues depuis longtemps.

Commençons par ceci: Evaluer une femme comme un corps, plutôt que comme une personne dotée d’esprit, de caractère et de talent, nie toute la mesure de son humanité. C’est faux et cela nous abaisse tous.

Les vrais hommes n'ont pas besoin qu'on leur dise ça.

Il ne faut pas leur dire que les grands enjeux des cuisines d’élite ne justifient pas le vilain machisme qui les traverse si souvent.

À la fin des années 90, à Gramercy Tavern, il y avait un peu de recul lorsque tous les chefs principaux de ma cuisine étaient des femmes. Nuit après nuit brutale, nous avons affronté le même ballet pressé, une chaleur intense, du saumon et des tickets sortant de l’imprimeur trop rapidement. La seule différence était le calme; le smacktalk était parti. Ces chefs étaient très concentrés et se faisaient concurrence, pas entre eux. Je me souviens d’un groupe de chefs français qui s’étaient rendus à l’époque et qui se moquaient bien du rapport hommes / femmes dans la cuisine. Je me souviens aussi qu'ils se sont tus assez rapidement une fois qu'ils ont vu la nourriture.

Ma cuisine n'est pas parfaite. J'ai laissé mon tempérament s'embuer et faire monter la pression. J'ai effacé le regard sans reconnaître son hostilité sous-jacente. Jadis, j’avais qualifié de «rumeur-rumeur» un journaliste pour avoir écrit des ragots qui blessaient mon personnel, ce que je regrette en raison de son sexe. Mais je me considère chanceux: j’avais un père qui ne voulait pas manquer de respect à ma mère, et cette leçon a été plus profonde au cours de mes années formatrices que la misogynie désinvolte que j’ai vue partout ailleurs. Il a été facile de refuser les célibataires bien payés qui souhaitaient louer le PDR et faire venir une strip-teaseuse, environnement dans lequel mes serveurs ne sont pas connectés. Cela simplifiait tout simplement le départ d'un membre du personnel qui avait pris des photos de ses collègues féminines dans leur vestiaire sans leur consentement. Et il m'est facile de voir que le moment est venu pour les hommes de la restauration de se dire: assez.

Suffisant; Parce qu'au fond les hommes savent que le discours de merde sexiste n'est qu'un substitut paresseux à un véritable esprit.

Ils savent que le travail n'est pas sexy.

Ils savent que s’ils devaient insister sur le fait que c’était consensuel, ce n’était probablement pas le cas.

Elles savent que les femmes ne veulent vraiment pas entendre parler de leurs boners (et qu’elles ne devraient pas dire bon mot parce qu’elles n’ont pas quinze ans.)

J'imagine que les chefs de file de notre industrie vont maintenant se précipiter pour expliquer à quel point les femmes devraient se sentir en sécurité et valorisées dans nos restaurants. Mais n’est-il pas étonnant que la culture de la bite persiste dans les cuisines professionnelles quand la plupart des femmes sont parties de l’arrière de la maison au moment où elles atteignent la trentaine? Quand ceux qui restent reçoivent en moyenne 28% de moins que leurs homologues masculins? Dans les grandes cuisines, les hommes sont nettement plus nombreux que les femmes en tant que chefs, mais pas, comme le dit la légende, seuls les «vrais hommes» peuvent supporter la chaleur.

Nous devons faire plus que faire de la gueule pour résoudre ce problème. Il ne suffit pas que nous demandions: «Comment pouvons-nous nous comporter différemment vis-à-vis de nos employées et de nos collègues?», Nous devrions plutôt demander: «Quels obstacles à leur succès dois-je leur supprimer? ' devrait demander: "Qu'est-ce que j'ai pu prendre pour acquis en allant au sommet que les femmes ne peuvent souvent pas faire, et comment puis-je aider à résoudre ce problème?" un «vrai» chef est incompatible avec le rôle de parent. Ce compromis est un accord faustien et sa propre forme de harcèlement. Et pendant que nous y sommes, abandonnons ces mythes bien-aimés au sujet de la chair de poule, du sang et du sacrifice aveugle que les chefs et leurs acolytes utilisent pour justifier des conditions de travail abusives. Bien sûr, nous avons tous transpiré et mis au rebut et travaillé sacrément pour arriver là où nous sommes, mais la plupart d'entre nous l'ont fait sans le tourment supplémentaire du harcèlement sexuel. Suffisant.

Il y a une génération, les chefs américains étaient les nouveaux arrivants, bousculant les conventions du vieux monde et ouvrant une nouvelle voie. Nous étions les seuls à regarder. Est-ce la fin de cette époque? Est-ce à quoi ça ressemble de passer le témoin? Ou avons-nous un deuxième acte en nous, un acte dans lequel nous excitons plus que jamais les consommateurs en raison de l’autonomisation d’une nouvelle génération de talents? Pouvons-nous enfin redéfinir, dans l’esprit de notre esprit collectif, ce que pourrait être la race, le sexe ou l’identité sexuelle d’un grand chef, et prendre les mesures nécessaires pour que cela se produise? Les chefs sont un groupe difficile; prudent, créatif et rapide sur nos pieds. C’est la raison pour laquelle je parie que notre industrie peut se débarrasser de sa peau de lézard et la faire bien comprendre. Je parie que nous sommes assez intelligents et suffisamment en confiance pour créer des opportunités réelles, ou du moins apprendre comment les choses se passent avec la nouvelle génération de femmes (et d'hommes) qui gèrent leurs propres cuisines kickass avec humanité et qui remportent des prix, l'éducation des jeunes enfants. Je parie que nous pouvons réinventer notre industrie en tant que lieu où les gens de tous les sexes se sentent en sécurité et se préparent à diriger.

Certains frères vieillissants peuvent nous donner des reproches. Mais seulement jusqu'à ce qu'ils voient la nourriture.