Lettre ouverte aux investisseurs de Munchery:

Le modèle de capital-risque encourage les comportements à risque aux dépens des employés, des fournisseurs et de la communauté.

28 janvier 2019

Plus tôt aujourd'hui, je suis allé à Menlo Park et j'ai laissé la lettre ci-dessous sur le pare-brise de chaque voiture du parking situé au 2884 Sand Hill Road (le siège de Menlo Ventures, entre autres sociétés de capital-risque). Les gérants de l'immeuble ont appelé la police et m'ont chassée de la propriété. Je suis presque certaine qu'ils ont retiré tous mes dépliants avant que les partenaires ne sortent, mais au cas où quelqu'un voudrait lire ce que je leur ai écrit, le voici!

Bonjour,

Je m'appelle Lenore Estrada. Je suis la propriétaire de Three Babes Bakeshop à San Francisco. Je laisse cette note sur votre voiture pour tenter de joindre les employés de Menlo Ventures. Si vous ne travaillez pas pour Menlo Ventures, je suis désolé de vous avoir dérangé. N'hésitez pas à arrêter de lire maintenant. En outre, nous livrons des produits de boulangerie dans toute la région de la baie! Considérez-nous, une entreprise locale appartenant à des femmes et à des minorités, la prochaine fois que vous voudriez envoyer un cadeau à vos clients ou associés - vous pouvez nous trouver en ligne ou au Saturday Ferry Plaza Farmers Market à San Francisco. Nous expédions nos fameuses tartes aux noix à l'échelle nationale!

Si vous travaillez pour Menlo Ventures, j'aimerais parler avec vous du montant de près de 50 000 $ que votre société de portefeuille Munchery doit à un certain nombre de petites entreprises locales, y compris la mienne, et de la manière irresponsable et non professionnelle avec laquelle elles ont géré leur fermeture brutale la semaine.

Comme vous le savez sûrement déjà, Munchery a fermé la semaine dernière. En tant que client précédent de Munchery, j'ai reçu l'annonce à 16h55 lundi après-midi. J'étais un peu inquiète - nous avions une grosse commande en voie d'être passée pour être livrée le lendemain. Qui plus est, ils nous devaient 20 000 dollars, dont la plupart pour une commande que nous avions livrée avant Thanksgiving et qui restait impayée. (Au fait, je veux que vous sachiez que j'étais une nouvelle maman et que j'ai personnellement poussé deux nuits blanches à cuire, emballer, charger et livrer les tartes de cette commande.) J'ai été très surpris de n'avoir eu aucun contact. de n'importe quelle sorte de Munchery le lendemain - pour ne pas nous faire savoir qu'ils fermaient, pour ne pas annuler leurs ordres permanents, et surtout pas pour nous donner un échéancier pour être payé. Les entreprises ferment tous les jours, mais il existe un moyen responsable de le faire. Par exemple, lorsque Sprig a fermé ses portes, nous avons reçu un courrier électronique réfléchi de son fondateur et un chèque quelques jours plus tard pour le solde final qui nous était dû. Je veux que vous sachiez qu’une semaine plus tard, nous n’avons toujours pas reçu de courrier électronique de la part de Munchery concernant leur fermeture. J’ai personnellement entendu le directeur général, James Beriker, mais à ma connaissance, je suis le seul fournisseur à avoir reçu cette courtoisie, et je suis presque sûr que c’est uniquement parce que je le faisais exploser sur Twitter toutes les 20 minutes.

Mardi dernier, je suis allé à Munchery pour essayer de parler à quelqu'un pour obtenir des informations sur la fermeture de l'entreprise ou lorsque nous avons (à ce moment-là, quatre autres fournisseurs qui n'avaient pas été payés ont communiqué avec moi, liste qui se poursuit. grandir) pourrait s’attendre à être payé. J'ai documenté la visite sur les médias sociaux, qui a lancé une histoire sur Instagram qui est maintenant devenue virale. Suite à ma réprimande vocale sur Instagram, des dizaines d’anciens clients, fournisseurs et employés de différentes villes du pays ont été durement touchés par la mauvaise gestion de Munchery et les pratiques de paiement malhonnêtes qui ont suivi sa recapitalisation il ya quelques années.

La question à laquelle je reviens sans cesse est la suivante: pourquoi Munchery n’a-t-il pas fermé plus tôt? À un moment donné, la société avait suffisamment d’argent pour payer ses dettes, et les sommes qui nous sont dues sont échues depuis des mois. (Un fournisseur se voit imposer des factures d'avril dernier.) Pourquoi Munchery n'a-t-il pas fermé l'année dernière, alors qu'il avait encore assez d'argent pour payer ses factures en souffrance, et pourquoi a-t-il continué à accumuler des dettes jusqu'à ce que la société se précipite ? Pour moi, la raison semble claire: ils ont été stimulés par un système qui vous récompense d'attendre jusqu'au dernier moment possible pour fermer. Vous n'obtenez rien si une société de portefeuille ferme ses portes plus tôt que prévu, mais si elle saisit la situation de très près, vous avez une chance infinitésimale d'obtenir quelque chose. Pour vous, ce petit espoir vaut tous les dommages collatéraux causés à d’autres personnes. Mais pourquoi devrions-nous, les travailleurs assidus des petites entreprises qui ont tenu nos promesses, devons absorber le coût de VOTRE risque, lorsque nous ne tirons pas parti des avantages si cela fonctionne miraculeusement? Nous n'avons pas accepté votre pari. Nous avons convenu d'un paiement spécifique pour un travail honnête.

Je suis ici aujourd'hui pour demander aux employés de Menlo Ventures si vous pouvez, en toute conscience, permettre à ce comportement de se poursuivre sans être corrigé. La semaine dernière, j'ai contacté tous les membres de Menlo Ventures qui sont sur LinkedIn pour demander s'ils pouvaient me dire quel partenaire de la société était responsable de la supervision de Munchery et j'ai reçu une phrase incomplète du directeur des communications et du marketing, Tiffany Spencer, m'informant que le partenaire qui avait dirigé la transaction avait évolué. Je suppose que, conformément à la pratique habituelle, l’entente reste avec le cabinet et qu’il doit y avoir quelqu'un qui occupe le siège au conseil. Mes messages de suivi n'ont été renvoyés avec aucune réponse alors qui sait? Je suppose qu’il est possible que le siège de votre société chez Munchery ait été complètement abandonné et que vous ne fournissiez aucune surveillance. Si c'est le cas, c'est également honteux: votre travail consiste à superviser et à guider les sociétés de votre portefeuille. Vous avez prélevé des frais de gestion sur le fonds que vous avez collecté pour investir dans Munchery. Vous avez pris un siège au conseil. Pourquoi n’êtes-vous pas responsable d’être de bons intendants de l’entreprise? Nous vous demandons de faire un chèque pour couvrir l'argent que Munchery doit à ses fournisseurs. Ce n’est pas beaucoup d’argent pour vous, mais pour nous, c’est le manque de loyer, les mises à pied et le fait d’attendre une autre année pour prendre de l’expansion et offrir des avantages.

Tous les fabricants de produits alimentaires touchés par la fermeture de Munchery sont des propriétaires de petites entreprises qui travaillent dur et qui n’ont vraiment pas le temps de courir après de telles dépenses. J'ai moi-même 19 employés à gérer et je suis une nouvelle maman d'un bébé de 4 mois. Il me manque la réunion d’équipe d’aujourd’hui pour venir ici et déployer votre parking. Le temps que je prends pour continuer à demander un paiement en personne, au téléphone et sur les médias sociaux continue de coûter de l’argent à mon entreprise. Néanmoins, cela reste à faire, car nous méritons d’être payés pour le produit que votre société de portefeuille a acheté, vendu et utilisé, mais sans avoir payé.

Si vous souhaitez en discuter davantage, vous pouvez me joindre au numéro de téléphone 415.617.9774. Merci beaucoup et passez un bon lundi!

Si vous ne l'avez pas encore vu, je vous invite à jeter un coup d'œil à notre chronique de la saga en cours sur Instagram - consultez les faits saillants sauvegardés intitulés «Pay Up Munchery», «Pay Up Munchery 2» et «Pay Up Munchery 3 ", dans cet ordre chez @threebabes.

Lenore Estrada

Cofondateur et PDG de Three Babes Bakeshop