Une obsession malsaine

Mon année de blogs sains

Photo: Kai Lehmann / Flickr.

Chaque matin de 2012, je me suis réveillé dans une grande maison de deux chambres à coucher à Charlotte, en Caroline du Nord, j'ai ouvert mon frigo et en ai sorti un pot. J'avais mémorisé les rapports que je mesurais chaque nuit: une part d'avoine pour deux parts de lait, une cuillère à café de sirop d'érable, quelques shakes de cannelle, une cuillère à soupe de graines chères et riches en fibres comme le chia ou le lin. Je remuerais et garnirais de beurre de noix, puis laisser tout ramollir toute la nuit. Le matin, je le mettais dans mon sac de travail, à côté d’un tupperware plein de salade, préparais un café et me rendais au studio de yoga. Dans un bon jour, j'avais déjà médité.

Je vivais dans un endroit que je ne savais pas que je détestais et je travaillais dans un travail de consultante en entreprise boiteux que je savais bien que je connaissais. Je n’avais pas beaucoup d’amis proches; en avril, j'avais mis fin à une relation et je devenais encore plus reclus. Mais je lis beaucoup de blogs sur les modes de vie sains, suivant un groupe de femmes et leurs repas équilibrés, leurs courses de fond. Je me sentais plus proche d'eux que de la plupart des gens de ma vie.

Le blog sur les modes de vie sains - HLB, en abrégé - est né à la fin de 2007. Michael Pollan faisait la promotion d’un régime naturel composé d’aliments complets; Blogspot et Wordpress étaient en plein essor; Il en a été de même pour Lululemon et son cocktail d'inspiration et d'aspiration d'un milliard de dollars. En 2010, j'ai obtenu mon diplôme universitaire et j'ai commencé à cuisiner pour moi-même. J'ai trouvé des recettes sur Internet parce que j'avais développé un intérêt à ne plus me sentir grosse. Je venais de commencer à courir et je ressentais le frisson du progrès. Les blogs sur les modes de vie sains m'ont trouvé dans mon heure de besoin.

Dans ce coin passionné d'Internet, les femmes ont posté des photos de leurs petits-déjeuners sains, de leurs dîners végétariens, de leurs visages éclatants après un cours de yoga, de leurs smoothies verts à toutes les heures de la journée. Ils ont encouragé les lecteurs à suivre des chemins similaires et à adopter des routines similaires. Même les articles sur les mauvais jours étaient optimistes. Je les ai suivis sur leur chemin, vous pourriez suivre la nouvelle aventure de votre ex: avec une passion aveugle pour les plus infimes informations. J'ai fait des courses parce qu'elles avaient l'air amusant! Leur vie en très bonne santé est devenue mon modèle de normalité.

C'était avant qu'Instagram devienne ma méthode principale pour suivre de près la vie d'un étranger. La fraction de ces vies auxquelles j'ai eu accès a servi à la fois de divertissement (parfait pour mon travail ADD et ennuyeux) et de manuel (parfait pour mon ennui et ma haine personnelle). Le sentiment de les connaître créait une intimité unilatérale: ils étaient, tout simplement, une grande partie de ma vie, alors que j'étais une partie extrêmement négligeable de la leur. J'ai à peine même commenté.

Photo: Un Michigan en meilleure santé / Flickr.

Il y avait le brûleur avant, le point de basculement sain et le coureur au beurre de cacahuète; tous les trois vivaient également à Charlotte à l'époque. Je voulais vraiment être ami avec eux. C'étaient toutes des femmes blanches jolies, en bonne forme et bien habillées, qui souriaient beaucoup et prenaient soin de elles-mêmes. Ce que je voyais comme avenir si je jouais bien les cartes. C’était comme ces poupées American Girl que vous pouviez choisir pour vous ressembler, mais pour les adultes et avec plus de agita.

Je lis des doigts de beurre de cacahuète pendant un moment; Je me souviens de ses smoothies affectueux et très en forme, dont j’étais envieux. Il y avait Eat, Live, Run, un blog principalement axé sur les recettes qui, comme beaucoup de ses pairs, a emprunté la structure de nommage du best-seller inspirant de Elizabeth Gilbert, Eat, Pray, Love. Voir aussi: «Manger, boire et être conscient»; «Mangez, courez, lisez»; “Mangez, tournez, courez, répétez.” (Un nom de blog de vie en bonne santé devrait être deux choses: succinct et attachant.) Et puis il y avait Kath.

Kath Eats Real Food (KERF) a été l’un des premiers HLB à gagner du terrain et reste le nom le plus reconnu du genre. Kath a commencé à bloguer en 2007, après avoir perdu 30 livres en raison d'un régime alimentaire et de l'exercice. (À l'époque, elle vivait toujours à Charlotte, d'où sa lignée.) «J'ai commencé par bloguer pour montrer à ma famille et à mes amis qu'une alimentation saine pouvait être délicieuse et amusante», m'a confié Kath par courriel; elle avait cherché des blogs sur le sujet, était sèche et avait décidé de créer son propre blog. Elle a documenté sa propre perte de poids et son maintien, ses salades et ses tranches de gâteau, ses 5K et ses randonnées. KERF était axé sur l’équilibre et la modération: bien sûr, vous devriez travailler et manger beaucoup de légumes, mais c’est bien d’avoir cette petite part de tarte à l’action de Thanksgiving! C’est théoriquement un excellent modèle de santé pour les personnes qui peuvent réellement pratiquer la modération.

Photo: Joy / Flickr.

Kath a également été un pionnier de l'engouement nocturne pour les flocons d'avoine qui a frappé les blogueurs et les lecteurs avec ferveur. Cliquez sur l’onglet Avoine dans le menu principal de Kath et vous verrez «Un hommage au meilleur petit déjeuner du monde!». Il existe une recette de base suivie de plus de 150 variantes différentes. (Je serais choqué si elle n’a pas été approchée pour rédiger un livre de recettes sur le sujet). J'ai lu d'autres blogueuses que j'ai lues qui venaient à sa rencontre et mangeaient sa célèbre avoine. Deux personnes que je pensais connaître mais que je ne connaissais pas, partageant un repas que je mangeais seul tous les jours.

Au début, les livres de poche étaient principalement des journaux de nourriture. Les blogueurs ont posté jusqu'à trois fois par jour (petit-déjeuner, déjeuner, dîner) et évoqué quelques détails sur leur vie personnelle ou leurs entraînements. Une communauté s'est développée rapidement. «Plus nous leur avons donné de renseignements sur notre vie personnelle, plus les [lecteurs] intéressés se sont sentis», a déclaré Tina Haupert de Carrots 'n Cake, qui a commencé à bloguer au début de 2008. Elle a depuis écrit deux livres de cuisine axés sur la santé et est devenue un entraîneur certifié CrossFit. . Ses plus grands succès ont été ceux célébrant de grands événements de la vie: un mariage, une course, une grossesse, un bébé. Son récapitulatif de la course au marathon de Boston a été vu 100 000 fois en seulement deux jours; la plupart de ses messages reçoivent 30 000 au total. Haupert était une lectrice d’abord et ensuite une blogueuse, me dit-elle, après avoir découvert KERF par le biais d’un billet publié par le magazine SELF à la fin de 2007: «Je me suis tellement intéressée à la vie de Kath», a-t-elle déclaré. Donc étais-je; si sa vie était réellement intéressante ou si je viens de voir tellement de choses, je ne me souviens plus.

Dans les premières années, l'argent provenait des annonces graphiques. Par la suite, grâce à un changement de mode et de lieu de lecture, les blogueurs et les marques ont dû trouver de nouvelles sources de revenus. Aujourd'hui, les publications sponsorisées sont l’un des plus gros générateurs d’argent pour les blogueurs. Ils peuvent promouvoir du beurre de noix ou du yaourt ou une entreprise de confection de vêtements, quelle que soit la marque prête à payer et qu’ils peuvent se faire prendre. Selon Elisa Camahort Page, fondatrice du réseau de blogs BlogHer, ce modèle est bien plus évolutif que les revenus publicitaires traditionnels.

Photo: décor8 holly / Flickr.

Il existe également des ambassadeurs (des entreprises payantes où les blogueurs servent d’évangélistes de marques à des sociétés comme Lululemon, Brooks Running et Premier Protein), des offres de livres, des livres électroniques et des programmes d’affiliation (où la création de liens avec des produits peut donner lieu à une commission). Aujourd’hui, le principal atout d’un blogueur n’est pas la taille de son public, mais son engagement (likes, clics et achats auprès de partenaires publicitaires), une mesure essentielle. Cela vient de la création d'une communauté et de l'établissement de relations avec vos lecteurs, tout en créant une identité que les gens veulent suivre et imiter.

Ces relations lecteur-blogueur sont risquées pour les deux parties. L'intimité sur Internet peut devenir un droit; Kath m'a dit que si elle était en retard sur un post, les lecteurs commenceraient à s'inquiéter. Jennifer DeCurtins, une blogueuse de Peanut Butter Runner, m’a dit que «des gens ont littéralement laissé des commentaires disant« nous méritons une explication »au sujet de parties de sa vie personnelle pour lesquelles elle n’a pas écrit de blogues en détail. Créer des limites est une tâche délicate lorsque vous attirez des lecteurs en partageant votre vie. "Ils vous connaissent mais ils ne vous connaissent pas", a déclaré DeCurtins. "Ils ont votre personnalité générale mais ils ne connaissent pas votre histoire familiale, ils ne connaissent pas vos plus grandes luttes internes, ni vos peurs les plus grandes… ce dont vous ne pourrez parler qu'à vos meilleurs amis et à votre thérapeute." DeCurtins a expérimenté différents niveaux de transparence au fil des ans (au début, ne parlons que de séances d’entraînement et de nourriture, puis de plus en plus personnelles), atterrissant quelque part au milieu "Ce qui ramène les gens sur votre site jour après jour, c'est ce lien personnel. Vous êtes donc obligé de mettre votre vie personnelle sur Internet."

Alors que je vacillais dans ma propre vie - essayant de décider où aller, quand quitter mon travail - les mises à jour constantes de ces quasi-étrangers étaient une distraction apaisante et encourageante. J'ai chevauché leurs aigus et j'ai senti la solidarité ou une légère béatitude pendant leurs dépressions. J'ai comparé tout ce que j'ai mangé à tout ce qu'ils ont mangé. J'étais jaloux de leurs relations, romantiques et autres. J'étais jaloux de la façon dont ils suivaient une course mince et triomphante de 13 kilomètres. Toutes les personnes qui lisent des blogs sur une vie saine ne se remettent pas d'un trouble de l'alimentation, mais c'était mon cas. J'aurais dû coller un avertissement de déclenchement sur mon ordinateur portable.

Photo: Flickr / Merete Veian.

Il est facile de regarder un groupe de femmes qui publient chaque repas et chaque course et qualifient cela de malsain. En 2010, un article de Marie Claire venait justement de le faire, révélant une «controverse» sur bon nombre des grands groupes HLB et indiquant s'ils étaient en bonne santé ou non, s'ils encourageaient une alimentation restrictive. Comme prévu, il y avait une énorme réaction dans la communauté.

Il n’y aura jamais un jour où les femmes ne publieront pas leurs régimes et n’exerceront que de manière à perpétuer les normes conventionnelles. Il y aura toujours un risque que ce contenu encourage les restrictions ou la surexercice. Et cela aura toujours des avantages aussi: #fitspo a mauvaise réputation, mais les hashtags tels que #sheddingforthewedding inspirent la confiance en soi et la solidarité entre les futures mariées pendant une période stressante. Les femmes que j'ai suivies semblaient en bonne santé, sinon légèrement hors de ma portée. Ce sont les femmes qui m'ont encouragé à continuer.

Je me suis lancé dans la lecture d'autres blogs culinaires plus axés sur les protéines en poudre et les calories, animés par des personnes qui privilégient les résultats numériques au gymnase au lieu de se sentir bien dans son âme. Beaucoup d'entre eux étaient des haltérophiles amateurs, des professeurs de yoga ou des instructeurs de fitness. Il y avait beaucoup de photos mal éclairées de façons d'utiliser la poudre de protéine pour imiter des aliments traditionnels qui ressemblaient à un monstre de Macronutriments de Frankenstein. J'ai essayé des fluff de protéines une fois, et c'était dégoûtant.

Fin 2012, j'ai quitté Charlotte. J'ai pris du temps pour voyager, après avoir amassé l'argent de mon entreprise et jeté toutes mes jupes crayon. Je suis rentré aux États-Unis et j'ai trouvé un stage sur un site Web consacré à l'alimentation qui comptait contre les calories et contre le beurre. Quand quelqu'un a appelé cela un blog, j'ai vomi. J'ai arrêté de lire les HLBs; Je suis passée d'un endroit statique à vouloir passer à travers mon propre truc. J'ai commencé un petit blog personnel. Je le lis maintenant et je pense à quel point médiocre et adorable! Et puis: peut-être que tout le contenu de la farine d'avoine m'a transformé en écrivain?

Si vous parlez assez longtemps à un blogueur enthousiaste et en bonne santé, cette idée de passion, d'inspirer les autres, émerge rapidement. C’est comme écouter un entraîneur en groupe ou même un coach de vie. Ce sont des gens qui font preuve de positivité et d'encouragement - je peux le faire, et vous aussi. Nous avons fait de la positivité une marchandise et ces femmes capitalisent avec bonheur sur la demande.

«Je ne peux pas dire que si je devais tout refaire, je choisirais de bloguer», m'a dit DeCurtins, semblant hésitant. "Je ne regrette pas de l'avoir fait et j'en suis très reconnaissant, pour les connexions et les opportunités." Mais. Nous avons raccroché au téléphone et elle a couru donner un cours de yoga dans un monde que je ne connais plus du tout.

Marian Bull est un écrivain et éditeur basé à Brooklyn. Elle écrit une lettre sur la nourriture appelée Mess Hall.