Anthony Bourdain était sans peur vivant

Son écriture nous a fait aimer les morceaux désordonnés et laids.

Le monde se sent plus fragmenté que jamais, ce qui a fait d'Anthony Bourdain une créature si spéciale. En tant qu'hôte de Parts Unknown, sa série documentaire sur CNN, il se rendrait dans différents pays - Myanmar, Afrique du Sud, Inde, etc. - et pointerait un appareil photo (ainsi que son palais) sur la cuisine locale. Ce faisant, il mettrait inévitablement en évidence une communauté mondiale: peu importe qui nous sommes et d'où que nous venions, nous voulons tous nous rassembler, manger, rire et vivre.

De nombreuses notices nécrologiques de Bourdain se concentrent sur son travail à la télévision, et avec raison. Mais prenons un moment pour nous rappeler que, bien avant que Travel Channel ou CNN l’aient abonné, cet homme était un excellent écrivain. Voici un extrait de son article d’avril 1999 dans le New Yorker, intitulé «Ne mangez pas avant de lire ceci», qui l’a aidé à lancer sa carrière:

«La gastronomie est la science de la douleur. Les cuisiniers professionnels appartiennent à une société secrète dont les anciens rituels découlent des principes du stoïcisme face à l'humiliation, aux blessures, à la fatigue et au risque de maladie. Les membres d'un personnel de cuisine serré et bien graissé ressemblent beaucoup à une équipe de sous-marins. Confinés la plupart du temps dans des espaces chauds et sans air, et gouvernés par des dirigeants despotiques, ils acquièrent souvent les caractéristiques des sables pauvres qui ont été ligués dans la marine royale de l'époque napoléonienne - superstition, mépris des étrangers et fidélité à aucun autre drapeau que le leur. "

Ce ton - vif, agressif - persistait dans ses livres suivants et l’a aidé à le définir comme un écrivain avant tout vif et intrépide: il n’avait pas peur de faire chier les gens et de s’amuser à le faire. Il y avait un peu de Hunter S. Thompson dans son ADN d'écrivain et Bukowski, mais sa voix était finalement unique. Pour tous ceux qui pensaient que la grande majorité des écrits sur la nourriture étaient échaudés et distingués, Bourdain était une révélation.

C’est pourquoi le premier livre de Bourdain, «Kitchen Confidential», a donné naissance à une sous-industrie des imitateurs. Mais d’autres écrivains spécialisés dans l’alimentation ne pouvaient espérer s’aligner sur sa connaissance de la cuisine. et les chefs qui ont voulu écrire n’étaient pas disposés (ou capables) à faire des efforts pour créer une voix distinctive, et encore moins exprimer un avis controversé. Pendant ce temps, Bourdain créait des passages du genre: "Les végétariens et leur fraction-faction, semblable au Hezbollah, les végétaliens, sont un irritant persistant pour tout chef digne de ce nom."

Bourdain avait l'habitude d'irriter les gens du monde culinaire. Il y a des années, après avoir lancé une torpille rhétorique dans la direction de Rachael Ray (citation: «Rachael a utilisé ses pouvoirs étranges et terribles pour narcoter son public.»), J'ai demandé à Bobby Flay - que j'avais interviewé pour un article de magazine - ce qu'il en a pensé

«Anthony Bourdain n'est pas [un bon chef]… et l'admet même», m'a dit Flay. «Et ça m'énerve un peu, tu sais? Honnêtement, je souhaite qu’il n’ait pas grand-chose à dire. Honnêtement, s’il n’avait jamais un autre mot à dire à propos d’un autre chef, je serais d'accord avec ça.

Bourdain a par la suite exprimé ses regrets pour Ray, qui parlait de sottises, bien qu'il ne se soit jamais excusé pour son côté contre d'autres chefs qu'il jugeait arrogants, qui avaient trop faim de vedettes ou une combinaison toxique des deux. N'oublions pas qu'il avait appelé autrefois Alain Ducasse, le célèbre chef français «arrogant», et comparé le fameux restaurant Times Square de Guy Fieri à un «dôme de terreur». Et cela faisait partie intégrante de la personnalité publique de Bourdain: Once vous avez passé des décennies à travailler dans des cuisines chaudes, vous n'allez pas mâcher vos mots.

Telle était l’héritage de Bourdain en tant qu’écrivain: il allait vous montrer ce qu’il y avait de plus moche et de désordonné - et il le ferait d’une manière qui vous donnerait envie de tous les engloutir. Combien de personnes ont-elles poursuivi une carrière difficile dans la cuisine (et, espérons-le, enrichissante) à cause de lui? Combien de mors dans quelque chose effrayant qu'il a recommandé - et a découvert un nouveau plat préféré? Peu d'auteurs ont un tel pouvoir. Soulevez-lui un verre. ou mieux encore, commandez quelque chose qui ose hors du menu.