Approches de la durabilité de l'alimentation et de l'agriculture

Extrait de la «dimension de conception écologique» du cours en ligne de «Conception pour la durabilité» de Gaia Education

En principe, un système agricole véritablement durable pourrait continuer indéfiniment dans l'avenir sans dégrader sa base de ressources. L’humanité a déjà fait beaucoup de dégâts sur les terres et les terres agricoles du monde. Il nous faut plus qu’une agriculture durable, nous devons créer un système agricole régénératif qui construit des sols, fixe le carbone, augmente la bioproductivité et la diversité.

Si nous appliquions notre compréhension écologique de la capacité de charge et de la dynamique évolutive des écosystèmes à la question de savoir à quoi ressemblerait un système agricole durable ou régénératif, nous ferions attention à ses ressources et à sa régénération par le biais de cycles naturels et de boucles fermées. Quelle est la base de ressources d'un système agricole?

  1. La fertilité du sol et la santé globale de l'écosystème;
  2. La santé du cycle de l'eau;
  3. Le bien-être des personnes qui travaillent sur le terrain;
  4. La santé des consommateurs;
  5. Le bilan énergétique du système («entrée d’énergie» par rapport à «sortie d’énergie»);
  6. Lorsque la nourriture est vendue, le retour couvre-t-il les coûts réels?
  7. Les effets de diffusion. Les intrants requis par le système agricole sont-ils produits de manière durable?

L'agriculture biologique

Alors qu’il a souvent été célébré pour avoir contribué à nourrir une population croissante d’êtres humains, la soi-disant 'révolution verte' de l’agriculture industrielle à grande échelle avec son addiction aux ressources fossiles et sa dégradation systématique des communautés agricoles locales et de la diversité bioculturelle en faveur des multinationales prédatrices s’est avéré être un échec aux effets désastreux. Des alternatives existent. La Soil Association au Royaume-Uni a été créée en 1946 et le Rodale Institute aux États-Unis en 1947; les deux institutions promeuvent et développent des approches de l'agriculture biologique. En 1972, la Fédération internationale des mouvements d'agriculture biologique (IFOAM) a été fondée. Il a maintenant des organisations membres dans 120 pays.

Principes directeurs IFOAM pour l'agriculture et la chaîne de valeur (plus)

Dans différentes langues européennes, l'agriculture biologique est souvent appelée agriculture biologique ou écologique (par opposition à la variété industrielle à forte consommation de produits chimiques et de combustibles fossiles). Au cours des cinquante dernières années, l’agriculture biologique est devenue un ensemble bien codifié de principes et de pratiques. IFOAM exprime les objectifs de l'agriculture biologique comme suit:

  • Produire des aliments de haute qualité nutritionnelle en quantité suffisante;
  • Travailler avec les systèmes naturels plutôt que de chercher à les dominer;
  • Encourager et améliorer les cycles biologiques au sein du système agricole impliquant des micro-organismes, la flore et la faune du sol, des plantes et des animaux;
  • Maintenir et augmenter la fertilité à long terme des sols;
  • Utiliser autant que possible les ressources renouvelables dans les systèmes agricoles organisés localement;
  • Travailler autant que possible dans un système fermé en ce qui concerne la matière organique et les éléments nutritifs;
  • Donner à tous les animaux des conditions de vie qui leur permettent d’exercer tous les aspects de leur comportement inné;
  • Eviter toute forme de pollution pouvant résulter des techniques agricoles;
  • Maintenir la diversité génétique du système agricole et de ses environs, y compris la protection des habitats de plantes et d'animaux sauvages;
  • Permettre aux producteurs agricoles d'obtenir un rendement et une satisfaction suffisants de leur travail, y compris un environnement de travail sûr;
  • Considérer l'impact social et écologique plus large du système agricole.

Voir également les Principes d’agriculture biologique de l’IFOAM, qui se révèlent remarquablement similaires à l’éthique en permaculture. Le Département de l'agriculture des États-Unis décrit l'agriculture biologique en ce qui concerne les méthodes appliquées:

«L'agriculture biologique est un système de production qui évite ou exclut largement l'utilisation d'engrais de synthèse, de pesticides, de régulateurs de croissance et d'additifs pour l'alimentation du bétail. Dans la mesure du possible, les systèmes d’agriculture biologique reposent sur la rotation des cultures, les résidus de récolte, le fumier, les déchets organiques non agricoles et les aspects de la lutte biologique contre les ravageurs afin de maintenir la productivité et la fertilité des sols, de fournir des éléments nutritifs aux plantes et de contrôler les insectes, les mauvaises herbes et autres. parasites. ”- USDA Report, 1980

L’existence de normes agréées reposant sur des systèmes nationaux mis en place par IFOAM a permis aux échanges internationaux de produits biologiques de se dérouler avec une bonne assurance que les produits sont réellement biologiques. Le marché des produits biologiques est en croissance dans de nombreux pays. Les gouvernements et les grandes sociétés agricoles exercent des pressions pour réduire les normes, notamment le pourcentage de contenu biologique dans les produits, en particulier lorsque la demande dépasse l'offre. IFOAM, la Soil Association au Royaume-Uni et le Rodale Institute continuent à être les gardiens de normes élevées.

Agroécologie, jardinage forestier et foresterie analogue

L’agroécologie est «l’application de l’écologie à la conception et à la gestion d’agroécosystèmes durables». Elle adopte «une approche globale de l’agriculture et du développement des systèmes alimentaires fondée sur les connaissances traditionnelles, l’agriculture alternative et les expériences des systèmes alimentaires locaux». , culture, économie et société pour soutenir la production agricole, des environnements sains et des communautés agroalimentaires viables »(Agroecology 2014).

L'agroécologie, telle que préconisée par Miguel Altieri (1995), cadre parfaitement avec le passage à une agriculture régénérative. Altieri a réalisé d’importants travaux sur la préservation des connaissances et techniques agricoles autochtones tout en travaillant pour l’Organisation des Nations Unies pour l’alimentation et l’agriculture (FAO) sur les systèmes patrimoniaux agricoles d’importance mondiale (Koohafkan & Altieri, 2010). Ses travaux ont soutenu une «révolution agroécologique en Amérique latine» visant à aider à guérir les écosystèmes naturels, à créer une souveraineté alimentaire et à soutenir les paysans (Altieri & Toledo, 2011).

La technique du «jardinage forestier» est une méthode préhistorique de production alimentaire dans de nombreuses régions tropicales. Robert Hart est un pionnier du «jardinage forestier» dans les climats tempérés. Patrick Whitefield et Martin Crawford, à la tête de l’Agroforestry Research Trust, ont repris et perfectionné son travail.

L’approche connexe de la «foresterie analogue» utilise «les forêts naturelles comme guides pour la création de paysages écologiquement stables et productifs sur le plan socioéconomique». Cette approche systémique de la sylviculture «minimise les intrants externes, tels que les produits agrochimiques et les combustibles fossiles, au lieu de favoriser la fonction écologique pour la résilience et la productivité». Ranil Senanayake a mis au point l’approche de la «foresterie analogique» au Sri Lanka au début des années 1980. Depuis, il est devenu un réseau mondial de praticiens avec une norme pour les «produits pour jardins forestiers» certifiés (IAFN, 2015). Voici une courte vidéo (7 minutes) montrant comment Analog Foresty se répand en Amérique latine, en Asie, en Afrique et dans le monde entier.

La foresterie analogique imite la diversité d'un écosystème forestier climacique Source

Gestion holistique

Le biologiste de la faune, Allan Savory, a commencé dans les années 1960 à développer une méthodologie d’agriculture régénérative particulièrement prometteuse. Cela pourrait maintenant être un élément décisif dans la lutte contre le changement climatique. La gestion holistique et sa technique associée de «pâturage holistique planifié» reposent sur une approche systémique qui imite la nature. La «gestion holistique» de Savory est «un système complet de planification pour les fermes et les ranchs qui aide les agriculteurs, les éleveurs et les responsables de la gestion des terres à mieux gérer les ressources agricoles afin d’obtenir des avantages durables sur le plan environnemental, économique et social».

Les quatre pierres angulaires de cette pratique sont la planification financière holistique pour «faire un profit sain»; Planification holistique du pâturage Planification visant à gérer les effets du repos des terres, associée aux perturbations périodiques des pâturages afin d'améliorer «la santé des sols et la santé des animaux»; Planification globale des terres pour aider à «concevoir le plan de la propriété idéale»; et surveillance biologique holistique à l'aide de techniques simples permettant d'obtenir des informations en retour sur la santé et la productivité des terres (Holistic Management International, 2015). Voici une courte vidéo (3h25) sur la gestion planifiée holistique.

«La gestion holistique enseigne aux gens la relation entre les grands troupeaux d'herbivores sauvages et les prairies, puis les aide à élaborer des stratégies de gestion des troupeaux de bétail domestique afin d'imiter ces troupeaux sauvages pour guérir la terre. […] La gestion globale embrasse et honore la complexité de la nature et utilise le modèle de la nature pour proposer des approches pratiques de la gestion et de la restauration des terres. ”
The Savory Institute (2015)

Au cours des 40 dernières années, plus de 10 000 personnes ont reçu une formation en «gestion holistique» et, dans le monde, plus de 40 millions d’acres sont gérés à l’aide de ce système (Savory Institute, 2014). Avec des essais de terrain à long terme sur quatre continents, certains depuis les années 1970, l'efficacité de la gestion globale est bien établie.

Dans un livre blanc publié en 2013, l'institut proposait que le pâturage holistique puisse être appliqué à environ 5 milliards d'hectares de sols de prairies dégradés dans le monde afin de les restaurer à une santé optimale et de séquestrer ainsi plus de 10 gigatonnes de carbone atmosphérique dans la matière organique du sol. , «Réduisant ainsi les concentrations de gaz à effet de serre à des niveaux préindustriels en quelques décennies. C'est également un moyen de restaurer la productivité agricole, de créer des emplois pour des milliers de personnes dans les communautés rurales, de fournir des millions de protéines de haute qualité et d'améliorer les habitats fauniques et les ressources en eau »(2013: 3). Il existe encore un débat scientifique sur ces affirmations et leur évaluation est en cours grâce à des recherches et à des essais sur le terrain. Voici une courte vidéo (4 minutes) d’Allan Savory expliquant sa vision de Changer notre avenir.

Plus d'informations sur les avantages multiples des pâturages régénératifs.

Agriculture régénérative

Ces dernières années, des organisations telles que RegenAG, Agricultura Regenerativa Iberica, Regenerative Agriculture UK et MasHumus ont commencé à promouvoir et à enseigner les divers outils de l'agriculture régénérative au niveau international.

«L'agriculture régénérative est fortement axée sur la création de sols et la restauration des écosystèmes en tant que fondement de la régénération de la production et des communautés. L'importance de la restauration des cours d'eau - et du cycle de l'eau dans son ensemble - est reconnue, de même que les cycles minéraux et la biodiversité, en tant que fondements d'une base de production agro-écologique permanente et durable. Dans le même temps, la dépendance vis-à-vis d'intrants externes est minimisée, tandis que les améliorations en matière de santé du bétail et de qualité des produits sont améliorées, ainsi que l'augmentation de la rentabilité des exploitations agricoles, avec l'utilisation la plus efficace de la main-d'œuvre disponible. "
Regenerative Agriculture UK, 2015

Le docteur Christine Jones (Dr James Jones) a bien documenté le rôle que pourrait jouer dans la séquestration du carbone le large éventail de techniques utilisées par l'agriculture de régénération. Le tableau ci-dessous récapitule le potentiel de séquestration du CO2, qui montre que les pratiques d'agriculture biologique durable tendent à favoriser le développement d'au moins 4% d'humus dans le sol, par rapport à l'agriculture conventionnelle qui repose sur les engrais et les pesticides la teneur en humus dans le sol à moins de 1%. En d'autres termes, l'agriculture biologique avec 4% d'humus est capable de retenir 57,6 l / m2 et de séquestrer 528 t CO2 / ha, contre 14,4 l / m2 et 132 t CO2 / ha pour l'agriculture conventionnelle, respectivement. Il s'agit d'une multiplication par quatre de la teneur en carbone et d'une capacité de rétention d'eau accrue à mesure que l'on passe de l'agriculture conventionnelle à l'agriculture biologique. La conversion de l'agriculture conventionnelle en agriculture biologique régénérative peut contribuer de manière significative à l'atténuation du changement climatique, tout en aidant à résoudre les problèmes liés à l'alimentation et à l'eau en même temps.

Joel Salatin, de Polyface Farm, est un agriculteur nord-américain qui a construit une ferme modèle attirant l'attention internationale. Il a créé un agro-écosystème très productif et en bonne santé en plantant des arbres, en creusant des étangs, en construisant d'énormes piles de compost et en élevant des vaches nourries à l'herbe qu'il parcourt à travers le pays à l'aide de clôtures électriques portables. Imitant les schémas de pâturage des écosystèmes avec divers éleveurs, les vaches sont suivies par les poulets et les porcs dans des abris mobiles innovants. Chaque espèce joue un rôle spécifique dans la fertilisation et l'enrichissement de la diversité de la polyculture pérenne des prairies dont elle se nourrit (Polyface, 2015a). La ferme de 500 acres emploie 10 personnes et génère des ventes de plus d'un million de dollars américains par le biais de marketing direct auprès des familles, des restaurants et des points de vente locaux. Joel Salatin décrit sa méthode de production comme un «modèle de production dense, caractérisé par des relations synergiques symbiotiques et multi-spécifiques, qui produit beaucoup plus par acre que les modèles industriels» (Polyface, 2015b).

Les agriculteurs australiens Colin et Nicholas Seis ont transformé leur ferme de 2 000 acres, Winona, en Nouvelle-Galles du Sud, en un exemple de technique de «culture en pâturage» de renommée internationale. Les cultures céréalières sont semées directement dans des pâturages pérennes indigènes, combinant le pâturage et la culture en une seule méthode d'utilisation des terres présentant des avantages économiques et environnementaux synergiques. Colin Seis a commencé à mettre au point cette technique en 1992 avec un troupeau de 4 000 moutons mérinos et la culture d’avoine, de blé et de seigle sur le même terrain. Au cours des dernières années, il est devenu de plus en plus populaire, avec plus de 1 500 agriculteurs australiens se convertissant à la méthode et les agriculteurs de l'hémisphère Nord adoptant l'approche (Pasture Cropping, 2008).

Un autre ensemble important de techniques nécessaires au succès de l'agriculture régénérative est la production de biofertilisants fabriqués à la ferme, afin d'éviter les effets désastreux sur le plan économique et environnemental des engrais artificiels coûteux et à forte intensité énergétique. Parmi les techniques utilisées, citons le compostage des déchets organiques à la ferme, associé à des microorganismes bénéfiques, des mycéliums fongiques et de la poussière de roche pour la reminéralisation. De nombreuses nouvelles techniques de production d’engrais organiques et d’essais de fertilité des sols ont été mises au point par des scientifiques latino-américains, notamment le Mexicain Eugenio Gras, le Colombien Jairo Rivera et le Brésilien Sebastião Pinheiro (pour plus d’informations, voir MasHumus).

Agriculture biodynamique

Il s’agit d’un système d’agriculture fondé sur les idées de Rudolf Steiner, l’enseignant spirituel et fondateur du mouvement anthroposophique. Ce mouvement a donné naissance à de nombreuses communautés où l’éducation, l’architecture, les arts, l’agriculture et de nombreux aspects de la vie s’épanouissent. Les idées agricoles reposent sur une série de dix conférences qu'il a données dans les années 1920, mais ont été développées depuis par des milliers d'agriculteurs à travers le monde. Le principe fondamental est de voir toute la ferme comme un être physique et spirituel, dont le bien-être est à la charge du fermier.

Si la santé est maintenue, l’abondance en sera le résultat. Cela nécessite l'intégration d'une variété d'animaux, qui remplissent différentes fonctions dans la vie de la ferme, comparés par Steiner aux organes du corps humain. Il a vivement critiqué l'utilisation d'engrais solubles, qui était en train de devenir une pratique progressive dans l'agriculture à l'époque, affirmant que seuls de petits plants avaient besoin d'éléments nutritifs solubles et que les plantes établies devaient «travailler» pour que leurs éléments nutritifs soient en bonne santé. Il a également expliqué en détail comment utiliser les phases de la lune et les positions des planètes pour favoriser la croissance des plantes et fabriquer des engrais qui, appliqués sous une forme homéopathique diluée, pourraient contrôler la croissance et la santé des plantes. Les agriculteurs du monde entier suivent ces recettes en dépit du fait que Steiner n’avait aucune expérience en agriculture ni éducation spécifique et qu’il recevait toutes ses informations par le biais d’un processus de méditation et de pensée intuitive issu de la pratique profonde de la conscience holistique.

L'agriculture biodynamique dispose de son propre système de certification, qui couvre toutes les exigences de l'agriculture biologique ainsi que certains ajouts, notamment une période de conversion plus longue pour les terres à préparer pour la certification biodynamique.

Mycorestoration

Paul Stamets, mycologue de premier plan, a été un chercheur, un communicateur, un innovateur et un entrepreneur infatigable, qui a montré comment les champignons peuvent nous aider à résoudre des problèmes complexes, tels que le nettoyage des sols pollués, la fabrication d’insecticides, le traitement de la variole et même des virus de la grippe. Dans son livre Mycelium Running: Comment les champignons peuvent aider à sauver le monde (plus), Paul Stamets (2005) établit un lien entre la culture des champignons, la permaculture, l'écoforesterie, la bioremédiation et la mise en valeur des sols, afin de démontrer que les fermes de champignons peuvent être réinventées en tant que centres d'arts de guérison, orienter l'évolution écologique au profit des humains vivant en harmonie avec les systèmes de maintien de la vie de notre planète et ses cycles écologiques. Voici un lien vers le discours TED de Paul (17 h 40) qui vaut la peine d’être regardé si vous n'êtes pas familier avec ce domaine et le travail de Paul.

Les quatre composantes de la mycorestoration comprennent:

  1. Mycofiltration: filtration des agents pathogènes biologiques et chimiques et lutte contre l'érosion.
  2. Mycoforestry et mycogardening: l'utilisation du mycélium pour la culture d'accompagnement au profit et pour la protection des plantes.
  3. Mycoremédiation: utilisation de mycélium pour la décomposition de déchets toxiques et de polluants.
  4. Mycopesticides: utilisation du mycélium pour attirer et contrôler les populations d'insectes.

Stamets a construit sa société, Fungi Perfecti, dans une entreprise verte prospère et a déposé une longue liste de brevets (pour protéger ses innovations contre ce qu'il appelle «les capitalistes vautours»). Le travail de Stamets et la vaste collection de mycéliums fongiques constitueront une ressource essentielle, car la régénération des écosystèmes devient une activité centrale pour l’humanité au 21e siècle.

«Sur terre, toute vie découle du sol. Le sol est une monnaie écologique. Si nous le dépensons ou l'épuisons, l'environnement fait faillite. Que ce soit pour prévenir ou reconstruire après une catastrophe environnementale, les mycologues peuvent devenir des artistes environnementaux en concevant des paysages à la fois pour leur bénéfice humain et naturel.
Paul Stamets (2005: 55)

L'importance des cultures pérennes

«Au Land Institute, les écologistes explorent des moyens de cultiver ensemble des céréales, des oléagineux et des légumineuses afin que les terres cultivées puissent à nouveau bénéficier des avantages de la diversité de la végétation vivace. Ces nouvelles dispositions en matière de cultures seront moins dépendantes des engrais à base d'azote et mieux équipées pour ancrer le sol, éliminant ainsi pratiquement l'érosion et le ruissellement des produits chimiques, et promettent un coût énergétique nettement inférieur. Ils interagissent de manière complémentaire pour gérer les agents pathogènes et les ravageurs de manière naturelle, tout en fournissant des aliments pendant des années sans être replantés. Dans de nombreuses situations, les racines profondes des céréales vivaces résisteront mieux à la sécheresse ou au déluge susceptibles d’accompagner les changements climatiques. Ils séquestrent le carbone, ce qui contribue à réduire les gaz à effet de serre, et hébergent des microorganismes et des invertébrés qui contribuent à la santé du sol. »
Land Institute (2014)

Le biologiste végétal et agriculteur Wes Jackson a cofondé le Land Institute en 1976 pour travailler sur le «problème de l’agriculture» et aider à «développer un système agricole offrant une stabilité écologique des prairies et des rendements céréaliers comparables à ceux des cultures annuelles». Wes Jackson a adopté une approche biomimétique depuis le tout début. L’énoncé de mission de la Land Institute se lit comme suit:

«Quand les gens, la terre et la communauté ne font qu'un, les trois membres prospèrent; lorsqu'ils se rapportent non pas en tant que membres, mais en tant qu'intérêts concurrents, ils sont tous trois exploités. En consultant la nature comme source et mesure de cette appartenance, le Land Institute cherche à développer une agriculture qui permettra d'éviter la perte ou l'empoisonnement des sols, tout en promouvant une vie communautaire à la fois prospère et durable »(Land Institute, 2015a).

Au cours des 39 dernières années, le Land Institute a élaboré une proposition d’agriculture naturelle et en a démontré la faisabilité scientifique. Le vaste programme de sélection végétale de l’institut a pour objectif à long terme de créer «une prairie produisant des céréales avec les quatre groupes fonctionnels représentés (graminées de saison chaude et fraîche, légumineuses, famille du tournesol)» (Jackson, 2002: 7). Leurs efforts portent à la fois sur la domestication des espèces sauvages et sur la transformation des annuelles domestiquées en plantes vivaces.

Le Land Institute a déjà eu ses premiers succès; par exemple, créer un nouveau grain pérenne qu’ils ont nommé «Kernza» (plus d’informations sur Kernza). Leur objectif à long terme est de «concevoir une agriculture qui s'appuie sur des modèles et des processus écologiques éprouvés pour parvenir à la durabilité, transformant l'agriculture en une industrie extractive et néfaste à la restauration et au développement» (Land Institute, 2014).

… continue …

[Ceci est un extrait de la «Dimension de la conception écologique» du cours en ligne de Gaia Education sur la «Conception pour la durabilité». Vous pouvez vous inscrire à ce cours à tout moment. Le prochain volet de la «dimension écologique» débutera au début du mois de janvier 2018. Lisa Shaw, Michael Shaw, Ezio Gori et Daniel Christian Wahl, co-auteur de «Designing Regenerative Cultures» et co-auteur Innovation et conception (de programmes) chez Gaia Education.]