Avant et après - Ma lutte contre les troubles de l’alimentation et pourquoi «l’adhésion gratuite à l'essai pour adolescents de Weight Watcher» est un cheval de Troie

C'est un genre très différent de photo avant et après. Et non, je n'ai pas commandé ces photographies incorrectement. À la lumière du dernier stratagème de marketing de Weight Watcher visant les adolescents, je me sens obligé de dire comment l’empire de la diététique a contribué à ma lutte de longue date contre un trouble de l’alimentation. Jusqu'à présent, j'ai été très réticent à partager mes luttes. J'ai eu peur du jugement. J'ai eu peur du blâme et de la honte. J’ai eu peur d’être considéré comme «faible» ou «incapable» par ma communauté de cinéastes. Mais j’ai compris l’importance d’être courageux et de parler afin que d’autres ne subissent pas la même honte et la même crainte de la stigmatisation.

Alors voilà… Je suis aux prises avec une forme de trouble de l’alimentation depuis l’âge de 12 ans. C'est l'année où je me suis inscrit à Weight Watchers et que j'ai d'abord essayé de «réparer» mon corps. Et je n’ai pas souffert des troubles de l’alimentation pendant mon adolescence, ni même après avoir terminé mes études. Au cours des cinq dernières années, j'ai dû rétablir mon poids à trois reprises, dont deux dans des établissements résidentiels. J'ai passé quatre mois dans un établissement à combattre mes démons et à rétablir ma relation avec la nourriture et mon corps. J'ai rencontré d'innombrables femmes en traitement dont les difficultés ont commencé avec un parent qui les a emmenées chez Weight Watchers. Et je comprends. Les parents ont leurs propres problèmes alimentaires. Si j’avais un enfant, je ne voudrais pas qu’ils mènent une vie de lutte constante contre leur corps. Le problème, c’est que Weight Watchers n’est pas le moyen de contourner les luttes corporelles, c’est un chemin direct vers une vie entière.

L'American Academy of Pediatrics a publié un article clinique indiquant que «les régimes amaigrissants sont un facteur de risque de développement des troubles de l'alimentation et de l'obésité». Le document cite de nombreuses études d'envergure menées auprès d'enfants et d'adolescents, concluant que les régimes amaigrissants sont associés à une consommation excessive de nourriture et à un risque double. de devenir en surpoids. Il a déclaré que «les régimes amaigrissants étaient le facteur prédictif le plus important d'un trouble de l'alimentation en développement». Je comprends maintenant que cela peut être difficile à comprendre. Weight Watchers, et les régimes en général, devraient aider les gens à contrôler leur poids, non? Le problème est que nos cerveaux et nos corps ne fonctionnent pas logiquement quand il s’agit de nourriture. La logique était bien trop tardive pour que la table de l'évolution puisse jouer un rôle dans nos décisions en matière d'alimentation. Vous voyez, nos corps ont une fourchette de poids qu'ils vont défendre à tout prix. Et cette fourchette de poids est différente pour tout le monde. Les régimes échouent inévitablement parce que nos corps brillants font tout leur possible pour rester dans cette fourchette. Ils le font en ralentissant notre métabolisme lorsque la nourriture est restreinte, en intensifiant l'attention sur la nourriture, en augmentant les fringales et en nous martelant avec des pensées obsessionnelles continuelles. Un régime alimentaire précoce peut provoquer des problèmes psychologiques liés au carburant dont notre corps a besoin pour fonctionner.

L'idée d'offrir aux adolescents un abonnement gratuit est particulièrement irresponsable. Weight Watchers a une incitation financière à initier les enfants au monde des régimes amaigrissants et à les y maintenir (ils essaient explicitement de gagner des «clients fidèles»). Et pas seulement les adolescents en surpoids. Ils bénéficient également d'enfants en bonne santé, aux prises avec une dysmorphie corporelle et d'autres problèmes d'image corporelle. Il y a tellement de preuves que Weight Watchers peut déclencher des troubles de l'alimentation chez les adolescents. Et la triste vérité: Weight Watchers ne perd rien s’ils le font - ils sont complètement impossibles à rendre des comptes.

En fin de journée, je ne peux parler que pour moi-même. Les observateurs de poids m'ont placé sur un chemin qui a mené à la misère, à l'isolement et à l'hospitalisation. Combattre ce trouble de l’alimentation est la chose la plus difficile que j’ai jamais eu à faire. Et ce n’est pas fini. C'est une bataille de toute une vie. Je ne cherche pas la sympathie ni même nécessairement le soutien. J'ai un excellent système de soutien, un travail formidable pour Nickelodeon et des rendez-vous de thérapie hors du wazoo. Et je veux aussi que vous sachiez tous, même les futurs employeurs, que je ne suis pas gêné. Je l’ai été par le passé, mais c’est mon histoire et je la possède - même les parties les plus laides, les plus maculeuses. Je suis fier du travail que j'ai accompli. Je suis fier du corps que je me suis battu pour récupérer, bosses et tout.

Revenons donc à la photo avant et après. Tout le monde pense que perdre du poids et devenir la «meilleure version de soi-même» est une belle réussite. Et je comprends ça. Je le voulais aussi presque toute ma vie. Mais je dois partager une perspective alternative sur «avant et après». Dans la première image, il me semble que tout est réuni. Je me faisais souvent complimenter pour ma minceur et souris facilement pour les photos. Mais en réalité, je vivais déjà dans un centre de détention. J'avais négocié avec mon équipe de traitement pour obtenir la soirée afin de pouvoir assister à la première de mon premier long métrage en tant que réalisateur, mais j'étais incroyablement malade et ma vie était chaotique. Sur la deuxième photo, je me bats toujours contre les mêmes démons, mais avec 25 kilos en trop. J’ai travaillé très fort pour ces 25 livres et je suis fière. Ces livres me permettent de penser de façon créative, de faire des randonnées avec mes amis, de faire des films et de participer à la vie. Disons simplement que je ne suis pas contre l’alimentation saine ni le fait d’écouter son corps s’agissant des choix alimentaires. Cependant, il existe des moyens d'y parvenir sans rechercher directement une perte de poids. Si l’objectif est vraiment d’aider les enfants à retrouver la santé et le bien-être, je vous en supplie, trouvez une approche différente de celle qui consiste à faire honte au corps ou à restreindre les choses. Les enfants et les adolescents méritent de grandir en se faisant dire que leur corps est assez bon, peu importe leur taille.

Je comprends que tout le monde ne sera pas d'accord avec moi. Mais je voulais exprimer cela comme une personne directement touchée. Je connais bien la honte entourant ce trouble, mais je souhaite encourager tous ceux qui le peuvent à raconter leurs histoires. Personnalisez cela! Si nous ne partageons pas nos expériences, nous ne pouvons pas nous attendre à ce que d’autres personnes comprennent le danger de ce nouvel incitatif Weight Watchers.