Méfiez-vous des asperges tueuses: gros titres, battage médiatique et espoir pour la science de l'alimentation

Il est clair aujourd’hui que l’acceptation d’un régime partiellement ou totalement à base d’aliments à base de plantes, souvent qualifié de régime végétalien, se répand à une vitesse vertigineuse. Par exemple, une série d’une semaine dans les journaux anglais de cette semaine présente Michael Greger, MD de Nutritionfacts.org et a suscité beaucoup d’attention. Tous ne célèbrent pas la montée du régime alimentaire des plantes et il semble que les blogueurs frénétiques en matière de viande et de viande soient prêts à se jeter sur toutes les incohérences que les plantes guérissent.

Cette semaine, un membre du règne végétal a été mentionné dans des dizaines de titres basés sur une étude chez la souris suggérant qu'un acide aminé que nous fabriquons tous, l'asparagine et l'enzyme qui le forme, pourrait être une cible pour prévenir les métastases du cancer du sein, du moins Chez la souris. Le fait que cette voie soit déjà connue pour être active dans la leucémie aiguë et qu’il s’agisse d’une voie de thérapie a rarement été mentionné, de sorte que l’actualité n’est peut-être pas si choquante que celle de choc. Voici un aperçu de certains des gros titres diffusés sur les ordinateurs portables et les téléphones intelligents:

1) Une nouvelle étude reliant les asperges au cancer effraie les gens - voici à quel point vous devriez vous inquiéter (Business Insider)

2) Selon une étude (Atlanta Journal Constitution), les acides aminés présents dans les asperges pourraient provoquer la propagation du cancer

3) Le fait de jeter des asperges pourrait aider à vaincre le cancer (The Times UK)

4) Les asperges pourraient-elles me tuer? (CureToday.com)

5) Les acides aminés dans les asperges peuvent causer le cancer du sein (TechnoChops.com)

La plupart des personnes soucieuses de leur santé qui lisent des banderoles comme celles-ci pourraient tout simplement jurer de ces tiges vertes. Mais à quel point les asperges, réputées pour produire de l'urine parfumée, pourraient-elles être dangereuses? Après tout, les légumes en général sont associés à une réduction du risque de maladies cardiaques. L'asperge en particulier a été associée à une réduction de l'hypertension chez la souris. Quelques titres lisent un peu plus en profondeur dans l’étude de recherche et identifient plus probablement les coupables associés au cancer en général et à la propagation du cancer en particulier. Quelle est la différence entre ces bannières:

La consommation de viande et de pommes de terre liée à la propagation du cancer chez la souris (Newsweek)

Manger de la viande et du poisson "ajoute plus de feu" au cancer du sein (Amore.Ng)

Une alimentation riche en fruits et légumes peut aider à enrayer la propagation du cancer du sein (The Kashmir Monitor)

Enfin, vous ne pouvez pas reprocher aux producteurs d’asperge d’avoir défendu leur récolte dans des titres comme ceux-ci:

Les agriculteurs ont rapidement posé une question sur le lien entre l'asperge et le cancer du sein (CBS Sacramento)

Qu'est-ce que l'étude «tueur d'asperges» a réellement rapportée? Sous forme abstraite, leurs conclusions sont les suivantes:

Nous montrons ici que la biodisponibilité de l'asparagine influence fortement le potentiel métastatique. La limitation de l'asparagine par suppression de l'asparagine synthétase, le traitement à la L-asparaginase ou la restriction alimentaire par l'asparagine réduisent les métastases sans affecter la croissance de la tumeur primitive, alors qu'une augmentation de l'expression de l'asparagine alimentaire ou de l'asparagine synthétase renforcée favorise la progression métastatique. La modification de la disponibilité d'asparagine in vitro influe fortement sur le potentiel invasif, ce qui est corrélé à un effet sur les protéines qui favorisent la transition épithéliale-mésenchymateuse. Cela fournit au moins un mécanisme potentiel sur la manière dont la biodisponibilité d'un seul acide aminé pourrait réguler la progression métastatique.

Pour le moment, les titres et l’étude ont-ils une importance pratique? Devriez-vous arrêter de manger des asperges? Je vous conseillerais de continuer à acheter et à manger des asperges et je me suis offert une grande assiette de tiges vertes légèrement cuites à la vapeur la nuit dernière. Un examen équilibré de cette étude a indiqué qu'une tasse d'asperge contenait 616 mg d'asparagine. Cela signifie que même si vous ne mangiez que des asperges, votre régime alimentaire ne contiendrait pas assez d'asparagine pour correspondre aux niveaux de l'étude.

Cependant, il existe un lien entre l'acide aminé asparagine, fabriqué par tous les êtres humains, et sa transformation par la chaleur en une famille de toxines potentiellement cancérogènes, les acrylamides. L'asparagine peut former beaucoup plus facilement des toxines que d'autres acides aminés alimentaires. Les pommes de terre contiennent également de l'asparagine, d'où le titre de la viande et des pommes de terre. Mais la véritable action se produit lorsque vous faites frire des pommes de terre en croustilles. Les réactions chimiques créent une quantité phénoménale d'acrylamides par rapport à d'autres aliments et la raison serait de sauter les croustilles et de manger les asperges crues ou cuites à la vapeur.

Les titres vendent des articles et des vues d’annonces, mais influencent également un public qui lit rarement un article entier et encore moins la science. Pour vous rassurer, je peux affirmer avec confiance que:

1) Les asperges ne causent pas de cancer

2) Que vous ayez ou non un cancer du sein, il serait sage d'éviter la viande, les œufs, les produits laitiers et les croustilles

3) Manger plus de fruits et de légumes réduira vos risques de maladie cardiaque, de cancer, de diabète de type 2, de démence et d'une douzaine d'autres maladies chroniques.

4) «Où trouvez-vous votre protéine?» Est une question presque sans valeur. Les acides aminés individuels activent différentes voies de détection des nutriments susceptibles de favoriser la santé ou la maladie. Et, gardez votre calme, les plantes ont des acides aminés trop riches en fibres, en phytonutriments, en vitamines et en minéraux.