Ramenez les arbres sur les champs agricoles!

Système de culture en allées: maïs avec noix © Wikimedia

Un arbre pousse haut et profond, étendant ses branches au-dessus du sol et ses racines sous terre, rendant ainsi le sol plus frais et plus doux pour que les autres plantes s’installent. Les racines augmentent le drainage et l'aération du sol. Certains arbres peuvent même fixer l'azote et enrichir le sol. Les feuilles et les branches de l'arbre ombragent le sol et réduisent l'évapotranspiration du sol, réduisant ainsi le besoin d'irrigation. Un arbre est la maison de divers êtres vivants tels que les insectes, les oiseaux et les plantes.

Un arbre est également idéal pour les agriculteurs. Il peut être une source de nourriture et de médicaments pour la maison et une source de fourrage pour le bétail. Le bois peut également être brûlé et utilisé pour cuisiner ou réchauffer la maison. Un arbre est certainement un précieux compagnon, alors pourquoi les agriculteurs le négligent-ils?

Premièrement, la période nécessaire à un arbre pour atteindre son stade productif est longue. Les arbres fruitiers ont souvent besoin de plus de 3 à 5 ans pour commencer à produire et leur âge productif optimal vient même plus tard. Les agriculteurs veulent cultiver rapidement des cultures de rapport qui leur donneront un revenu suffisant pour envoyer leurs enfants à l'école et à l'université.

Deuxièmement, l'investissement nécessaire pour commencer à faire pousser des arbres est élevé. Cet investissement est plus élevé que pour les cultures annuelles et, par conséquent, les petits exploitants n’ont peut-être pas le capital et le temps pour commencer à cultiver des arbres.

Troisièmement, les cultures et les arbres sont difficiles à gérer ensemble, ils peuvent entrer en compétition pour les éléments nutritifs du sol et l’eau, de plus l’arbre ombrage la culture. L'ombre a généralement un impact négatif sur la croissance d'une culture qui ne tolère pas l'ombre. Un moyen de résoudre ce problème consiste à tailler souvent l'arbre.

Falcataria moluccana, un arbre à croissance rapide utilisé en agroforesterie © Wikimedia

Le monde a besoin d'alternatives à l'agriculture intensive en monoculture. L'agriculture de monoculture utilise peu les ressources, a une faible résilience face au changement climatique ou à la volatilité des marchés, et a un impact environnemental élevé en raison de la forte utilisation d'engrais et de pesticides.

À côté de cela, la déforestation à l'échelle mondiale, en particulier dans les pays en développement très peuplés, contribue à la dégradation des sols, laquelle alimente la boucle de rétroaction négative du changement climatique.

Nous avons besoin d'arbres pour atténuer les changements climatiques et maintenir la qualité de l'eau et de l'air. Dans cette course au reboisement pour le stockage de carbone, de nombreux projets de reboisement se concentrent sur le nombre d’arbres et pas beaucoup sur l’état de la plantation: par exemple, l’environnement social et naturel.

Le reboisement ne devrait pas être fait dans l’intérêt de planter des arbres, mais plutôt pour mieux équilibrer l’écosystème et donner un revenu sûr aux populations rurales. Le nombre d’arbres ne devrait pas avoir d’importance, mais leur inclusion et leur acceptation dans chaque système local devraient être pris en compte.

Nous devons montrer aux agriculteurs pourquoi il est intéressant de planter des arbres sur leur champ. Nous ne devrions pas leur parler du changement climatique ou du nettoyage de l’air et de l’eau, les agriculteurs ne se soucient pas de ces choses. Nous devrions leur montrer combien d'argent ils peuvent économiser sur les engrais et les pesticides, et combien plus ils peuvent gagner en vendant des sous-produits des arbres. Les agriculteurs doivent se rendre compte par eux-mêmes que l’agroforesterie est excellente.

L'agroforesterie est par définition un système de production agricole comprenant des arbres. C'est une nouvelle science qui s'appuie sur des milliers d'années d'expérience d'agriculteurs.

Selon le Centre mondial d'agroforesterie:

«L’agroforesterie est un système de gestion des ressources naturelles dynamique et écologique qui, grâce à l’intégration des arbres dans les terres agricoles et les pâturages, diversifie et maintient la production afin d’accroître les avantages sociaux, économiques et environnementaux pour les utilisateurs des terres à tous les niveaux.»

L'agroforesterie estompe la frontière entre l'agriculture et la foresterie. Selon les pays, les projets d'agroforesterie peuvent être gérés par le ministère des forêts ou de l'agriculture.

Les objectifs de ce système agricole intégré sont de résoudre les problèmes susmentionnés en augmentant la productivité et la durabilité des terres.

Il existe quatre types de systèmes d’agroforesterie, chacun combinant différentes utilisations des terres. Cette classification de système est principalement utilisée pour faciliter la communication et l’organisation de l’information et de la recherche, mais il peut être difficile de classer le domaine des agriculteurs.

Le système agrosilvoculturel est probablement le plus célèbre car considéré comme la définition étroite de l’agroforesterie. Dans ce système, les arbres et les cultures poussent ensemble.

Les arbres peuvent être plantés entre les rangées de cultures comme dans les cultures en couloirs, ils peuvent être plantés dans un coin de champ en jachère ou ils peuvent être plantés autour de la culture pour créer une clôture naturelle ou un coupe-vent.

La disposition temporelle des arbres et des cultures peut différer selon les pratiques, par exemple, elles peuvent être ensemble en même temps sur le terrain (café à l'ombre des arbres), les cultures saisonnières peuvent être plantées de manière intermittente sous les arbres, ou de nombreuses cultures et arbres peuvent être plantés. ensemble en même temps (jardin intérieur).

Le système agrosilvopastoral est une combinaison de cultures, d’arbres et d’animaux. Il existe de nombreux modèles, par exemple, la technologie SALT (Simple Agro Livestock Technology) comprend des arbres au sommet d'une colline, la culture de rapport plus bas sur la colline et la partie la plus basse de la colline est utilisée pour faire pousser du fourrage et laisser le bétail pâturer. Dans ce système, l'engrais utilisé dans les cultures est transporté par les eaux de pluie et est ensuite disponible pour les plantes fourragères.

Les systèmes sylvopastoraux sont une combinaison d'arbres et d'animaux. Sous les arbres, le fermier peut faire pousser des herbes et des herbes fourragères. Idéalement, ces herbes poussent rapidement et couvrent rapidement le champ, de sorte que l’agriculteur n’a pas à contrôler les mauvaises herbes à la main.

Les légumineuses sont très utiles pour améliorer la fertilité du sol car elles fixent l'azote atmosphérique et le rendent disponible pour les autres plantes. De plus, ils constituent un fourrage de haute qualité riche en nutriments. Ce système nécessite généralement peu de main-d'œuvre de la part de l'agriculteur et accélère réellement la restauration des terres grâce aux engrais animaux et verts.

Les systèmes agropastoraux sont une combinaison de production végétale et animale. Les cultures alternent avec la culture de plantes fourragères et la période de pâturage. Le bétail peut pâturer les résidus de récolte après la récolte (paille de riz) ou pâturer sur des terres en jachère.

Ce système est très efficace pour restaurer un sol. Les animaux et les plantes peuvent améliorer les propriétés physiques et chimiques du sol. Cependant, le nombre d'animaux doit être faible pour éviter la compaction du sol et les plantes doivent être soigneusement choisies - les plantes fixatrices d'azote sont généralement excellentes.

Dans ces quatre systèmes mentionnés, chaque composant joue un rôle et doit être choisi avec soin.

La culture est souvent l'élément le plus important, car l'agriculteur en dépend soit comme revenu principal, soit comme source principale de nourriture. Habituellement, tous les autres composants d’un système agroforestier sont choisis en fonction des besoins de la culture.

L’arbre est l’élément le plus délicat car il pousse lentement et restera longtemps sur le terrain. Au fur et à mesure de la croissance de ses branches, un arbre ombrage les cultures qu'il recouvre. Certaines cultures sont tolérantes à l'ombre et peuvent pousser à l'ombre. Dans ce cas, l'arbre est très utile pour fournir un habitat frais et humide à la culture et lutter contre les mauvaises herbes qui ne peuvent pas pousser à l'ombre.

Cependant, la plupart des cultures ont besoin de beaucoup de lumière pour être très productives. Dans ce cas, l'arbre peut être taillé. L'élagage demande beaucoup de travail et est difficile physiquement. L'agriculteur doit être sûr de pouvoir élaguer avant de planter les arbres.

Les branches élaguées peuvent être utilisées comme fourrage pour les animaux ou comme engrais vert pour fertiliser le champ. Les sous-produits d'un arbre constituent une source de revenus supplémentaire pour l'agriculteur.

L’arbre idéal est polyvalent, modérément ombragé, compétitif et n’a pas d’effet allélopathique sur la culture.

Dans les régions tropicales semi-arides où la période de pluie dure moins de six mois, l’arbre est un réel atout. Il peut pomper l'eau et les nutriments des couches profondes du sol grâce à son réseau de racines. Les plantes environnantes (par exemple, les cultures) bénéficient de ce soulèvement de l’eau et sont plus tolérantes à la sécheresse.

L’espèce fourragère doit être facile à établir et à gérer car les agriculteurs ne veulent pas y consacrer du temps et de l’argent. Pour cette raison, il doit être résistant aux maladies et aux ravageurs et nécessite peu de nutriments.

Les espèces fourragères doivent croître rapidement, recouvrir rapidement le sol pour contrôler les mauvaises herbes et produire beaucoup de biomasse sèche. Selon l'objectif de l'agriculteur, soit l'amélioration de la fertilité du sol ou la production de fourrage, l'espèce fourragère doit être une espèce de légumineuse ou d'herbe.

L'élevage est une excellente opportunité pour les agriculteurs de rejoindre le marché mondial en croissance de la viande (3% / an) et d'augmenter leurs revenus. Cependant, les éleveurs sont souvent réticents à élever des animaux car cela nécessite une connaissance importante pour prendre soin de leurs animaux.

De plus, dans les zones rurales pauvres, il est souvent difficile de trouver un fourrage de haute qualité fournissant les nutriments nécessaires à un bétail en santé et productif. La plupart des ressources fourragères traditionnelles sont faibles en protéines et en minéraux essentiels et riches en fibres. Dans un système agroforestier, les arbres peuvent avoir un feuillage et des fruits comestibles, les résidus de récolte peuvent être nourris aux animaux et des espèces fourragères améliorées peuvent être cultivées lorsque le champ est laissé en jachère.

Le fourrage fourni par l’arbre est particulièrement riche en protéines et en minéraux, mais il contient un composé végétal secondaire qui peut avoir des effets négatifs ou bénéfiques en fonction de sa proportion dans l’alimentation du bétail. Pour cette raison, le feuillage des arbres est un bon complément pour augmenter le gain de poids des animaux et combler les lacunes dans la nourriture pendant la saison sèche. Cependant, il ne devrait pas être la seule source de nourriture.

Deux exemples de composés végétaux secondaires mentionnés ci-dessus sont les tanins et les saponines.

Les tanins sont un groupe diversifié de polyphénols solubles dans l’eau et capables de précipiter les protéines. La qualité et la quantité de tanin contenu dans une plante dépendent de l’espèce et de la variété de la plante, mais également du stade de croissance de la plante, des conditions environnementales (stress) et de la gestion de la plante (fertilisation, fréquence de coupe).

Une consommation équilibrée de tanins se traduit par une meilleure digestion et utilisation des protéines par les ruminants, une suppression des parasites gastro-intestinaux, une prévention des ballonnements et une réduction des émissions potentielles d'azote et de méthane provenant des excréments animaux.

Une consommation de tanins déséquilibrée peut être toxique pour le bétail et réduire la productivité en réduisant la consommation animale, la digestibilité des aliments et l'absorption des nutriments.

Les tanins affectent également la minéralisation de l'azote provenant d'engrais verts dans le sol. Une légumineuse de haute qualité sans tanins libère une grande quantité de N en très peu de temps, alors que c’est le contraire pour une légumineuse de faible qualité.

Les saponines réduisent la quantité de protozoaires vivant dans les intestins des ruminants. En outre, jusqu'à 25% des bactéries méthanogènes ruminales sont associées à ces protozoaires. Par conséquent, le contrôle de la population de protozoaires dans les intestins des ruminants contribue à la réduction des émissions de méthane et participe à l'atténuation des changements climatiques.

Les saponines sont plus efficaces que les tanins pour modifier la fermentation ruminale. La toxicité des saponines dépend, comme pour les tanins, de la concentration et du type de molécule entrant dans la composition du régime de l’animal. Différentes espèces animales et races sont plus ou moins tolérantes aux saponines. De plus, la santé, la condition physique et l'âge de l'animal modifient la tolérance aux saponines.

Dans un système de culture hétérogène et complexe tel que le système agroforestier, la diversité des espèces est plus grande, et la dispersion des espèces et la dynamique des populations sont plus compliquées.

La diversité des plantes fournit différentes sources de nourriture et un large éventail d'habitats nuisibles et bénéfiques.

La lutte antiparasitaire intégrée nécessite une connaissance des agro-écosystèmes et de leurs interactions. Ensuite, il peut équilibrer la combinaison de plantes pour une protection efficace du rendement de la culture.

La lutte antiparasitaire intégrée vise à utiliser les caractéristiques des espèces écologiques naturelles pour lutter contre les ravageurs sur le terrain. Voici trois moyens de lutter contre les organismes nuisibles:

  • d'interférer avec leur système de recherche hôte.
  • attirer ou disperser les insectes nuisibles à partir de cultures précieuses.
  • attirer les bénéficiaires sur les cultures infestées. L'utilisation d'ennemis nuisibles naturels peut être réalisée en améliorant leur habitat.

Les pesticides sont classés par organisme cible, culture, date et lieu d'application, spectre et mode d'action, structure chimique et toxicité.

La lutte antiparasitaire intégrée se caractérise par l'absence de traitement de routine, une gestion planifiée et coordonnée du système de culture, l'utilisation de pesticides sélectifs uniquement sur les zones absolument nécessaires, l'adaptation de l'utilisation des pesticides à la densité des parasites.

Pour être mise en œuvre avec succès, l’agroforesterie doit associer les conditions biophysiques de l’environnement aux aspects économique, social et politique. Il doit créer des interactions mutuelles bénéfiques pour l'économie, la société et l'environnement.

Aujourd'hui, il est nécessaire de complexifier le système agricole pour le rendre plus résilient et résistant au changement climatique. Un système d'agroforesterie bien conçu peut apporter tous ces avantages et aider les communautés à prospérer dans le contexte du changement climatique.