Chocolat: qu'est-ce qu'il ne faut pas aimer?

Ce que les entreprises ne divulguent pas, mais les consommateurs doivent savoir

L'ingrédient brut du chocolat est le cacao. Le cacao, cependant, est un fruit tropical qui est généralement cultivé et récolté par les ouvriers agricoles dans des conditions assimilables à des esclaves, et parfois par des enfants.

Le département américain du Travail estime que 2 millions d'enfants sont actuellement engagés dans des travaux dangereux dans les plantations de cacao dans deux seuls pays, la Côte d'Ivoire et le Ghana, où environ 60% du cacao mondial est cultivé.

Travail des enfants dans une ferme de cacao en Afrique de l'Ouest (Photo: Daniel Rosenthal / Iaif)

En 2001, lorsque des preuves de travail des enfants et de travail forcé ont commencé à ternir l’image de l’industrie, de nombreuses grandes entreprises de chocolat ont accepté de retracer ces violations du travail et ont promis de les éliminer de leur chaîne d’approvisionnement. Mais malheureusement, la plupart ne parviennent toujours pas à surmonter ce problème.

Nestlé, par exemple, continue d'avoir des problèmes de travail des enfants et de droits de l'homme dans sa chaîne de cacao malgré des années d'investissement dans les efforts de surveillance et de remédiation. En fait, la surveillance externe indépendante des plantations de cacao de Nestlé en Côte d'Ivoire, menée en 2017/2018 par la Fair Labor Association, montre une augmentation du nombre d'enfants travailleurs dans des fermes vérifiées qui représentent désormais 8% de la main-d'œuvre totale. Des risques persistants en matière de santé et de sécurité au travail ont également été signalés, outre les problèmes de paiement.

Comme Nestlé, Mars et Hershey n’auraient pas réussi à surmonter de tels problèmes dans leur chaîne d’approvisionnement en cacao, et ces trois sociétés sont actuellement poursuivies par un cabinet d’avocats américain Hagens Berman, pour vente de chocolat lié au travail des enfants et au travail forcé.

Pourtant, ce problème est loin de disparaître car sa cause première est la pauvreté - car la plupart des entreprises de chocolat n'offrent PAS des prix équitables et des moyens de subsistance décents aux producteurs de cacao et à leurs familles. La plupart des producteurs de cacao reçoivent actuellement environ 6% du prix de vente au détail d’une barre de chocolat, et leur revenu est inférieur à 1,25 dollar par jour, ce qui signifie qu’ils vivent en dessous du seuil de pauvreté extrême de la Banque mondiale.

Répartition des revenus dans la chaîne de valeur du chocolat (Photo: Cocoa Barometer 2015)

En général, les producteurs de cacao ne peuvent pas se permettre une barre de chocolat. Beaucoup n'ont jamais eu le simple plaisir de manger du chocolat.

D'un autre côté, les fabricants de chocolat - en particulier les grands fabricants et détaillants - saisissent une part importante des bénéfices de cette industrie milliardaire. En transformant les fèves de cacao amères en un produit avec beaucoup de sucre et de matières grasses ajoutées, elles créent le bonbon le plus vendu au monde.

Les consommateurs riches achètent et mangent du chocolat à des volumes toujours croissants (Photo)

Le contraste socio-économique est clair dans cette industrie. Alors que les grandes entreprises et la consommation de chocolat sont principalement situées dans le Nord mondial, dans les pays à niveau de vie élevé; les producteurs et la production de cacao sont concentrés dans les pays du Sud, dans les pays moins développés où les problèmes d'exploitation et de corruption sont considérables.

Contraste entre les régions du monde consommatrices de chocolat et celles productrices de cacao (Photo: Cocoa Barometer 2018)

Un autre ingrédient populaire du chocolat d'aujourd'hui est l'huile de palme «sale», un produit qui provient généralement des forêts tropicales détruites du Sud.

L'enquête de Greenpeace montre que certaines des plus grandes entreprises de chocolat au monde - dont Mars, Hershey, Nestlé, Mondelez et Kraft - achètent leur ingrédient d'huile de palme auprès de fournisseurs qui détruisent les forêts protégées et éteignent des habitats fauniques uniques pour l'exploitation des palmiers en Indonésie.

Les marques de chocolat populaires sont liées à la destruction des forêts tropicales humides et à l'extinction des espèces sauvages (Orangutan Photo; Sloth Photo)

Pourtant, si ce n'est pas pour le palmier, c'est pour le cacao. Les grandes entreprises de chocolat sont également à l'origine de la déforestation de masse pour faire place à leurs plantations de cacao nouvelles ou agrandies.

La Côte d'Ivoire a déjà perdu près de 90% de ses forêts pour les activités de culture du cacao, et certaines des régions les plus riches en biodiversité de la Terre - de l'Asie du Sud-Est à l'Amazonie - sont désormais confrontées à des menaces similaires, prévient l'organisation environnementale Mighty Earth.

L'industrie mondiale du chocolat entraîne la déforestation à une échelle alarmante (Photo: Mighty Earth)
«L'industrie du chocolat doit immédiatement mettre un terme à ses pratiques illégales et destructrices, réparer les dommages passés et prendre des mesures concrètes pour éviter que ses erreurs en Côte d'Ivoire ne se répètent.» - Mighty Earth

Sinon, si les affaires de chocolat continuent comme d'habitude - échouant constamment à assurer la santé et la prospérité des environnements naturels et des agriculteurs - le monde pourrait manquer de forêts, de travailleurs du cacao et même de bonbons au chocolat.

Alors, que pouvons-nous faire pour protéger un avenir durable pour les producteurs de cacao, les forêts tropicales et l'industrie du chocolat?

Optez pour l'achat de chocolat certifié - auprès de marques qui s'engagent à respecter les normes «sans esclaves», «commerce équitable» et «sans déforestation» dans la fabrication de leurs produits. Recherchez des logos de confiance tels que Fairtrade, UTZ Certified et Rainforest Alliance (entre autres) sur l'emballage du chocolat.

Bien que les systèmes de certification ne soient pas parfaits, ils aident à contrôler si une partie du chocolat que nous trouvons dans les magasins est éthiquement et / ou respectueuse de l'environnement. Voici une liste de 13 marques à considérer.

Recherchez les logos «certifiés» lors de l'achat de chocolat (Photo: Silvester Rich)

Dites aux entreprises du secteur du chocolat, en particulier les grands fabricants et détaillants, de prendre la responsabilité sérieuse de mettre fin à toutes les formes de violations du travail / humaines et environnementales qui se produisent dans la chaîne d'approvisionnement des produits qu'elles vendent.

En 2010, Greenpeace International a créé une campagne pour dire à Nestlé, le fabricant de Kit Kat, de faire une pause dans les forêts tropicales indonésiennes et les orangs-outans en cessant d'utiliser de l'huile de palme «sale» dans son chocolat. Les gens ont demandé, alors Nestlé a répondu.

Doux succès pour la campagne Kit Kat (Photo: Greenpeace International)

Enfin et surtout, faire pression sur les autorités compétentes afin qu’elles prennent des mesures plus efficaces pour garantir le plein respect par l’industrie du chocolat des pratiques et principes durables, car cela fait essentiellement partie de leur travail.

Les principes de développement durable des Nations Unies (Photo)
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