Columbusing l'expérience américano-asiatique

Par Kevin Gong

Alors que les odes et les monuments à la mémoire de Christophe Colomb sont de plus en plus scrutés, un terme est apparu pour honorer plus précisément son héritage: «Columbusing» ou lorsque quelqu'un prétend découvrir quelque chose qui existe déjà. En tant qu'Américaine d'origine asiatique, une grande partie de la nourriture asiatique avec laquelle j'ai grandi a été détruite, mais maintenant cela se produit plus que jamais.

Au milieu de la cacophonie prétendue de la cantine de mon école primaire, j’entendais parfois crier: «Quelle est cette odeur?» Ou «Eh, c’est quoi ça?» Dans ma direction. Je deviendrais immédiatement rouge. Au milieu de la mer de Lunchables, de sandwichs Smuckers PB & J et de déjeuners à l’école, j’étais l’un des seuls enfants à avoir apporté de la nourriture asiatique.

L'expérience était traumatisante. J'avais l'impression de devoir choisir entre mes antécédents culturels et mon assimilation à la culture blanche à l'école. Finalement, j'ai commencé à jeter ma nourriture pour s'intégrer (ce qui est affreux, vu que ma mère a déployé beaucoup d'efforts pour la préparer). Je pensais qu'apporter mon déjeuner m'empêcherait de me faire de nouveaux amis.

Ruth Tam, une autre sino-américaine qui a connu un phénomène similaire en grandissant, a écrit sur la honte souvent associée à la «nourriture immigrante».

«Ma soif de s’intégrer à la maison était ma passion pour la nourriture de ma famille», a-t-elle écrit. "J'ai donc minimisé le rôle de la nourriture chinoise dans ma vie et j'ai appris à faire des pâtes à la place."

Mais je suis maintenant confronté à un autre type de réaction: des personnes extérieures à notre culture «pionnent» les types de nourriture que des personnes comme Ruth et moi avons chicanées alors qu’elles étaient enfants, devant un public américain plus large et plus blanc.

Voici quelques exemples:

Thé Boba:

En août, le New York Times a publié un article intitulé: «The Blobs in Your Tea? Ils sont supposés être là »en référence au thé de boba (ou parfois de« bulles »). (Ils ont depuis changé le titre et l’histoire.) Le point de vente a fait référence à la boisson comme si elle était restée relativement inconnue jusqu’à ce qu’ils en aient parlé. C'est ridicule pour beaucoup d'Américains comme moi: quand j'étais enfant, je prenais du thé au lait de boba en rentrant du lycée chaque fois que j'avais quelques dollars de plus à dépenser. Par hasard, trouver du boba dans des bars à thé avec des amis n’est que quelque chose que les gens font dans la vallée de San Gabriel d’où je viens et dans d’autres villes où l’Asie de l’Est est très présente. La boisson est disponible aux États-Unis depuis les années 1990.

Apparemment, les Dems aiment aussi le thé Boba.

L'eau de noix de coco:

J'ai grandi en buvant de l'eau de coco chaque fois que je visitais l'Asie du Sud-Est, où ma famille élargie vit depuis des générations. J'utilisais une cuillère pour ramasser et manger la chair de la noix de coco après en avoir bu.

Mais récemment, des sociétés comme Whole Foods, Costco et d’autres ont commencé à tirer un grand profit de l’eau de coco. Vita Coco est largement reconnu pour avoir lancé l'industrie de l'eau de coco aux États-Unis. Ses fondateurs ont accrédité leur "découverte" de l'eau de coco au cours d'une conversation qu'ils ont eue avec des femmes brésiliennes dans un bar.

L'eau de coco est maintenant une industrie valant des milliards de dollars, conditionnée par des marques géantes telles que Zico (détenue par Coca-Cola), Naked (détenue par PepsiCo) et Vita Coco. Mais les personnes vivant dans les régions tropicales (y compris l'Asie du Sud-Est) l'utilisent depuis des milliers d'années. il a même été utilisé en remplacement du liquide intraveineux en cas d’urgence. L’intérêt des Américains pour l’eau de coco a explosé; il est 14 fois plus grand maintenant qu’il ya 10 ans.

Un vendeur de boissons à la noix de coco en Malaisie et la surfeuse américaine Bethany Hamilton lors d’une séance photo à Zico.

Pho:

Pho n'est pas nouveau. Ramen non plus. Mais Bon Appétit Magazine l’a présenté l’année dernière comme s’il détrônait un «engouement pour les ramen» obsolète. Dire «Pho est le nouveau ramen» est aussi ridicule que de dire «Pizza est le nouveau cheeseburger». Ce sont deux aliments différents qui ont des origines distinctes. et devrait être traité comme tel. La vidéo publiée sur leur Facebook (qui a depuis été supprimée) présentait un chef blanc expliquant la bonne façon de manger du pho.

En raison de tels incidents, vous comprendrez peut-être pourquoi il est dérangeant que quelqu'un ouvre une entreprise de produits alimentaires basée sur une culture «exotique» qui ne soit pas la leur, qui a déjà été fortement orientée. Vous ne pouvez pas vous appeler un «expert» d’un type de cuisine dans laquelle vous ne vous immergez que très peu.

La cuisine asiatique et le rêve américain

Aux États-Unis, de nombreux restaurants chinois sont des entreprises familiales gérées par des immigrants vivant dans des logements exigus. Certains des meilleurs plats chinois que je connaisse sont servis dans des bâtiments mal entretenus qui ne mettent pas nécessairement l’accent sur la présentation esthétique - c’est pour moi un signe d’authenticité.

On ne se sent donc pas très bien quand un restaurant branché «ethnique» tire parti d’une mode pour rivaliser avec une nourriture plus authentique préparée par des immigrants qui en font à peine. L’un est par nécessité, l’autre ne fait que suivre une tendance. La cuisine n'est probablement pas une expérience vécue par ces derniers. On a presque l'impression que ces restaurateurs leur volent le rêve américain.

J'aime la cuisine chinoise et asiatique avec laquelle j'ai grandi. C’est mon plat réconfort et je le tiens près de mon cœur. Je peux le trouver dans presque toutes les villes que je visite. Mon amour pour cette nourriture est aussi la raison pour laquelle je suis énervé quand je ne le vois que recevoir des honneurs quand il est présenté dans un contexte centré sur le blanc.

Bien sûr, je vous encourage à essayer différentes cuisines, mais mon espoir est que l'expérience de manger de la nourriture immigrante favorise les discussions sur son contexte culturel. Après tout, la nourriture est l’un des points d’entrée les plus accessibles de toutes les cultures. Mais comme l’acidité est souvent associée à un manque de reconnaissance ou même à un effacement des racines d’un aliment, nous devons nous rappeler d’apprécier l’appréciation d’un aliment en fonction de ses origines et non de sa «découverte».

Découvrez notre série sur la cuisine chinoise en Amérique: