Nourriture culturellement adaptée: le point de vue d’une femme indienne

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La première fois que j'ai cuisiné pour le déjeuner lors de mon semestre d'échange à Vienne, c'était spécial pour plusieurs raisons. C'était la première fois que je cuisinais un repas à partir de rien et j'avais également fait mes courses. C’était la première fois que j’utilisais une cuisine commune à trois autres filles de nationalités différentes et j’avais réussi à allumer la cuisinière sans courir le risque de me brûler (le secret: c’était une cuisinière électrique). Et tandis que je sautais joyeusement mon poulet et mes champignons dans de l'huile d'olive et que je saupoudrais de généreuses quantités de poivre et de paprika, mon colocataire français passa devant, s'arrêta et s'avança pour regarder de plus près.

Une expression choquée se répandit sur son visage. "Vous utilisez du paprika ???" demanda-t-elle. Avec un sourire, j'ai hoché la tête.

Son expression s'intensifia. «Tu vas mourir!» Déclara-t-elle.

Amusée par sa réaction, je lui ai dit à la légère que la plupart des plats indiens étaient aussi épicés que cela, sinon plus épicés. Portant toujours ce regard incrédule, elle se retira dans sa chambre après un dernier regard mi-craintif sur ma poêle à frire. Tandis que je préparais mon repas dans une assiette et que je le buvais après une dispersion généreuse de poivre, je réfléchissais à sa réaction à ma nourriture et à la façon dont je réagissais, et me demandais si je venais d'être victime d'appropriation culturelle.

Le dictionnaire Oxford définit l’appropriation culturelle comme «l’adoption non reconnue ou inappropriée des coutumes, pratiques, idées, etc. d’un peuple ou d’une société par des membres d’un autre peuple ou d'une société généralement plus dominante». Cette définition a été étendue pour englober à peu près tout ce qui est péjoratif de dire ou de faire quelque chose de différent des cultures différentes de celles du dictateur ou du faiseur. Peut-être naturellement, le terme est le plus utilisé dans le cas où une personne, un groupe ou un pays blanc est péjoratif envers une culture non blanche. Beaucoup de Blancs se moquent ou insultent les noms, leurs tenues et leurs coutumes des aliments traditionnels, ou adoptent simplement ces aliments, ces tenues et ces coutumes à leur guise, sans chercher à respecter les cultures dont ils sont originaires. En réponse à cela, il y a une vague de réaction des communautés non blanches, critiquant les Blancs qui critiquent leur culture, portent leurs vêtements ou coiffures traditionnels, préparent leurs plats traditionnels et célèbrent leurs fêtes sans comprendre ni respecter le contexte culturel. Et je suis en grande partie d’accord avec la réaction - bien que je ne sois pas personnellement très «traditionnel» dans mes goûts, je pense que toutes les cultures devraient être respectées et que les attitudes offensantes me fâchent autant que quiconque.

Nous, les Indiens, en particulier, protégeons farouchement notre nourriture et avons tendance à nous en prendre à la gorge de ceux qui ne la cuisinent pas correctement. Nos niveaux de tolérance aux épices ne sont pas à la hauteur des palmarès et les versions de nos plats préférés dans les restaurants à l’étranger ne sont souvent pas acceptées. Le résultat? Des dizaines d’articles et de publications sur les médias sociaux critiquant les Européens et les Américains de ne pas servir de biryani «authentique» (ou de poulet tandoori, ou de dosa, de khichdi ou de rajma-chawal) - certains humoristiques, d’autres complètement fâchés. Les écrivains de ce genre parlent avec véhémence de l'appropriation culturelle et, bien souvent, ils ajoutent également la carte du colonialisme (des commentaires dans le sens de «ces gens-là nous ont opprimés pendant deux cents ans et ils ne peuvent toujours pas prendre la peine de faire un bon biryani». ').

Maintenant, je suis un amateur d’épices. Et quand il s'agit de la cuisine indienne? Allez gros ou rentrez chez vous.

Mais cette colère contre les Blancs pour avoir cuisiné des plats inauthentiques?

Honnêtement, je ne comprends pas.

Parlons tout d’abord de biryani - ce mets délicat et savoureux à base de viande et de riz à la cuisson lente, inventé dans les cuisines de la royauté et qui est l’un des plats indiens les plus populaires. Demandez aux habitants de Lucknow et d’Hyderabad ce qu’est un biryani authentique. Vous obtiendrez deux réponses totalement différentes. Kolkata est méprisé pour avoir mis des pommes de terre dans des biryani, tandis que Kolkata se moque de l’Andhra pour y avoir mis de la poudre à canon. Les restaurants indiens offrent aux biryani leur propre touche "gastronomique" qui plaira aux guerriers de l’authenticité. Est-ce qu'on se trompe tous? Ou bien quelqu'un sait-il vraiment ce qui constitue un ‘authentique biryani’? Ou s'il existe même un biryani authentique, supérieur à tous les autres? Et quand nous, les Indiens, ne pouvons pas parvenir à un consensus nous-mêmes, comment pouvons-nous nous attendre à ce que des tiers le fassent à notre place? Il en va de même pour les recettes dans les pays «blancs». Les pâtes carbonara, l’un des plats de pâtes les plus populaires au monde, sont également l’un des plus discutés. Crème ou pas de crème? Pancetta ou guanciale? Les Romains sont extrêmement fiers de leur version de carbonara, mais les Napolitains aussi.

Alors, qui s'approprie culturellement qui?

Ou sont-ils tous à leur manière des versions authentiques, autochtones des régions qui les ont créées et donc dignes de respect?

Je sais je sais. Il peut y avoir des zones d'ombre en ce qui concerne l'authenticité, mais il existe encore certaines normes généralement acceptées pour la préparation d'une recette donnée. Mais même dans ce cas, je ne pense pas qu’il y ait quelque chose de irrespectueux dans la préparation d’un plat qui convienne au goût du consommateur. Différents pays ont des goûts différents et, à moins que vous prépariez des plats dans une cuisine standard comme McDonald's (et même ceux-ci présentent des variations régionales, vous ne trouverez le McAloo Tikki nulle part en dehors de l'Inde), tout restaurateur avisé préparera le plat en fonction ce que ses clients aiment. Essayez de dire à un groupe d’anglais étouffant que vous avez préparé le biryani de façon authentique avec des tonnes d’épices et qu’ils devraient simplement respecter la culture indienne et le manger. Vous avez peut-être défendu vos convictions, mais vous venez de perdre de nombreux clients. Donc, à moins que vous ne souhaitiez que l'authenticité et que vous ne souhaitiez pas partager votre culture avec d'autres, envisagez de modifier la recette de manière stratégique afin de donner aux consommateurs une bonne idée de ce à quoi ressemble l'original, même si ce n'est pas purement authentique.

Et pour ceux qui qualifient l’appropriation culturelle de «blanc», essayez de nourrir un Italien à la version de rue des pâtes alimentaires en Inde. S'ils ne gémissent pas comme si vous leur aviez mis des vis à oreilles, vous pouvez changer mon nom. Et pourtant, des centaines d’Indiens l’échappent avec plaisir tous les jours et riraient de rire si quelqu'un essayait de leur apprendre que ce n’était pas des pâtes «authentiques». Parce que pour eux, ça a vraiment bon goût, authentique ou pas. Je mange régulièrement des pâtes dans des cafés indiens et je serais malheureux si quelqu'un venait fermer ces cafés parce qu'ils étaient coupables d'appropriation culturelle. Et que dire de la nourriture chinoise et de la version délicieusement croustillante et épicée de l’Inde? Et le shawarma, ce délice libanais étouffé par le houmous? Tous les Italiens, Chinois ou Libanais pourraient bien m'appeler à l'appropriation culturelle en me voyant manger la version indienne de leur nourriture. Et ce serait la même chose que si je les appelais pour leurs versions de biryani ou paneer makhani. Donc, même si je ne toucherais pas la version sous-épicée de biryani avec une péniche, je suppose que cela a bon goût pour les Européens / Américains avec des goûts moins piquants - à quoi je dis, profitez-en! Vos préférences alimentaires, votre choix.

Et bien que nous aimions beaucoup les chefs blancs malins qui cuisinent des plats indiens, plusieurs chefs cuisinent des plats ethniques avec respect et souvent en accompagnement de chefs indiens, comme Jamie Oliver sur sa chaîne YouTube, et je soutiens et respectent ses efforts. Même Gordon Ramsay, qui se fait beaucoup critiquer pour son tempérament, sa bouche sale et ses propos insensibles à la race, a fait un travail décent avec son spectacle Gordon’s Great Escape. J'ai regardé ses épisodes sur l'Inde et il a fait un très bon travail en montrant l'humilité, la curiosité et l'appréciation des techniques que les cuisiniers indiens partageaient avec lui. De toute évidence, de nombreux détracteurs ont appelé le spectacle pour avoir envahi les cultures culinaires des pays de l'Est, mais je n'ai rien vu de particulièrement envahissant dans aucun des épisodes - au contraire, j'ai vu des habitants de Bastar très ravis, souriant comme Gordon lutté pour grimper à un arbre et ramasser les fourmis qui sont l'ingrédient spécial d'un chutney unique. Tous les hôtes semblaient assez heureux de partager leurs traditions culinaires avec Gordon, qui semblait à son tour véritablement désireux d'apprendre. Il n'y avait aucun blason envers les autres (bien que beaucoup pour lui-même) pas d'insultes, pas de dialogue racial offensant - donc, à moins que tous les participants ne pointent leurs armes à la caméra, je dirais que c'est une affaire consensuelle et intéressante à ce sujet. .

En ce qui concerne les questions sur la raison pour laquelle certains aliments sont préparés ou mangés d’une manière ou d’une autre - j’aime penser qu’une bonne partie de ceux-ci découle d’une réelle curiosité de savoir quelque chose d’inhabituel. Lorsque ma colocataire française s’étonne de mon utilisation libérale du paprika, c’est parce qu’elle n’a probablement pas été confrontée à une telle cuisine - et non parce qu’elle était raciste. Je pense que beaucoup d’entre nous ont tendance à être excessivement sensibles à ce que les Blancs disent à propos de nos cultures. C’est compréhensible étant donné que le racisme et l’insensibilité culturelle existent. Mais il est important de se rappeler que la curiosité n'est pas une affaire exclusivement 'blanche' - nous sommes tous curieux de voir des choses auxquelles nous ne sommes pas habitués et cela peut parfois aller jusqu'à choquer, voire dégoûter, lorsque nous rencontrons des habitudes alimentaires inhabituelles pour les cultures. nous venons de Mon colocataire n’aurait probablement pas eu de problèmes si je lui avais dit que j’avais eu l’idée que les escargots étaient désagréables (je ne peux vraiment pas imaginer que quelqu'un mange des escargots). Cela aurait été une remarque grossière, quelle que soit la couleur de ma peau.

Maintenant, il y a évidemment beaucoup de choses qui sont offensantes sans équivoque et qui ne me vont pas. Les chefs blancs qui essaient d’apprendre aux Indiens comment faire du curry ne sont pas acceptables (et mettre tous les plats indiens sous le titre de curry n’est pas acceptable non plus). Les gens se moquant ouvertement des noms de nourriture dans d'autres langues ne sont pas acceptables. Les gens disent ouvertement à quelqu'un que leur nourriture culturelle a l'air / sons / odeurs / goûts «étrange» ou «terrible» ou «drôle» n'est pas acceptable. Les gens qui se moquent de quelqu'un qui choisit de manger avec leurs doigts ne sont pas d'accord (vous essayez de manger du roti avec une fourchette et un couteau). Tout type de commentaire ou d’action visant à nuire / à protéger / à insulter / à insulter / à simuler n’est pas acceptable, peu importe qui l’a fait. Nous rencontrerons toujours des choses que nous ne pouvons pas associer ou même aimer, mais être poli à ce sujet est une habitude fondamentale. Dans le même temps, même si beaucoup d'entre nous se sentent contrariés par le fait que quelqu'un prépare ou consomme cet aliment d'une manière qui ne soit pas strictement conforme à la méthode traditionnelle, il est important de se rappeler que l'alimentation est un moyen de connecter les gens, de le sensibiliser et de le respecter. , et la meilleure façon de le faire est souvent de le modifier afin de toucher davantage de gens. Ce n’est peut-être pas authentique, mais ce sera tout de même une représentation de votre culture et un moyen pour les autres de vous connecter davantage. Et cela, tout compte fait, est une très bonne chose.

À la fin de ce discours, je me souviens combien de fois je ne pratique pas ce que je prêche - regarder des Blancs à la télévision manger des plats à emporter indiens authentiques me frustre, et leurs réactions souvent horrifiées à la nourriture épicée me donnent envie de parler de esprit Mais ensuite, je pense à la fois où je me suis presque trompé en public quand je voyais quelqu'un craquer d'insectes frits dans un pays de l'Asie du Sud-Est, sans rien dire.