La culture est une belle chose à s'approprier

Sans cela, la diversité est vouée à l'échec

Est-ce le produit alimentaire le plus raciste au monde?

La bataille en cours pour exposer et éviscérer tous les actes d’appropriation culturelle, réels ou imaginaires, ne montre aucun signe de ralentissement immédiat. Il s’agit d’une campagne complètement erronée et mal informée, avec des implications paralysantes pour l’avenir de la diversité.

À moins que vous soyez dans le coma alimentaire depuis cinq ans, vous savez que l’un des produits alimentaires les plus en vogue dans le paysage culinaire américain est une sauce piquante brûlante appelée Sriracha. Sans cela, aucun camion d’alimentaire digne de ce nom ne serait pris, et un simple promeneur dans un marché décent ne produira rien, des croustilles à la crème glacée, préparée au moins en partie avec le condiment diaboliquement délicieux.

Ce que vous ne savez peut-être pas, cependant, c'est que si vous consommez cet aliment apparemment inoffensif, ou si vous l'utilisez de quelque manière que ce soit pour vos propres préparations culinaires, vous le serez, du moins selon les gardiens de plus en plus militants de tout ce qui est culturel. , manifestement raciste. Et si vous n’êtes pas vraiment raciste, vous êtes au moins impérialiste. Très probablement, vous êtes les deux.

La guerre contre l'appropriation culturelle est devenue le dernier plat putride servi dans le buffet curieusement dystopique de la politique identitaire en Amérique. L'idée derrière cette campagne de plus en plus agressive, menée paradoxalement au nom de la diversité, est que nos vies et nos identités culturelles doivent être confinées à la culture dans laquelle nous sommes nés. Nous ne pouvons revendiquer ni participer à aucune partie d'une culture autre que la nôtre. C'est apparemment ce à quoi ressemble la diversité.

L’argument dit que l’authenticité culturelle, l’analogue culturel de la pureté raciale, doit être préservée et protégée des étrangers. Il faut s'opposer résolument à ces opposants inauthentiques et impurs, utiliser ou emprunter des éléments d'autres cultures, et les dénoncer avec véhémence en tant qu'actes de racisme et d'impérialisme fascistes qu'ils sont apparemment.

Les cultures de Sriracha

À ce stade, on pourrait se demander ce qui ne va pas avec Sriracha? La sauce Sriracha originale a été créée ici même en Amérique, dans le sud de la Californie, pour être précis. La sauce est faite par Huy Fong Foods, dont le nom provient du nom du cargo taïwanais qui a amené David Tran, réfugié vietnamien et fondateur de Huy Fong Foods, en Amérique. Sriracha est fabriqué à partir de piments jalapeño rouges, originaires d'Amérique centrale. David Tran est culturellement vietnamien, chinois-vietnamien pour être spécifique, alors que le nom de Sriracha est dérivé de, ou peut-être devrais-je dire, de la ville de Sriracha, située en Thaïlande et qui produit également son propre type, assez différent de sauce piquante.

La Sriracha originale, de Sriracha, Thaïlande

En d’autres termes, Sriracha est fabriqué par un immigré vietnamien en Amérique, dans une entreprise dont le nom provient d’un cargo taïwanais, de piments non originaires du Vietnam ou d’Amérique, dont le nom provient de Thaïlande, le tout joliment emballé dans une bouteille avec cinq langues sur l’étiquette afin de faire largement appel à toutes les cuisines culturelles qui souhaitent l’utiliser. Sriracha est fondamentalement un doigt moyen rouge vif pour les opposants à l'appropriation culturelle, ce qui nous conduit donc à l'une des deux conclusions possibles. Sriracha est soit un produit alimentaire raciste, soit les opposants à l'appropriation culturelle sont une bande d'idiots. Mon argent est sur ce dernier.

Pensez à toutes les choses du monde que nous devrions abandonner si l'appropriation culturelle devient le péché séculaire que ses adversaires revendiquent. Vous aimez les films Bollywood? Moi aussi, mais Bollywood a été créé à partir de l'appropriation culturelle du cinéma occidental par les cinéastes indiens. Il est donc peut-être préférable que les Indiens s'en tiennent à leur authentique tikka masala au poulet, ce qui irait bien, sauf que le tikka masala au poulet a été inventé en Écosse et qu'il a déjà été qualifié par un ancien ministre des Affaires étrangères britannique de «plat national» britannique. C’est essentiellement une assiette d’appropriation culturelle servie avec du riz.

Bollywood est le produit de l'appropriation culturelle et devrait être célébré comme tel

Ou que diriez-vous de Yo-Yo Ma au violoncelle? Le problème ici est que Yo-Yo Ma est d’origine ethnique chinoise et qu’il n’a donc aucun intérêt à s’approprier culturellement un instrument occidental. Et que dire de ses collaborations avec le bluegrass américain ou le tango argentin? Clairement, ce sont des actes musicaux d’appropriation et de racisme. Il devrait juste jouer d'un instrument chinois et faire des choses chinoises - s'en tenir à son propre genre, comme le voudraient les opposants à l'appropriation culturelle.

Quel est le problème avec cette image? Rien, c’est ça

Envie de tempura? Pas si vite. C’est une appropriation culturelle japonaise d’un plat portugais introduit par des commerçants portugais. Clairement, cela est inacceptable, donc efficace immédiatement, il devrait être supprimé des menus de tous les restaurants japonais.

Repenser la culture et la diversité

La culture n’est pas seulement au rendez-vous, et je l’ai compris. Ce que les activistes contre l’appropriation culturelle ne comprennent pas, c’est que la culture peut s’approprier de différentes manières. Quelques efforts malavisés ont été faits pour préconiser une distinction entre l'appropriation culturelle, à laquelle il faut résister à tout moment, et l'appréciation culturelle, qui doit être acceptée dans certaines limites, mais cela ne nous mène vraiment nulle part. L'appréciation implique la distance, et la distance implique l'exclusion. Nous ne pouvons pas construire une société inclusive si nous préconisons des pratiques exclusives.

Au lieu de cela, nous avons besoin d’un moyen clair de distinguer l’appropriation culturelle, qui est bonne, de l’appropriation culturelle, qui ne l’est pas. Porter une coiffure sacrée d'amérindienne à un rave parce que vous pensez qu'il a l'air cool n'est pas la même chose que de verser du Sriracha sur votre lasagne au kimchi.

Tempura: vol culturel ou diversité culturelle?

Le manque de compréhension de la complexité et des nuances de la culture de la part de la résistance à l'appropriation culturelle autoproclamée a déclenché une vague corrosive de fondamentalisme culturel à laquelle il convient de résister farouchement. Le monde se décomposerait en une terre stérile sur le plan culturel si les fondamentalistes de la culture s'en sortaient.

La vérité est que la diversité ne peut prospérer en Amérique sans appropriation culturelle. La compréhension interculturelle et la communication interculturelle sont impossibles sans elle. L'appropriation de la culture est donc une belle chose. Nous devrions le célébrer et non le dépenser.

Alors n'hésitez pas à mettre du Yo-Yo Ma et à commander du tempura, en vous assurant de le tremper avec une quantité de Sriracha suffisamment malsaine. Et si quelqu'un de la foule des fondamentalistes de la culture vous dit quelque chose à propos de vos indulgences racistes-impérialistes, envoyez-le-lui avec ce petit avertissement pour lui dire de qui il tient vraiment la compagnie: Vous ne pouvez pas redonner toute sa splendeur à la culture en construisant un mur autour il.

Vous souhaitez en savoir plus sur des sujets comme celui-ci? Veuillez consulter ma série en quatre volumes intitulée «À nous autres entre autres: L’échec extravagant de la diversité en Amérique et un plan épique pour y parvenir», disponible sur Amazon, iBooks et tous les autres grands détaillants.