Dé-marchandiser vos aliments

Quand je travaillais encore à plein temps, j’ai été frappé par un extrait de la biographie de Warren Buffet, The Snowball. «Personne ne va au supermarché pour acheter le maïs de Howie Buffett». Il expliquait pourquoi la ferme qu’il avait achetée pour son fils était un mauvais investissement. J'étais furieux. Souvent, lorsque vous vous retrouvez avec une réponse démesurée, elle est ancrée dans la frustration face à la vérité. Vous souhaitez que ce ne soit pas vrai, mais c'est le cas, et vous le savez. L'agriculture est une lutte et j'ai été intégrée à cette lutte d'une manière qui m'empêchait d'être objective. M. Buffet avait raison et je le savais, mais pourquoi? La nourriture est un besoin humain fondamental. Ce besoin garantit une demande constante, alors pourquoi la plupart des agriculteurs ont-ils du mal à survivre? J'ai réalisé que dans notre système alimentaire actuel, tout était banalisé et que, sur un marché de produits de base, les producteurs les moins chers sont les seuls survivants. Le prix est le seul facteur déterminant, les pratiques et la qualité ne comptent pas. La marchandisation fonctionne bien pour les éléments constitutifs de la civilisation comme le cuivre et le pétrole. Cela a du sens pour des ingrédients alimentaires de base comme les céréales, mais quand il consomme tout le système et peint des fruits, des légumes, des animaux et même des repas avec le même large anonymat, il crée un système malsain.

L'acceptation que le maïs est le maïs, le maïs, le maïs, s'est infiltrée dans chaque partie du système alimentaire. Avez-vous remarqué que les restaurants à service rapide ne font même plus de publicité? Il a évolué (ou décentralisé selon votre point de vue) pour commercialiser le nombre de composants alimentaires à un prix symétrique. 4 articles pour un repas de 4 dollars, 5 articles pour un repas de 5 dollars. C’est le processus de découverte du prix le plus clair de l’histoire de la nourriture. 1 unité de nourriture pour 1 $. Les pièces interchangeables d’Eli Whitney ont déjeuné. Le «ce que» nous mangeons devient de moins en moins important, moins discernable. C'est comme cela que vous achetez un produit, comme lorsque vous allez à la station-service et obtenez 20 dollars d'essence. Est-ce que le jour où vous pouvez vous arrêter dans un service au volant et leur faire gicler 20 $ de déjeuner dans votre œsophage aussi loin?

La clé pour comprendre notre système alimentaire et opérer un changement consiste à comprendre ce qu'est un produit de base. Comment cet outil utile et utilisé depuis longtemps est-il devenu une idéologie qui a imprégné l’ensemble du système alimentaire, et comment pouvons-nous dé-banaliser notre système actuel? La marchandisation est à la base de tous les arguments actuels en matière d’alimentation et d’agriculture. C'est le pour et le contre. Révéler cette vérité simple responsabilise les consommateurs et leur donne la possibilité d’opérer des changements. Chaque repas devient un vote, chaque achat un référendum.

Alors, qu'est-ce qu'une marchandise et pourquoi sont-ils apparus? Un produit de base est une matière première ou un produit agricole de base, largement disponible, avec une fongibilité, uniforme pour tous les producteurs et traité par le marché comme équivalent, indépendamment du producteur. Ce sont les ingrédients bruts uniformes et interchangeables de la société et, dans ce cas précis, du système alimentaire moderne. Pensez au maïs, au blé, au sucre et au lait pour n'en nommer que quelques-uns. L'ampleur de la demande crée des marchés relativement stables où les producteurs peuvent libérer leurs stocks sur de grands marchés. Les marchés traitent les produits anonymement sans tenir compte du producteur / de l'agriculteur dudit article. Comme le dit Karl Marx, «du goût du blé, il est impossible de dire qui l'a produit, un serf russe, un paysan français ou un capitaliste anglais». La découverte du prix est une fonction du marché dans son ensemble. Il est aveugle aux méthodes de production, qu’elles soient inoffensives, vertueuses ou néfastes, c’est ce que le marché définit globalement.

Les produits agricoles sont aussi vieux que la civilisation elle-même. Au moment où nous pouvions produire au-delà de nos besoins, nous nous sommes installés, avons développé des compétences et échangé. Il existe des enregistrements d'accords de produits agricoles parmi les ruines de l'ancienne Sumeria, datant d'environ 3000 ans av. Le code de Hammurabi (1,754 av. J.-C.) traite des contrats de produits agricoles. D'Aristote et des Grecs antiques à la fondation de la Bourse d'Amsterdam en 1530, de la Bourse de riz Dojima à Osaka au Japon en 1697, ou du Chicago Board of Trade (CBOT) en 1848, la nourriture était primordiale pour la civilisation. Pourquoi ne le serait-il pas? C’est un besoin humain fondamental. Les armées marchent sur le ventre, les citoyens se lèvent et les rois tombent avec la nourriture. Ce n’est qu’à l’époque moderne, avec une stabilité alimentaire sans précédent, que nous avons eu le luxe d’oublier l’importance de la nourriture.

Cultiver une denrée comme le maïs est au mieux une lutte sans fin pour la survie, au pire un effondrement financier complet avec le premier faux pas. Notre système actuel, fondé sur les produits de base, créé au cours des 70 dernières années, a fourni abondance et sécurité, un monde inimaginable de saveurs et de commodité. Depuis la fin de la Seconde Guerre mondiale, la prolifération des engrais, les nouvelles méthodes de culture, les variétés de semences, les engrais, les pesticides, les herbicides et les OGM ont sauvé des millions de personnes de la famine dans le monde entier. nourriture que à tout moment de l'histoire. Cela a créé d’énormes profits pour les multinationales du secteur alimentaire et les grandes entreprises agroalimentaires, désavantagé considérablement les petites exploitations agricoles familiales, augmenté notre tour de taille et nui à notre santé.

Le système a nui à nos économies rurales, réduit la valeur nutritionnelle et la saveur des aliments que nous consommons et semé le chaos dans notre monde naturel, des zones mortes du Golfe à l'effondrement des colonies d'abeilles. Il a industrialisé le vivant, en déplaçant VIVANT (stock) des champs et des pâturages vers des stylos et des tableurs. Les monocultures ont consommé la diversité, car les engrais ont permis à l'industrie agroalimentaire de ne pas tenir compte de la santé des sols. Les progrès de l'irrigation et du transport ont emporté notre compréhension de la saisonnalité de la nourriture aussi rapidement qu'elle érodait la terre arable. Jusqu'à tout récemment, aucun agriculteur ne souhaitait se déplacer ou cherchait à améliorer la santé de son sol. Au contraire, l'éthique et la durabilité ne font qu'augmenter les coûts et réduire la rentabilité. Dans un système de produits de base, il n'y a aucun moyen d'obtenir une prime pour les meilleures pratiques, le traitement éthique des animaux, la durabilité, la valeur nutritionnelle ou la saveur.

Ce qui nous ramène au maïs de Howie Buffet. Warren a raison et le restera tant que le maïs restera indiscernable, tant que les consommateurs admettront que le maïs est un maïs. Mais tous les maïs ne sont pas créés égaux et les consommateurs commencent à le reconnaître. Ils sont de plus en plus conscients que certaines méthodes de culture sont plus durables que d'autres. Cette nutrition varie, tout comme la distance et l'empreinte carbone. En ajoutant de la transparence; étiquetage clair, méthodes de culture, point d'origine, nous commençons à différencier, et avec différenciation vient le changement. La transparence introduit un retour sur investissement pour les agriculteurs qui aspirent à l’amélioration, elle récompense les meilleures pratiques. Les tomates sont un bon exemple. Vous vous souvenez des orbes durs de la taille d'une paume omniprésentes qui étaient la norme il n'y a pas si longtemps? Expédié de Floride dans de petits plateaux en plastique vert et emballé sous film plastique? Une fois que les consommateurs ont «redécouvert» les tomates anciennes, les boules insipides qui étaient la norme ont commencé à disparaître. Ce changement a été conduit par la saveur. Manger une bonne tomate est une épiphanie, et qui ne paierait pas quelques centimes d’argent de plus pour la transcendance des saveurs? Le consommateur a changé le marché. Est-ce qu'un cochon libéré de l'isolement intérieur pour sentir les rayons du soleil ou un poulet qui a de la place pour bouger méritent moins? Si vous pouviez nourrir vos enfants aujourd’hui pour quelques centimes d’argent de plus, vous ne voleriez pas leur lendemain, pas vous? Un système transparent incite certains hommes et femmes à faire de leur mieux, et pas seulement à être le producteur le moins cher. Il produit un nouveau système basé sur la transparence, la qualité et la responsabilité.

La nourriture est un besoin humain fondamental et la pierre angulaire de la civilisation. Une meilleure civilisation commence par un meilleur système alimentaire. Vous êtes ce que vous mangez et vous n'êtes pas une marchandise. Exigez des informations et votez pour le changement à chaque achat.