Défendez la ferme

Une déclaration d'indépendance agricole

Les gens disent que l'agriculture est une entreprise à l'ancienne. Que son héritage, ses traditions et ses relations sont profonds, et qu'il n'y a absolument aucun moyen de contourner cela. Les gens disent que tout le système alimentaire américain est brisé, qu'il doit être fondamentalement perturbé, que nous devons recommencer à zéro. Les gens disent beaucoup de choses.

D'après mon expérience, les agriculteurs (vous les connaissez peut-être comme un sous-ensemble particulièrement audacieux et astucieux de «personnes») ne pensent pas que l'agriculture est une entreprise à l'ancienne. Au contraire, la plupart des agriculteurs que je connais pensent que c'est une vocation de haute technologie et de haute expertise, un mode de vie quelque part entre un art et une science. Ils se moquent (à juste titre) du buzz de la Silicon Valley autour des voitures autonomes - ils conduisent des équipements d'auto-direction depuis 30 ans. Ils ont des diplômes universitaires en agronomie et comptabilité et science des données, ainsi que des dizaines de milliers d'heures d'expérience et le savoir-faire hérité des parents et grands-parents et arrière-arrière-grands-parents.

Ce sont des botanistes et des entomologistes lorsqu'ils recherchent des ravageurs dans leurs champs, des professionnels des RH lorsqu'ils recherchent et gèrent des employés, des mécaniciens lorsqu'ils sont dans la boutique et des analystes du marché lorsqu'ils commercialisent des céréales et évaluent leur équilibre. feuilles. Si vous cherchez des emplois de haute technologie dans les régions rurales de l'Amérique, ne cherchez pas plus loin que l'American Farm (si vous avez dépassé le seul arbre au carrefour, vous êtes allé trop loin).

De toute évidence, l'agriculture n'est pas facile. Ce n'est pas pour les faibles de cœur. Et l'une des (nombreuses, nombreuses) choses qui compliquent les choses est l'héritage, les traditions et les relations.

De nos plus grandes forces découlent nos plus grandes faiblesses.

Il y a un vieux dicton qui dit que "les agriculteurs achètent au détail et vendent en gros". Les marges minces comme le rasoir sur lesquelles de nombreux agriculteurs construisent leur vie deviennent de plus en plus petites (ou en une année comme 2016, disparaissent complètement). C'est souvent parce que, dans les communautés rurales, les agriculteurs sont les moteurs qui font tourner les roues qui empêchent des villes entières de disparaître de la carte. Un agriculteur du Montana, de l'Iowa ou du Mississippi qui vend ses céréales à la Chine, au Brésil ou à l'Europe est, dans de nombreux cas, l'une des seules sources d'argent qui circule dans une communauté. Et ce n'est pas seulement le lait de l'épicerie locale et les dîners au restaurant local que les agriculteurs achètent. Il s'agit également de semences du concessionnaire local, de produits chimiques et d'engrais de la coopérative locale et de pièces de machine du mécanicien local.

Mais lorsque nous prenons du recul, nous devons nous demander à quel point cette configuration est équitable. Les agriculteurs sont à la merci des marchés internationaux des céréales, des tendances météorologiques mondiales, des politiques publiques et même des taux de change lorsqu'ils achètent ce qu'ils ont cultivé. Cela signifie que nous avons (peut-être pas activement mais certainement passivement) mis la responsabilité de la santé et de la survie des communautés rurales sur les épaules de personnes qui se battent trop souvent pour survivre elles-mêmes.

L'agriculture américaine est piégée dans un cercle vicieux où de moins en moins d'entreprises détiennent de plus en plus le marché des intrants agricoles et contrôlent les prix des biens dont les agriculteurs ont besoin de plus en plus agressivement, poussant les agriculteurs à quitter la terre. Une entreprise semencière ou un fabricant de produits chimiques ne se soucient pas de l'agriculteur individuel, ils se soucient de l'acre. Qui fait l'agriculture n'est pas pertinent de savoir si oui ou non ils auront besoin d'intrants pour le faire. Les grandes entreprises d'intrants (il n'y en a que huit environ) règnent sur les terres agricoles américaines comme les rois, extrayant de la valeur des agriculteurs pour atteindre leurs marges de 10%, peu importe la longueur du maïs à 3,50 $ le boisseau. Les agriculteurs vendent sur le marché libre du monde et en achètent un dirigé par des tyrans à logo.

S'il y a une chose que nous, Américains (en particulier les agriculteurs) n'avons jamais défendu, c'est la tyrannie. Si nous voulons parler de l'injustice du côté de l'alimentation du système alimentaire, commençons par y remédier du côté croissant.

Si nous voulons revitaliser le système alimentaire américain, commençons par lutter pour des marchés libres et équitables pour les intrants agricoles. En rendant les matériaux nécessaires à l'agriculture plus équitables et transparents achetés et vendus, nous abaisserons la barrière pour devenir agriculteur et donnerons aux agriculteurs existants la possibilité de mieux planifier, d'optimiser leur façon de cultiver et d'investir dans l'avenir de leurs opérations.

Nous, les Américains, sommes enchantés par le marché libre parce que (quand il fonctionne) c'est la plus vraie sorte de démocratie économique. Il ne fait aucune discrimination sur la race, le sexe ou la pratique sociale. Il n'a aucune affiliation politique ou religieuse. Cela donne simplement plus de pouvoir aux personnes qui travaillent le plus dur, qui investissent le plus et qui se déplacent rapidement lorsque les conditions changent. C’est ce que nous (les mangeurs) voulons que les agriculteurs fassent. Nous voulons qu'ils travaillent dur, investissent dans l'avenir de leurs fermes (et donc dans l'avenir de l'eau, du sol et de l'air que nous partageons tous), et changent rapidement en réponse à nos goûts, aux changements climatiques, et aux pratiques et aux produits devenant obsolètes.

Nous savons ce que nous voulons et nous savons comment y parvenir.

Alors, que voulons-nous faire? Voulons-nous continuer à parler des gousses alimentaires urbaines hyper-énergivores et de la façon dont l'agriculture pourrait être si toute l'Amérique n'était que l'Espagne rurale dans les années 1700, ou allons-nous nous mettre au travail? Les agriculteurs vont-ils continuer à lutter sous le poids d'une industrie qui les cannibalise tout en essayant désespérément de maintenir à flot leurs communautés rurales?

Je crois que nous allons, dans le véritable héritage de nos ancêtres agricoles, nous unir pour repousser les pratiques qui opposent les agriculteurs aux agriculteurs. Nous utiliserons les outils à notre disposition; notre technologie, notre grain, notre idéalisme et la force des communautés rurales que nous avons construites et préservées, pour lutter pour la liberté, pour l'équité et pour un système alimentaire qui pourrait à juste titre, sans réserve ni réserve, être appelé le meilleur dans le monde.

Les gens peuvent changer. Si nous voulons parler de durabilité dans notre système alimentaire, nous devons commencer par responsabiliser les gens qui y vivent. Si une partie du système a une capacité de résilience, ce sont les gens. Les gens disent beaucoup de choses, mais en fin de compte, ce n'est pas ce que nous disons mais nous le faisons qui compte.

Je travaille pour des agriculteurs au Farmers Business Network. Nous connectons les agriculteurs à travers le pays dans un réseau agronomique qui leur permet de partager des informations et d'en apprendre davantage sur les meilleures pratiques et les produits efficaces d'autres agriculteurs. Nous mettons le pouvoir d'une technologie de classe mondiale entre les mains des agriculteurs et, espérons-le, rendons l'agriculture un peu moins solitaire en cours de route.

Merci d'avoir lu. Si vous avez aimé cela, un clic sur le cœur vert ci-dessous serait merveilleux. Dans l'attente des commentaires des opposants! Ensuite, vous aimerez peut-être explorer ce que signifie exactement être agriculteur / personne. Sarah Mock