Dhal-icious

Un repas de ma grand-mère indienne décédée

https://ebullientepicurean.wordpress.com/2013/11/05/tantyelminasdhal/

Je me souviens d’avoir marché dans l’Est de New York à Brooklyn avec mon père à l’une des rares occasions où il s’était rendu au week-end. Ma sœur doit aussi y être mais je ne peux pas l’imaginer dans mon esprit.

Nous nous sommes arrêtés un instant et je lui ai demandé…

Qu'es-tu?

Il a gonflé sa poitrine et a dit: "Je suis noir!"

J'étais confus parce que je savais très bien que mon père était un Dougla (moitié africain, moitié indien).

«Qu'en est-il d'Iris?» - C'était sa mère indienne à l'état pur de Madras.

Elle est morte!

Il ne ralentit même pas son pas. Il a juste continué à marcher comme si ce déni de sa mère était une chose décontractée. Peut-être que c'était pour lui.

Ils sont tous deux morts maintenant. Elle est morte juste après que ma sœur et moi ayons eu six mois. Il est mort juste après le premier anniversaire de ma fille.

Les souvenirs ne vivent pas comme les gens, ils se souviennent toujours de vous

Iris était loin d’être morte chez ma mère et certainement pas dans sa cuisine.

Mes parents se sont rencontrés quand ma mère avait seize ans. Sa propre mère avait émigré de Trinidad en Amérique afin de mener une vie meilleure cinq ans auparavant. Elle était soignée par ses frères et soeurs. Mon père venait d'une famille encore plus nombreuse que ma mère avec ses sept frères et soeurs. Il était l'un des onze et ses deux parents étaient présents à la maison. Je n’ai jamais compris clairement comment tous leurs enfants ont grandi pour devenir des criminels et des délinquants juvéniles.

Mon grand-père possédait sa propre entreprise de peinture sur panneaux mais était un joueur notoire et Iris vendait de l'herbe sur le côté pour joindre les deux bouts.

Cependant, non conventionnelle, elle était une figure maternelle lorsque ma mère en avait le plus besoin. Ils se sont mutuellement pris comme une flamme. Ma mère n'était pas aussi dédaigneuse ou irrespectueuse envers ses futurs beaux-parents que leurs propres enfants rebelles. Je suis presque certain que cela a joué un rôle majeur dans le lien étroit qui s'est établi entre ma mère et Iris.

Ma grand-mère donnerait de l'argent à ma mère pour qu'elle aille faire ses courses dans le centre-ville (payer les factures, faire l'épicerie, etc.). Ma mère a toujours fait comme demandé et renvoyé tout changement à Ma comme elle l'appelait.

Leur relation a été la source de beaucoup de colère et de ressentiment de la part des sœurs de mon père. Ma grand-mère a été accusée d'avoir sorti son ventre et d'y avoir mis de la paille. Elle a souvent appelé ma mère sa propre fille.

Obligations non brisées

Photo de Matthew T Rader sur Unsplash

C'est au début de la cour avec mon père qu'Iris a appris à ma mère à préparer des aliments traditionnellement associés à la culture trinidadienne des Indes orientales.

Elle a appris à confectionner les trois types de roti populaires (Dhalpuri, Paratha, Sada), les pois cassés, toutes sortes de currys et de chutneys.

Ma mère, qui cuisinait depuis l’âge de 12 ans, a très bien compris les recettes et les techniques.

Lorsqu'elle préparait ces plats pour nous, ils étaient généralement accompagnés d'une histoire à propos d'Iris. C'était comme si elle rendait hommage à leur lien chaque fois qu'elle cuisinait quelque chose qui sortait de ces jours ensemble.

C'était aussi sa façon de nous aider à nous connecter à notre lignée paternelle.

C'est à un moment donné que nous avons appris qu'Iris était désavouée par sa famille pour avoir épousé Malcolm - un homme noir - notre grand-père.

Un avant-goût de l'histoire

Je me demande souvent comment et quand Iris a pu préparer ces repas pour sa progéniture, mais je me souviens très bien de ma mère, le samedi, les jours de congé de maladie et les jours de froid dans l’hiver.

Un de mes plats préférés est le Dhal, le Bhagi, le riz blanc et le poisson salé.

J'ai déjà couvert la plupart des éléments de ce repas dans Parfois, Moins c'est plus mais Dhal est si gentil, il avait besoin de son propre message.

Tout pour moi, rien pour toi

Photo par v2osk sur Unsplash

Je ne me souviens pas de la première fois que j'ai fait dhal. Je suis presque sûr d’avoir vécu seul alors, c’est le type de plat que je n’aime pas partager, mais heureusement, les ingrédients sont toujours à portée de main dans mon garde-manger.

Ingrédients pour Iris ’Dhal

  • 1 paquet de pois cassés jaunes séchés
  • 1 oignon
  • 1 tête d'ail
  • Un paquet de jeera au sol (cumin)
  • Assaisonnement trini vert
  • 1 piment Scotch Bonnet
  • 1 cuillère à soupe d'huile végétale
  • Sel au goût

Tout d’abord, je rince abondamment mes pois cassés, puis je les plonge dans une grande casserole d’eau.

J'ajoute à la casserole un bonnet de scotch, deux gousses d'ail écrasées et deux cuillères d'assaisonnement vert. Je n’ajoute jamais de sel à ce stade car cela retarde le ramollissement des pois. Ensuite, je mets la casserole sur feu moyen jusqu'à ce que les pois commencent à fondre.

Quand je peux écraser les pois avec le dos d'une cuillère en bois, je les retire du feu et les mélange jusqu'à obtenir une consistance lisse. Ce travail serait dix fois plus facile avec un mélangeur à main à immersion, mais j'ai un vieux mélangeur à pulsations régulier et il fonctionne très bien.

Une fois que le mélange est lisse, je le fais revenir à feu doux et saler au goût. Je laisse mijoter. Si j’arrêtais ici, j’aurais une bonne base de soupe ou de délicieux pois cassés en sauce mais PAS Dhal.

Pour transformer ce plat en un Trini dhal traditionnel, il faut l’étouffer.

Le processus de chunkaying consiste littéralement à ajouter de l'huile assaisonnée chaude.

Dans une casserole séparée, j'ajoute deux bouchons d'huile de légume, de canola ou de soja et le chauffe à feu doux. Pendant que l'huile chauffe, je coupe 3–5 grosses gousses d'ail ou plus… J'AIME VRAIMENT l'ail. C’est fait à votre goût. Ainsi, si vous êtes un fanatique de l’ail, vous pouvez fabriquer un ou deux gros clous de girofle.

J'ajoute ensuite les tranches d'ail et une cuillère à soupe de jeera (cumin) à l'huile chaude et leur permet de brunir et de devenir enrobées d'épice. Je garde mon feu bas parce que je veux que l'ail brunisse et ne brûle pas. Lorsque les tranches correspondent à la couleur de la terre Jeera, j'éteins le feu sur le pot dhal et ajoute tout le mélange d'huile chaude et l'ail au dhal, en remuant doucement jusqu'à ce qu'il soit entièrement incorporé.

Boom! Un repas malicieux digne de la royauté ou du moins des petits-enfants d’Iris!

Tout pour le manger

Quand je prépare un pot de dhal - et j’ai aussi remarqué cela de ma sœur - c’est le déjeuner, le petit-déjeuner, le dîner et des collations entre les deux. En soi, avec du riz ou avec ou sans bhagi, c'est un repas.

Dans la culture des Indes orientales, il existe plusieurs variétés de dhal qui utilisent différents types de pois, en fonction des goûts et des recettes de la région. J'ai récemment essayé d'utiliser des lentilles rouges et vertes, un mélange des deux avec mes pois cassés.

Si je suis honnête cependant, à mon avis, rien ne se compare au Trini Dhal traditionnel que Iris a transmis à ma mère.

J'aime avoir une tasse de dhal chaud pour bien commencer la journée, c’est un câlin dans le ventre. Surtout parce que je commence mes journées vers 4 heures, une bonne tasse de quelque chose est toujours un avantage, mais ce qui la rend vraiment agréable, ce sont les histoires que j’y ai attachées.

Photo de Volha Kudzina sur Unsplash

J'imagine ma mère et Iris assises et sirotant cet élixir après une sortie de marché matinale.

Je les vois assis à la table de la cuisine d'Iris et discutant de ses bijoux manquants que Malcolm a sans doute mis en gage pour financer ses habitudes de jeu. Mieux encore, comment Iris avait fouillé dans ses poches et avait trouvé assez d’argent pour récupérer les bijoux portés disparus la semaine précédente. Je peux presque les entendre prétendre agir comme s’ils n’avaient aucune idée de ce dont il parlait s’il avait l’audace de poser des questions sur son argent manquant.

Je me sens plus proche de ma grand-mère indienne décédée en ces moments. Je me demande si elle et son fils ont fait amende honorable où qu'ils soient.

Cette série est la 6e de la série Recipe’d en cours de Melissa où elle explore et partage des recettes qui suscitent des émotions profondes pour elle. Parmi les autres publications de cette série, citons Poulet frit avec un soupçon de larmes, Ce n’est pas du riz, C’est magique, et Un conte de deux macs et de tout leur fromage.

Melissa A. Matthews est une conteuse. Ses histoires sont racontées à travers divers médias, notamment l'art et l'écriture. Elle a construit une carrière en donnant aux autres le pouvoir de raconter leurs histoires par le biais de la formation et du développement de contenu. Restez en contact avec elle et ses histoires via Instagram: mamltdart | Facebook: Melissa A. Matthews Art | Email: mamltd@gmail.com