Régime alimentaire et exercice pour mélancolie: un retour au 18ème siècle

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Beaucoup ont peut-être considéré la psychiatrie nutritionnelle comme un nouvel intérêt pour le domaine de la médecine, mais il s’agissait en fait d’un remède séculaire associé à l’exercice, qui remonte au 18ème siècle.

Des études ont montré que certains nutriments pouvaient avoir un effet calmant sur les nerfs et aider à stimuler notre attention, voire même à remonter notre humeur. Par exemple, il a été démontré que les acides gras polyinsaturés oméga-3, ou les huiles de poisson, améliorent l'attention des enfants présentant un trouble d'hyperactivité avec déficit de l'attention et améliorent l'humeur dépressive.

En outre, des études récentes ont également montré que l’exercice augmente non seulement les nutriments des cellules et du cerveau de notre cerveau, mais contribue également à lutter contre les troubles de la mémoire, tels que la démence.

Un beau samedi après-midi de mars, j'ai décidé de me rendre au musée de l'esprit de Bethlem, situé à l'hôpital royal de Bethlem à Beckenham. C'était ma première visite au musée.

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La BRH a été fondée en 1247 et a été la première institution du Royaume-Uni à se spécialiser dans les soins aux malades mentaux. Elle continue de fournir des soins hospitaliers dans le cadre de la fondation du NHS South Landon et Maudsley (SLaM) et est établie dans le sud de Londres depuis 1930.

Le musée a ouvert ses portes en mars 2015. Auparavant, il y avait la galerie Bethlem - une galerie d'art créée en 1997 pour soutenir et exposer les artistes qui étaient des patients actuels ou anciens de SLaM. La galerie est actuellement hébergée dans le même bâtiment, partagé avec le musée.

Le Musée Bethlem de l'esprit possède actuellement une vaste collection d'archives et d'objets historiques qui racontent l'histoire des soins de santé mentale au Royaume-Uni et leur évolution au fil des ans. Le musée organise aussi périodiquement des expositions d'œuvres d'art et des conférences sur la santé mentale.

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La conférence à laquelle j’ai assisté était animée par Jane Darcy, du King’s College de Londres, et faisait partie de l’exposition «The Anatomy of Melancholy». Le Dr Darcy étudie la littérature des 18e et 19e siècles, avec un intérêt particulier pour l'histoire de la médecine. Son intervention portait sur les stratégies de régime et d'exercice recommandées par les médecins de la société, notamment le Dr George Cheyne (1672-1743), pour lutter contre la mélancolie au 18ème siècle.

La mélancolie n'est pas un nouveau terme dans la société moderne. Mme Bennet, de Pride and Prejudice, de Jane Austen savait que «tout était question de nervosité».

En fait, la publication la plus célèbre sur la mélancolie, «The Anatomy of Melancholy» de Robert Burton (1577-1640) a été publiée pour la première fois en 1621.

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Le livre de Burton utilise la mélancolie, maintenant appelée dépression clinique, comme une lentille pour examiner les émotions et les pensées des individus. Il écrit: «Le sujet de notre discours actuel est soit dans la disposition, soit dans l’habitude. Dans la disposition, se trouve la mélancolie transitoire qui va et vient dans chaque petite occasion de chagrin, de besoin, de maladie, de trouble, de peur, de chagrin…, qui provoque l'angoisse, la lourdeur et le chagrin d'esprit, toute opposition au plaisir, à la gaieté, à la joie , délice, provoquant de la franchise en nous ou une aversion. Dans ce sens équivoque et impropre, nous l'appelons mélancolie, c'est-à-dire ennuyeux, triste, aigre… Et de ces dispositions mélancoliques, aucun homme vivant n'est libre… aucun si heureux, aucun si patient, si généreux, si divin, si divin, que se justifier; si bien composé, mais plus ou moins, de temps en temps, il en ressent l’intelligence. La mélancolie dans ce sens est le caractère de la mortalité… Cette mélancolie dont nous devons traiter est une habitude, une maladie grave, un humour sédentaire… et comme elle a longtemps augmenté, elle est devenue (agréable ou douloureuse) maintenant une habitude il sera à peine enlevé.

Alors, comment les gens du 18ème siècle ont-ils géré la mélancolie?

Le Dr Darcy a expliqué comment le Dr George Cheyne, qui était un ardent défenseur de l’alimentation et de l’exercice, avait fondé son avis sur son expérience personnelle.

Cheyne était une figure populaire de la vie sociale locale et pratiquait ses pratiques cliniques en visitant fréquemment les tavernes locales, une pratique courante à l'époque. Mais les visites fréquentes dans les tavernes avec une grande quantité de nourriture et de boissons l'ont amené à devenir obèse et en mauvaise santé. Cependant, il a pu recouvrer sa santé en adoptant un régime sans viande ne contenant que du lait et des légumes et a recommandé ce régime à quiconque souffrait d'obésité (il est aujourd'hui connu pour sa contribution au végétarisme).

Cheyne a également souligné l'importance de l'exercice pour ses patients. En hiver et par mauvais temps, il conseillait de monter à cheval. Un cheval de chambre ou une chaise d’entraînement est généralement en acajou et en cuir; c'est une chaise qui simule le mouvement effectué lorsque vous montez sur un cheval au trot.

http://twonerdyhistorygirls.blogspot.com/2014/03/riding-chamber-horse-18th-c-exercise.html

Il a également suggéré de marcher, de monter à cheval, d'escrime, de danser, de jouer au billard, au tennis, au football et de creuser par beau temps.

Il a également encouragé les femmes enceintes à ne pas rester confinées dans leurs canapés et leurs lits, mais à poursuivre leurs activités dans les airs et les exercices doux afin de promouvoir une bonne santé.

Il a également donné des conseils sur le moment et la durée de l'exercice, où l'exercice ne devrait jamais être effectué sur un estomac complet et devrait être constant et ordonné, mais pas violent ni long, jusqu'à «pas à la transpiration, mais à la chaleur».

Un autre remède contre la mélancolie qui est devenu couramment prescrit par les médecins du 18ème siècle est l’eau de mer froide, qu’il s’agisse de la baigner ou de la boire.

Les stations balnéaires sont devenues le lieu de la guérison.

http://kathrynlouisewoodauthor.blogspot.com/2014/07/18th-century-sea-bathing-machines.html

L'une des thérapies développées était les bains de mer, qui consistaient à immerger les personnes dans la mer glaciale à plusieurs reprises, jusqu'à ce que les effets doubles du froid et de la suffocation provoquent une «revitalisation».

Les patients étaient alors retirés de l'eau dans leurs blouses de flanelle trempées (pour les femmes; les hommes recevaient généralement la thérapie nue), et étaient ressuscités avec d'intenses frottements au dos et au chaud avant de les porter sur la terre ferme pour prendre une tasse de thé chaude. Les plans de traitement pourraient durer de quelques semaines à plusieurs mois.

On pensait que l’augmentation du taux d’adrénaline provoquée par la thérapie au bain de mer aiderait à rétablir l’équilibre dans le corps du patient et à calmer ses nerfs.

Il est étrange que trois siècles plus tard, nous pensons que les températures chaudes et les saunas sont bons pour la dépression. Bien que, récemment, un rapport de cas ait réexaminé les effets de la nage dans une eau froide et ouverte dans une dépression.

Plus tard, la pratique médicale de boire de l'eau de mer (avec du miel, ou parfois du lait) a été relancée après que les médecins et scientifiques du 18ème siècle se soient penchés sur les textes d'Hippocrate et de Celsus.

En résumé, la mélancolie ou la dépression clinique n’est pas une nouveauté, elle est apparue par écrit dès le XVIIe siècle. L’alimentation, l’exercice physique, les visites à la nature et les modifications du style de vie ne sont pas non plus de nouveaux moyens de lutter contre cette maladie au XXIe siècle - ces méthodes existent depuis plus de 400 ans et se révèlent toujours efficaces. Alors, peut-être qu'aujourd'hui est le jour pour commencer un régime alimentaire sain, ou un programme d'exercice physique, ou pour marcher dans le parc afin de nous aider à augmenter les nutriments pour nos cellules cérébrales et à maintenir l'équilibre esprit-corps.