Dim Sum le jour de la Saint-Paddy?

Oh putain, oui.

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C'était un jour de la St Patrick froid et pluvieux, comme à Chicago.

Il y a de nombreuses années, alors que mon mari, Jack, et moi vivions encore en ville, nous avons fréquenté un restaurant asiatique, Mee Mah, situé à quelques minutes de notre appartement. L'endroit était de taille moyenne et confortable, et nous y avons dîné au moins une fois par semaine, parfois plus.

La nourriture était exceptionnelle, tout comme les propriétaires et le personnel. À un moment donné, ils ont cessé de nous traiter comme des «clients» et plutôt comme des «familles».

Le restaurant proposait des plats asiatiques traditionnels: Szechuan, Mandarin, Cantonais, etc., mais Jack et moi avons reçu le traitement royal, à savoir que le propriétaire nous a préparé des plats très spéciaux. Un repas gastronomique extraordinaire qui ne figurait pas au menu.

Les plats habituels du menu étaient sublimes - les meilleurs maudits œufs de la ville - mais les plats préparés par Joe Lee et ses «filles» étaient inoubliables.

Je mangeais encore de la viande à l'époque, donc rien n'était interdit. Je me souviens d'une sorte de plat de poulet haché. Sur l'os, remarquez-le, dans une sauce savoureuse qui, lorsque garnie de riz, a fait danser nos papilles gustatives.

Joe a servi des saucisses et différents types de légumes verts ainsi qu'un poisson cuit dans une sauce soja au gingembre et fondant sur la langue.

C'étaient de grands jours, avec des souvenirs indélébiles. Un en particulier se démarque. Depuis que mon mari et moi n'avions jamais expérimenté le dim sum, une sorte de brunch chinois avec une variété de dumplings cuits à la vapeur et d'autres plats, Joe a insisté pour nous traiter. Il nous a emmenés dans l'un des premiers restaurants dim sum de la ville chinoise.

L'endroit était plein à craquer. Les serveurs se dépêchaient, chargés de plateaux de délices succulents et fumants. D'après ce que j'ai pu voir, le dim sum était une sorte de tapas cantonais, de petites assiettes (beaucoup d'entre elles!) Avec de très petites portions de nourriture.

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Nous avons essayé à peu près tout. Char Siu Bao, petits pains cuits à la vapeur avec du porc barbecue, balles de bœuf, bœuf haché sur peau de tofu et calamars au curry cuits à la vapeur, Gow Gee, rôties aux crevettes, dumplings poêlés cantonais cuits à la vapeur - une nourriture délicieuse. Et nous avons mangé chaque bit. C'était un tourbillon sensoriel.

Il y avait aussi des friandises: pudding à la noix de coco à la mangue ou à la noix de coco et boulettes de dessert fourrées à la pâte de haricots. Il faudrait des heures pour parcourir toute la gamme des délices de dim sum.

Cela dit, ce sont les boulettes qui m'ont vraiment touché. À la fois salés et sucrés. Leur bonté d'oreiller fournissait la sensation de bouche idéale, la mastication parfaite. Et il y avait quelque chose de très réconfortant à leur sujet, surtout par une journée brute et humide.

En chinois, dim sum signifie "toucher le cœur". Rien ne pourrait être plus approprié.

Selon Lucky Peach, un magazine gastronomique, la culture des dim sum cantonais a débuté dans les salons de thé dans la deuxième moitié du XIXe siècle, dans la ville portuaire de Guangzhou, capitale du Guangdong, après l’interdiction des tanières à opium dans tout le pays. (Dumplings ou l'opium? Vous décidez!)

Bientôt, un nombre croissant de voyageurs et de commerçants prendraient des pauses dans ces salons de thé pour prendre un repas dim sum. Au fur et à mesure que les voyageurs avançaient, le mot dim sum se répandait très largement et gagnait en popularité dans toute la région, notamment à Hong Kong.

Bien sûr, à présent, les dim sum peuvent inclure des plats et des traditions adoptés d'autres régions de la Chine. Mais la forme culinaire - la tradition - reste la même.

Après nous être bourrés de bêtises, remplis de raviolis, de boulettes de riz et de bœuf collantes, de saucisses et de diverses soupes et puddings, il était temps de dire au revoir à Joe. Je crois que le fait que nous ayons passé un moment si merveilleux et que nous étions prêts à tout essayer a fait sa journée. Quel mec. J'aurais aimé savoir comment dire «mensch» en cantonais.

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Après avoir quitté le restaurant, Jack et moi avons couronné la Saint-Paddy’s Day avec un arrêt au pub de notre quartier. Il était rempli à craquer de fêtards ivres et bientôt ivres.

Nous avons eu un véritable buzz sur. Rien de grave, car nous ne voulions pas préparer cette nourriture extraordinaire le lendemain.

Jack et moi avons bu quelques verres, partagé quelques toasts puis nous sommes rentrés à la maison. C'était une belle journée. L'un des meilleurs, jamais.

Merci, Joe Lee. Où que tu sois.