Des documents révèlent que les régimes du Moyen-Orient craignent les pénuries d'aliments, d'eau et d'énergie (EXCLUSIF)

Par Nafeez Ahmed

Publié par INSURGE INTELLIGENCE, un projet de journalisme d’investigation pour la population et la planète financé par le financement participatif. Soutenez-nous pour continuer à creuser là où d'autres craignent de marcher.

Des documents officiels obtenus exclusivement par INSURGE confirment que les gouvernements du monde musulman reconnaissent en privé que le changement climatique représente une menace «inimaginable», aggravant déjà les problèmes de pénurie de terres, de nourriture, d'eau et d'énergie.

Pourtant, les mesures proposées pour relever ce défi restent mal pensées et manquent de rigueur scientifique. Des changements beaucoup plus ambitieux sont nécessaires si les pays du Moyen-Orient et d'Afrique du Nord veulent éviter des crises écologiques, énergétiques et économiques majeures.

Les documents officiels de l'Organisation de la coopération islamique (OCI), le plus grand organisme intergouvernemental après les Nations Unies, révèlent que les pays du monde musulman sont personnellement alarmés par le risque de crises énergétiques, alimentaires et hydriques majeures dans les années à venir.

L'OCI comprend 57 États membres répartis sur quatre continents et se décrit comme la voix collective du monde musulman.

Les documents, produits par le Comité permanent de la coopération scientifique et technologique de l’OCI (COMSTECH), constituent des ordres du jour pour des discussions entre les ministres du gouvernement lors du premier Sommet de la science et de la technologie de l’OCI, tenu début septembre à Astana, au Kazakhstan.

Le sommet a amené les États membres de l'OCI à adopter formellement une série de recommandations politiques.

Les nouvelles mesures politiques font partie des efforts de l'OCI visant à remédier à la stagnation du monde musulman en matière de développement scientifique et technologique.

Une version publique de l'ordre du jour est disponible sur le site Web de l'OCI.

Cependant, INSURGE a exclusivement obtenu une version préliminaire du document qui diffère sur le plan critique de la version finale publiée.

Bien que les deux versions de l’ordre du jour tiennent compte des préoccupations relatives aux grands défis en matière d’alimentation, d’eau et d’énergie, la version antérieure contenait un certain nombre de déclarations fortes - supprimées par la suite - indiquant la gravité de certaines de ces questions considérées en interne par les gouvernements de l’OCI.

À court de ressources

Notant que les États membres de l'OCI sont actuellement confrontés à des problèmes urgents de «sécurité alimentaire», le projet de document indique franchement:

«La plupart des États membres de l'OCI sont à court de terres et d'eau utilisables. L'urgence de la question appelle toutes les mesures pour maximiser les résultats obtenus avec le moins d'eau possible, ainsi que pour la réalisation d'un accès universel et équitable à une eau de boisson saine et potable. ”

Ce paragraphe a été retiré en gros de la version finale de l'ordre du jour, publiée sur le site Web de l'OCI.

AXIOM: Le monde musulman est confronté à une crise imminente des terres et de l'eau.

Le document note que cette pénurie croissante de terres et d'eau, en particulier pour la production alimentaire, est exacerbée pour les raisons suivantes:

«… La révolution« verte »est essentiellement terminée et les taux de croissance élevés dans l’agriculture ne seront pas soutenus par la technologie, les pratiques et les attitudes actuelles.»

Le changement climatique en particulier a «accru la vulnérabilité des communautés agricoles», affirme le document.

Consommation non durable

Le document poursuit en observant que la consommation d'énergie - avec la consommation d'eau et de terre - est à un niveau «insoutenable» dans les pays de l'OCI.

«La qualité de la vie humaine moderne a toujours été et sera entièrement dépendante de la disponibilité d’une énergie abordable. Cependant, il existe de sérieuses préoccupations quant au fait que la consommation d’eau, de terres et de combustibles pourrait devenir insoutenable aux taux de consommation actuels. »

La demande énergétique mondiale devrait doubler d'ici 2040, indique le document, soulignant que "les économies émergentes seront responsables de 90% de la croissance de la demande énergétique causée par la croissance démographique et la croissance rapide de la classe moyenne".

Le document prévient en outre que les efforts de diversification des «ressources primaires» seront affectés non seulement par les politiques nationales, mais également par les fluctuations des prix mondiaux et par la «géopolitique ou la concurrence pour les ressources».

AXIOM: Les taux actuels de consommation d’eau, de terre et d’énergie dans une grande partie du monde musulman ne sont pas durables.

Suppression de la conscience climatique

Bien que le document contienne une reconnaissance bienvenue du changement climatique, les différences entre les versions préliminaire et finale suggèrent que la gravité des préoccupations est en train d'être minimisée.

Le document indique que: "Le changement climatique est une préoccupation particulière pour les États membres de l'OCI situés dans des régions sensibles au climat, déjà aggravées par la désertification, la sécheresse, la dégradation des sols et des ressources en eau, en particulier par le milieu marin et la pêche qui y est située".

Cependant, le paragraphe suivant du projet de document - reconnaissant la responsabilité première de l'homme vis-à-vis du changement climatique actuel - a été supprimé de la version finale:

«Le changement climatique et le réchauffement climatique sont anthropiques et ont peut-être été sous-estimés. Nous n’avons qu’une seule planète comme habitat pour l’avenir prévisible et nous sommes confrontés à une crise aux proportions inimaginables. »

La suppression de cette reconnaissance petite mais cruciale de l’ampleur «inimaginable» de la crise climatique est conforme aux efforts précédents de certains gouvernements de l’OCI - en particulier l’Arabie saoudite, le plus grand bailleur de fonds de l’organisme - visant à minimiser le réchauffement climatique.

Comme je l'avais déjà signalé pour The Guardian, l'Arabie saoudite avait dirigé une coalition de pays qui ont fait pression sur le Groupe d'experts intergouvernemental sur l'évolution du climat (GIEC) pour qu'il «dilue» certaines parties de son rapport phare afin de minimiser l'action climatique.

Le nouveau document de l'OCI révèle cependant pour la première fois que les gouvernements du monde musulman reconnaissent en privé le sérieux de la pénurie d'eau, de nourriture et de ressources. Pourtant, ils répriment délibérément leurs évaluations privées de leurs propres publics.

INSIGHT: Les gouvernements du monde musulman ne sont pas prêts à admettre devant leurs populations la gravité de leurs problèmes en matière d'environnement et de ressources.

Solutions médiocres

Pour aggraver les choses, les solutions proposées par le document final, signé par les États membres à la clôture du sommet de l’OCI en septembre, laissent beaucoup à désirer.

Le document indique que d'ici 2040, les combustibles fossiles conserveront encore une part de 60 à 65% du mix énergétique primaire de la plupart des pays de l'OCI, et reproche aux énergies renouvelables de ne pas être en mesure "d'offrir un approvisionnement à charge de base", qui n'est disponible que par le biais de l'énergie fossile. ou des combustibles nucléaires ".

L’objectif en matière d’énergie renouvelable proposé par le document est de réaliser un maigre 10% d’ici à 2025 - ce qui est loin d’être suffisant pour réduire les émissions de combustibles fossiles émises par les pires pollueurs de l’OCI.

Le document s'intéresse plutôt à l'énergie nucléaire, notant que de nombreux pays de l'OCI «prévoient de commencer à construire des centrales nucléaires».

INSIGHT: La plupart des gouvernements du monde musulman restent attachés au statu quo - paradoxalement, malgré les preuves d'une crise imminente.

Une inclinaison positive

Le document contient cependant quelques points positifs.

Il évoque l’idée de créer des «micro-réseaux» pour faciliter les «systèmes autonomes [distribués] d’énergie pour les petites communautés», et appelle à redoubler d’efforts pour développer un stockage efficace des batteries, des cellules solaires et des réservoirs de stockage de sel fondu à utiliser avec de l’énergie solaire concentrée - comme ainsi que plus d'investissements dans l'énergie géothermique.

Il appelle également à une planification nationale plus efficace de l'atténuation des changements climatiques, y compris une recommandation visant à intégrer les objectifs de développement durable des Nations Unies dans les politiques nationales - une avancée majeure, même si les objectifs de développement durable sont profondément faussés.

Le document exhorte également les Etats membres de l'OCI à «viser un recyclage maximal des eaux urbaines résiduaires» et à accroître l'efficacité de l'utilisation de l'eau par le biais de «nouvelles technologies et méthodes de production».

Malheureusement, le document est plutôt insuffisant sur la manière dont ces politiques positives pourraient être mises en œuvre.

Que peut-on réellement faire?

La dimension la plus frappante de ce document est peut-être l’absence apparente de tout engagement dans la littérature scientifique en plein essor - ce qui est ironique compte tenu de l’importance accordée aux avancées scientifiques et technologiques.

Une série d’études de cette année fournit un aperçu frappant des voies viables qui pourraient éviter ou atténuer les crises croissantes en matière d’alimentation, d’eau et d’énergie.

Approches jointes

L’élaboration des politiques en général, mais surtout dans ces régions, traite les questions relatives à l’eau, à l’alimentation et à l’énergie comme des domaines distincts, plutôt que comme fondamentalement interdépendants.

Le professeur Atef Hamdy, qui siège au conseil d'administration du Conseil arabe de l'eau, explique dans une contribution à l'eau, à l'énergie et à la sécurité alimentaire dans la région arabe, qu '"une attention urgente" est nécessaire pour établir "des relations et des liens entre les institutions décisionnelles du monde". trois secteurs. "

En d’autres termes, la première étape consiste à adopter une approche commune qui considère que les problèmes liés à l’eau, à l’alimentation et à l’énergie sont systématiquement interconnectés.

ACTION: Les décideurs, les scientifiques et la société civile engagés dans la résolution de ces problèmes devraient adopter des approches globales qui reconnaissent leur interdépendance fondamentale.

Réduire le gaspillage alimentaire

Selon le spécialiste des sciences du sol Abdirashid A. Elmi du Département de la gestion des technologies de l'environnement de l'Université du Koweït, dans un article scientifique de Sustainable Agriculture Reviews, les politiques actuelles en matière d'alimentation, d'énergie et d'eau sont «entachées de gaspillages, de sorte que le gaspillage alimentaire au niveau des ménages dépasse céréales produites localement. "

En plus d’investir davantage dans l’agriculture nationale, une solution plus immédiate, selon Elmi, consisterait à promouvoir des pratiques de conservation permettant d’économiser une quantité importante de ressources alimentaires.

ACTION: Les gouvernements devraient au moins investir dans les moyens d'éliminer les pratiques conventionnelles impliquant un gaspillage alimentaire colossal.

Augmenter les énergies renouvelables

Actuellement, l’énergie solaire représente en moyenne moins de 0,2% de la capacité totale installée d’électricité de la région.

C’est malgré le potentiel «immense» du Moyen-Orient pour l’énergie solaire, selon Nassir El Bassam du Centre international de recherche sur les énergies renouvelables en Allemagne dans une étude publiée en avril.

La quantité de rayonnement solaire dans la région arabe est «équivalente à 1–2 baril de pétrole par mètre carré et par an. Ces taux sont parmi les meilleurs au monde, ce qui rend la région plus adaptée aux applications de chauffage et de refroidissement solaires, d'énergie solaire concentrée (CSP) et de photovoltaïque concentrée (CPV). ”

La région possède ainsi «les niveaux les plus élevés d’apport solaire dans le monde terrestre», qui peuvent être utilisés non seulement pour l’électricité, mais également pour le dessalement de l’eau.

ACTION: Une stratégie ambitieuse de transition des énergies renouvelables pour le Moyen-Orient devrait viser à fournir une source durable d’électricité et être conçue pour faciliter des systèmes durables de production d’eau et de produits alimentaires.

Une telle transition est techniquement réalisable. Une étude réalisée plus tôt cette année par des chercheurs de l'Université de technologie de Lappeenranta (LUT) a conclu que les pays du Moyen-Orient et d'Afrique du Nord pourraient passer à des systèmes d'énergie renouvelable à 100% entre 2040 et 2050, produisant de l'électricité à un prix inférieur à celui des combustibles fossiles.

Si les efforts de l’OCI pour relancer la science et la technologie dans le monde musulman sont quelque peu louables, la littérature scientifique offre déjà des solutions bien plus ambitieuses. Malgré la reconnaissance privée de l’ampleur des risques, il semble que pour la plupart de ces gouvernements, le statu quo soit toujours à l’ordre du jour.

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Dr. Nafeez Ahmed est une journaliste d'investigation primée depuis 16 ans et créatrice de INSURGE intelligence, un projet de journalisme d'investigation d'intérêt public financé par le crowdfunded. Il est le chroniqueur «System Shift» de la carte mère de VICE.

Son travail a été publié dans The Guardian, VICE, Independent on Sunday, The Independent, The Scotsman, The Sydney Morning Herald, The Age, The Foreign Policy, The Atlantic, Quartz, New York Observer, The New Statesman, Prospect, Le Monde diplomatique, Raw Story, Nouvel internationaliste, Huffington Post UK, Al-Arabiya English, AlterNet, The Ecologist et Asia Times, entre autres.

Nafeez a figuré à deux reprises dans la liste des 1 000 personnalités les plus influentes à Londres du Evening Standard et a reçu le prix Project Censored pour le journalisme d'investigation exceptionnel en 2015, le prix Routledge-GCSP en 2010 et le prix Premio Napoli (prix de Naples). - Prix littéraire le plus prestigieux d’Italie créé par décret du Président) en 2003.

Son dernier livre, Flying States, Collapseing Systems: les déclencheurs biochimiques de la violence politique (Springer, 2017) est une étude scientifique sur la manière dont les crises climatiques, énergétiques, alimentaires et économiques sont à l'origine des échecs des États dans le monde.