La dépendance alimentaire existe-t-elle?

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La dernière édition du Manuel de diagnostic et de statistique (DSM), un manuel utilisé par les professionnels de la santé pour diagnostiquer les maladies mentales, présentait plusieurs nouveaux troubles. L'un était Gambling Disorder, la première et la seule dépendance au comportement actuellement incluse dans le manuel. Il a été inclus sur la base que le jeu active les mêmes parties du cerveau que des drogues telles que la cocaïne (en particulier, des parties du cerveau liées à la récompense et à la motivation). Cependant, les appels de la communauté scientifique à reconnaître que la surconsommation est un trouble de dépendance ne sont pas appliqués, ce qui suscite la controverse et le débat parmi les chercheurs.

L'idée de créer une dépendance alimentaire n'est pas nouvelle. En 1890, le mot «dépendance» a été utilisé pour la première fois de manière scientifique dans l’un des premiers journaux médicaux traitant de ce sujet (The Journal of Inebriety), en référence au chocolat. Le terme «dépendance à la nourriture» a été inventé plus tard par Theron Randolph en 1956, mais est resté relativement inexploré les années suivantes. Toutefois, sous l'impulsion de la hausse du taux d'obésité et des inquiétudes suscitées par les coûts sanitaires et économiques associés, les scientifiques, les médias et le grand public ont montré un intérêt croissant pour la dépendance alimentaire.

En tant que domaine de recherche relativement récent, de nombreuses questions relatives à la dépendance alimentaire restent sans réponse: le fait de trop manger peut-il devenir un problème médical incontrôlable? Y a-t-il suffisamment de preuves pour l'inclure en tant que trouble mental dans le DSM? Et si oui, quelles sont les conséquences potentielles d’une décision aussi importante?

Le nombre d'articles présentant une dépendance à la nourriture dans le titre au fil du temps; Pourcentage d'individus présentant un excès de poids, une obésité et une obésité extrême au fil du temps

Quelle est la preuve de la dépendance alimentaire?

«Ma drogue de prédilection est la nourriture. J'utilise la nourriture pour les mêmes raisons qu'un toxicomane consomme de la drogue: pour réconforter, apaiser, soulager le stress. »- Oprah Winfrey

Pour être diagnostiqué avec un trouble de dépendance, vous devez répondre aux critères suivants:

i) déficience de contrôle - difficulté à contrôler votre consommation de la substance, ii) déficience sociale - problèmes sociaux liés à la toxicomanie, iii) utilisation à risque - poursuite de la consommation de la substance malgré des problèmes de santé physique ou mentale (ou les deux), iv) critères pharmacologiques - tels que les symptômes de sevrage (symptômes tels que la transpiration ou les tremblements provoqués par l'arrêt soudain des opioïdes).

Celles-ci ont été montrées dans des modèles animaux en relation avec des aliments riches en matières grasses ou en sucre. Une étude a montré que les rats étaient prêts à tolérer des chocs douloureux au pied pour s'approvisionner en biscuits Oreo, ce qui a été interprété comme une preuve d'utilisation à risque. D'autres études ont documenté des symptômes de sevrage intenses, tels que le claquement des dents, les tremblements de tête, l'anxiété et l'agressivité peu de temps après l'élimination d'un régime riche en sucre.

Source: https://www.nbcnews.com/video/sugar-high-evidence-oreos-can-be-addictive-54593603954

Chez l'homme, les preuves sont moins claires. Les forums en ligne et les études de cas cliniques montrent de nombreux signes de manque, de manque de contrôle et de retrait chez les personnes qui tentent de réduire le nombre d'aliments transformés comme le pain, les sucreries et les chips. Mais ce type de preuve peut être subjectif et repose souvent sur un petit nombre de participants. Les scientifiques ont besoin de beaucoup plus que cela pour prouver que la dépendance alimentaire existe.

«Au fil des années, j'ai eu besoin de consommer plus de calories pendant de plus longues périodes pour obtenir le même sentiment de contrôle, d'engourdissement émotionnel et d'euphorie» - Hansen (2016)

Plus récemment, des scientifiques ont montré que les mêmes zones du cerveau sont activées par des drogues telles que l'alcool, la cocaïne, l'héroïne et des aliments transformés. Ce sont des zones du cerveau impliquées dans la récompense, la motivation, le stress et la maîtrise de soi. Bien sûr, nous nous attendons à un certain chevauchement des zones du cerveau intéressant à la fois la nourriture et le plaisir, mais il existe de plus en plus de preuves suggérant qu'elles partagent les processus cérébraux qui, une fois détournés, entraînent des picotements et une perte de contrôle.

Une de ces études d'imagerie cérébrale a révélé que les individus qui ont tendance à avoir des scores plus élevés sur une échelle spécifique qui mesure la «dépendance à la nourriture» (par exemple, qui mangent au point de se sentir mal physiquement ou qui évitent les situations professionnelles ou sociales où certains aliments sont disponibles par peur suralimentation) ont augmenté l’activité dans les parties du cerveau de récompense et de motivation quand on leur a dit de s’attendre à un milkshake au chocolat, et une activité réduite dans les parties du cerveau qui se contrôlent bien quand on leur a donné à boire. Fait intéressant, cela peut être trouvé à la fois chez les personnes de poids normal et avec l'obésité.

Donc, si les preuves montrent que les aliments transformés activent la même récompense et les mêmes parties du cerveau que les drogues et le jeu, pourquoi la dépendance à la nourriture n’a-t-elle pas encore été officiellement reconnue?

Les détracteurs de la dépendance alimentaire soutiennent que la nourriture est nécessaire à la survie et ne peut donc pas créer de dépendance. Mais pensons un instant à l’eau, substance essentielle à la survie. L'eau peut créer une dépendance lorsque certains ingrédients sont ajoutés. La bière, par exemple, peut contenir jusqu'à 97% d'eau, mais crée une dépendance lorsque de l'éthanol est ajouté.

Les partisans de la notion de dépendance alimentaire ne prétendent pas que des aliments tels que les légumes créent une dépendance. Ce sont les ingrédients raffinés tels que le sucre et les matières grasses, ajoutés spécifiquement aux aliments transformés, qui rendent l’aliment addictif.

Source: http://home.bt.com/lifestyle/health/healthy-eating/ultra-processed-food-could-could-raise-cancer-risk-5-of-the-worst-to-avoid-11364250651590

Un documentaire récent de la BBC intitulé "Pourquoi sommes-nous si gros?" Et mettant en vedette le Dr Giles Yeo, un généticien de l'Université de Cambridge, insiste sur l'importance d'étudier des combinaisons de nutriments qui ne se produisent pas naturellement, mais qui, une fois combinées, peuvent donner un coup de fouet à la motivation du cerveau circuits et changer notre comportement alimentaire normal.

Yeo cite une étude selon laquelle les produits alimentaires contenant à la fois des matières grasses et des glucides ont plus de valeur que ceux contenant uniquement des matières grasses ou des glucides. Ces aliments «à double risque» ont également eu un effet plus important sur les zones de récompense du cerveau que les aliments riches uniquement en graisse ou en glucides.

Il peut sembler évident à certaines personnes que les aliments riches en glucides et en lipides créeraient une dépendance plus grande, mais comme le note un article récent du Guardian, les médias traditionnels sont quelque peu hystériques. Tous les jours, nous sommes bombardés de conseils contradictoires sur ce qu’il faut manger et ce qu’il ne faut pas manger. Ce n'est pas étonnant que beaucoup d'entre nous se sentent aliénés et confus.

Une tâche pour les recherches futures consistera à déterminer exactement quelles combinaisons de nutriments risquent de créer une dépendance et à le communiquer clairement au public.

Quelles seraient les répercussions potentielles de l'inclusion de la dépendance alimentaire dans le DSM?

Classer la surconsommation en dépendance aurait des effets de grande portée. Cela aura sans aucun doute un impact sur la santé publique, les soins de santé, l'économie, l'opinion publique et les politiques gouvernementales.

Un retour sur l’histoire de l’industrie du tabac permet de tirer de précieuses leçons. Pendant de nombreuses années, l’industrie du tabac a assimilé la dépendance au tabac à un problème de maîtrise de soi, accusant les individus plutôt que les entreprises qui fournissent les cigarettes.

Les traitements centrés sur la personne, qui permettaient aux toxicomanes de trouver leur moyen de réduire ou d’arrêter de fumer, étaient la seule approche admise depuis longtemps. C'était avant que toute intervention politique efficace soit envisagée en raison du lobbying des entreprises de tabac.

Heureusement, les choses ont changé maintenant. Au Royaume-Uni, les taux de tabagisme sont au plus bas en raison des modifications apportées à la population en matière de fiscalité, d'affichage des magasins et de la législation sur le tabagisme à l'intérieur.

À l'heure actuelle, une grande partie de la société blâme les personnes obèses pour leur excès de poids, ce qui est souvent mal compris par le fait que les personnes obèses sont entièrement responsables de leur état. Cela reflète ce qui est arrivé aux fumeurs il y a 50 ans.

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Ces points de vue sont répandus et existent même chez ceux qui prennent des décisions critiques pour la santé du Royaume-Uni. Dans un discours récent, le secrétaire à la santé, Matt Hancock, a déclaré ce qui suit:

«La prévention consiste à faire en sorte que les personnes assument davantage la responsabilité de gérer leur propre santé. Il s’agit de gens qui choisissent de mieux se prendre en charge… de faire de meilleurs choix en limitant l’alcool, le sucre, le sel et les graisses. "

Cependant, si le concept de dépendance alimentaire reçoit un soutien, nous pourrions assister à une évolution vers des approches plus équilibrées, à l’échelle de la société, pour aborder le régime alimentaire de la population. Nous devons aider les gens à faire des choix sains dans toutes les classes sociales. Idéalement, le prix des aliments transformés devrait augmenter, le prix des produits frais et sains devrait être subventionné et la publicité devrait être davantage réglementée.

De plus, nous pourrions espérer voir une réduction de la discrimination liée au poids ciblant les personnes en surpoids ou souffrant d'obésité, ce qui aurait des conséquences positives non seulement pour leur santé mentale, mais également pour leur perte de poids et le maintien de leur perte de poids plus longtemps. temps.

Cependant, tout le monde ne partage pas ce point de vue.

Des chercheurs opposés ont émis l'hypothèse que cela pourrait offrir aux individus une excuse pour des habitudes alimentaires malsaines et aggraver le problème de l'obésité. Nous pourrions également voir l'industrie alimentaire tenter de contester la recherche ou de bloquer les réformes politiques, comme cela s'est déjà produit aux États-Unis en ce qui concerne l'étiquetage des menus et la restriction de la malbouffe dans les écoles. L’industrie alimentaire pourrait également commencer à commercialiser de manière plus agressive dans les pays en développement, où les lois sont plus souples (une tendance que nous commençons déjà à observer).

Cette question continuera à être débattue. Alors que le domaine de la dépendance alimentaire se déplace en territoire inconnu, il est important de vraiment comprendre si le fait de préconiser un diagnostic de «dépendance alimentaire» aura un impact net plus nocif ou plus bénéfique sur la santé.

Des recherches et davantage de preuves sont nécessaires de toute urgence. La décision concernant cette question importante ne devrait pas être laissée aux plus grands lobbyistes, elle devrait reposer sur la santé et le bien-être des populations. Nous devrons travailler avec le gouvernement et les producteurs de produits alimentaires pour atteindre cet objectif.