Boire aux dîners de travail

Un aperçu de l'intérieur de The Assemblage à New York. La photo ne rend pas justice. L'odeur à elle seule mérite une visite.

Vous souvenez-vous de la dernière fois que vous avez été invité à un dîner de travail qui n'a pas au moins offert à tout le monde le choix d'une boisson alcoolisée?

Je ne pouvais pas. C'est-à-dire jusqu'au dîner d'hier soir avec le programme de leadership des femmes dirigeantes de l'USV.

Cette nouvelle initiative, soutenue par notre engagement dans le réseau et chef de file du partenariat, Lauren Young, rassemble un sous-ensemble de femmes dirigeantes de notre portefeuille pour une expérience d'apprentissage partagée de six mois. Sous la direction d'un expert extérieur, nous nous réunissons tous les mois et abordons des sujets de leadership, de découverte de soi, d'empathie et de compréhension. Et entrecoupées de ces rencontres mensuelles guidées, nous nous connectons avec de plus petites «gousses» de femmes autour de dîners ou de boissons pour établir une connexion plus forte.

Hier soir, c'était notre grand dîner de lancement pour la deuxième cohorte du PEL féminin. Nous l'avons hébergé à The Assemblage, une communauté de cohabitation saine émergente à New York. Lorsque vous entrez à l'intérieur, l'humeur change complètement, vous pouvez être encerclé par un «charbon de bois» sur place pour vous aider à nettoyer ou à nettoyer tout ce qui pourrait vous gêner.

Et bien qu'il y ait des élixirs et des toniques cérébraux et des aphrodisiaques en abondance, il n'y a pas une goutte d'alcool autorisée sur les lieux.

Le fait que nous nous sentions obligés de donner à tout le monde un préavis de cet environnement sans alcool est assez révélateur. Mais qu'est-ce que cela dit sur les implications sociales plus larges que l'alcool joue dans nos habitudes commerciales quotidiennes? Que nous ressentons le besoin de permettre une décompression post-travail à travers un verre de vin? Que cette norme sociale est devenue tellement ancrée dans notre culture que nous, les gens inquiets, pouvons nous révolter sans ce confort liquide?

J'étais intrigué de voir comment cela se passerait.

Mélangeurs d'élixir

À mon arrivée, j'ai décidé d'embrasser pleinement le menu de jus sains au Nymphaea Elixir Bar. J'ai analysé le menu, qui ressemblait plus à une toile de signe du zodiaque qu'à une liste de cocktails typique, mais je n'ai pas pu tirer de conclusion.

"Qu'est-ce que votre aura vous dit dont vous avez besoin aujourd'hui?"

Ce n'est peut-être pas exactement ce que le barman m'a demandé, mais c'est certainement la façon dont j'ai entendu la question.

"Oh, euh, eh bien je suppose que je suis assez fatigué donc je pourrais utiliser un boost d'énergie. Mais comme il est tard dans la journée, peut-être pas de caféine. Et honnêtement, j'ai eu des problèmes d'anxiété et de sommeil, alors peut-être que quelque chose de calmant est mieux. "

Finalement, je me suis installé sur un élixir qui, je pense, s'appelait «Revive», un mélange d'herbes, d'épices et de saveurs que honnêtement, à part la cannelle saupoudré sur le dessus, je ne pouvais même pas nommer.

Lorsque les prochains participants du PEL se sont présentés, ils ont regardé ma boisson avec curiosité.

"Qu'est-ce que c'est?"

«Je ne sais pas exactement. Mais c'est savoureux et contribue à l'anxiété », ai-je répondu.

"Oh oui? J'en ai aussi besoin. »

"Semaine stressante?"

Elle acquiesça.

J'ai remarqué que ce n'était que lundi.

Entrer dans le groove

Comme je l'ai dit, cela fait un moment (honnêtement probablement des années) depuis que j'ai été invité à un événement professionnel sans alcool. Je sais que cela semble fou, rétrospectivement, mais pour une raison quelconque, cela semble maintenant être normal pour le cours lorsque je travaille dans la technologie à New York.

Comme l'a souligné un participant au cours du dîner, il est en fait difficile de ne pas boire tous les jours lorsque vous vivez dans cette ville. En particulier pour ceux d'entre nous qui ont travaillé dans la vente ou d'autres rôles centrés sur la relation, une expérience de rencontre commune a tendance à être une invitation à un café ou à un cocktail, selon l'heure de la journée.

Un coup d'œil autour de notre table d'hier soir via https://twitter.com/Lauren_Maz/status/1054758176573321217

Mais dans ce contexte, réunissant un groupe de femmes à travers plus d'une dizaine de sociétés du portefeuille, les enjeux semblent encore plus importants. Nous étions censés partager des commentaires intimes sur notre vie professionnelle, nos défis et nos aspirations de carrière parmi des inconnus sans le coussin social d'un verre de vin?

Quelques choses semblaient sensiblement différentes - la première est qu'il semblait un peu plus difficile de faire avancer la conversation. Bien que j'imagine que cela était également dû en partie à l'unicité relative de l'espace et à la tranquillité de la pièce. Si nous avions été au centre d'un restaurant animé, alcoolisé ou non, je pense que cet obstacle aurait été plus facile à surmonter.

Bien que notre dîner ait pu être un peu moins «lâche» pour commencer, le groupe est rapidement entré dans le rythme de l'expérience culinaire commune et des boissons d'élixir de cérémonie entre les cours. Un moment charnière est lorsque la moitié de la table a commencé à discuter ouvertement d'un livre d'entreprise et à partager des moments de rétroaction et de critique au cours de sa carrière. Et tout comme les sommets que nous organisons si souvent à l'USV, dès qu'une personne s'est ouverte, cela s'est avéré être un catalyseur incontournable pour poursuivre la conversation plus largement.

Finalement, tout le monde semblait avoir l'occasion de se jeter à l'eau et de participer. Cela m'a vraiment montré une fois de plus l'importance de modérer les discussions de groupe et de veiller à ce qu'il y ait au moins 1 ou 2 personnes pour pousser la conversation et inclure des gens qui ne partagent peut-être pas autant.

C’est effrayant de sauter dans une discussion de groupe au sein d’une table d’inconnus. Peut-être encore plus effrayant lorsque vous ne baissez pas autant la garde après un verre ou deux. Mais ni l'un ni l'autre de ces obstacles n'étaient trop élevés pour être surmontés. (Franchement, certains des toniques à base de plantes étaient si puissants que j'aurais pu jurer qu'il y avait de l'alcool à l'intérieur.)

À la fin, la conversation du dîner avec engageante et intime. Et pas pour rien, j'ai dormi incroyablement bien la nuit dernière. Coïncidence? Je crois que non.