Manger pour un monde meilleur

Par Valentina Amaral et Aurora Solá

"La banalité du mal se transforme en banalité de la sentimentalité. Le monde n'est qu'un problème à résoudre par enthousiasme."
Teju Cole

Il n’est pas surprenant qu’un nombre croissant de végétaliens et de végétariens dans le monde deviennent dogmatiques au sujet de leurs choix alimentaires. De nombreux aspects des paysages urbains hyper-synthétiques que nous habitons désorientent les mammifères comme nous-mêmes. Au cours des cent dernières années, nos systèmes alimentaires ont subi de profonds changements. La nourriture - cet élément fondamental qui fait naître la vie et contribue à la construction de la communauté - est devenue complètement externalisée, transformée, industrialisée et fade. Pire encore, les animaux sont déformés et maltraités au-delà de toute reconnaissance pour le produire.

La viande que nous rencontrons dans les villes ressemble de moins en moins à une partie de l'animal dont elle est issue, mais plutôt à un autre produit d'usine emballé dans des couches de plastique épais. Nous nous sommes détachés des relations que nous avons nouées avec les animaux au cours de milliers d'années. Nous sommes conceptuellement isolés des cascades trophiques. Dans ce contexte, manger des animaux ressemble sûrement à de la triche, car les seuls modèles que nous avons pour nos relations avec eux sont nos relations avec les autres.

Un par un, les citadins s'aperçoivent que leur poulet n'a plus de goût ou ne ressemble plus au poulet et que leur corps est émoussé par la viande des animaux estropiés, bourrés d'hormones et d'antibiotiques que nous élevons. Ils commencent à ressentir une répulsion viscérale, intellectuelle et morale envers les produits animaux que tout le monde mange avec désinvolture.

L'abattage des animaux avait lieu dans le cadre d'une relation. Il y avait peu de place pour la lâcheté, l'acte de tuer étant personnel. Le chasseur a regardé dans les yeux du cerf et a été changé par ce regard. La fermière vivait à proximité de son bétail et comprenait que son bien-être dépendait de celui de ses animaux. La cuisinière savait comment calmer sa poule avant qu'elle ne se torde le cou et ne laissât aucune partie de l'animal se perdre. Le berger a risqué sa vie pour défendre son troupeau. Tous ceux qui mangeaient étaient intimes avec les cycles qui apportaient de la nourriture à l'assiette. Relations médiatisées rituelles, offrant aux gens un moyen d'honorer et de manger le monde qui les entoure.

Nous sommes maintenant séparés de ces processus. Le véganisme est une autre réaction à cet isolement et n'aurait pu émerger qu'en son sein.

Les citadins à la recherche d'alternatives rencontrent facilement le véganisme, une tendance dominante maintenant largement acceptée et soutenue par la douce étreinte de l'entreprise rentable des desserts et des snacks végétaliens. Quand il est impossible de continuer à manger de la viande dans les parcs d'engraissement et que les œufs de poulets réduits en esclavage deviennent impossibles, le véganisme appelle à une solution réalisable. Mais les allégations de santé subjectives et les appels moraux qui exploitent la réponse dégoûtée trop souvent incitent les végétaliens aveugles aux nombreuses nuances qui déterminent notre culture alimentaire. Cela peut aussi les aveugler à des antidotes systémiques plus excitants contre la multitude de défauts mortels de nos systèmes alimentaires.

L'agriculture qui coule d'une falaise

L'agriculture industrielle a fait beaucoup de miracles. Cela a permis aux pays développés de produire plus de nourriture sur moins de terres et avec moins de personnes. Mais il a réussi cette merveille en fabriquant des engrais et des pesticides à partir de combustibles fossiles, en érodant la couche arable, et en réduisant la variété de plantes dans notre alimentation. En d’autres termes, nous payons notre nourriture bon marché et notre déconnexion de la terre avec des paysages dégradés et une monotonie.

La plupart des plantes destinées à la consommation humaine sont aujourd'hui cultivées en monoculture. La première étape de la monoculture consiste à dépouiller un groupe de plantes et d’animaux de son territoire. Cette riche toile de vie est remplacée par une seule espèce - une culture à haut rendement - et tous les autres organismes sont contrôlés hors du périmètre par des agressions chimiques et mécaniques. La terre, dépouillée de sa couverture, se languit et les micro-organismes et les champignons qu'elle renferme périssent. Le carbone anciennement contenu dans le sol est rejeté dans l'atmosphère. Pour que ce milieu appauvri continue à produire, les agriculteurs sont obligés de lui injecter d'énormes quantités d'azote synthétique, un engrais fabriqué à partir de pétrole. L'engrais s'écoule des terres battues dans les cours d'eau et les océans, où il déstabilise les écosystèmes naturels et les rend pratiquement stériles. Les océans de notre planète sont marqués par 146 de ces zones mortes où la vie marine a été complètement étouffée.

Crédit photo: Université de Wageningen

Exploiter le génie de la nature

Mais il y a une autre façon de faire de l'agriculture, une qui transforme les déchets organiques en engrais et construit du sol plutôt que de l'éroder. Cela porte beaucoup de noms, mais nous aimons parler d’agriculture régénérative, car c’est un moyen de tirer de la nourriture de la terre tout en améliorant sa capacité à produire de la nourriture pour nous à l’avenir. Cela nécessite moins d'intrants mais plus d'intelligence. Dans ce type de système, l’agriculteur n’est pas un conquérant industriel, il force la nourriture jusqu’à épuisement. Au lieu de cela, le fermier observe la nature et les tendances de la terre. Forte de cette connaissance, elle exploite son génie en faisant basculer les écosystèmes naturels de telle ou telle manière pour les rendre plus riches et leur permettre de produire des rendements que l’homme peut manger.

Ces rendements sont plus denses en éléments nutritifs et sont souvent plus délicieux que leurs homologues conventionnels, car ils proviennent de communautés animées de plantes et d'animaux exprimant leur nature de concert. Lorsqu'ils sont correctement gérés, ces systèmes de production régénèrent le sol, ce qui lui confère de plus grandes quantités de minéraux tels que le magnésium et le calcium, qui sont ensuite transportés par les fruits, les légumes et la viande dans notre corps.

Ce portrait de la production alimentaire peut sembler fantastique, mais il est en fait dans le moule de la nature, qui n’a aucun mal à créer quelque chose à partir de rien et dans lequel les écosystèmes florissants deviennent de plus en plus verdoyants et diversifiés. Cependant, si nous voulons rester pour le festin sur cette planète en réchauffement, nous devons trouver des moyens de produire notre nourriture qui soit aussi générative et durable. Si elle était mise en œuvre à grande échelle, l'agriculture régénérative pourrait capter plus de dioxyde de carbone que nous n'en émettons, comme l'a démontré l'Institut Rodale. Ainsi, en plus de fournir des aliments pour la consommation humaine, l’agriculture joue un rôle central dans la lutte contre le changement climatique.

Il se trouve que les animaux sont essentiels à de nombreux systèmes, si ce n’est tous les, les plus intelligents que l’homme ait conçus pour tirer des aliments de paysages tout en les préservant. Tout comme les animaux sont la pierre angulaire de la forêt tropicale et des prairies sauvages, ils dynamisent également les processus agricoles.

Dans les exploitations qui produisent des cultures, il est logique de garder des animaux capables de convertir les déchets végétaux en aliments riches en protéines. À leur tour, leur fumier fertilisent les cultures et leur picotement peut aider à lutter contre les ravageurs, réduisant ainsi le besoin d'intrants industriels. Les animaux élevés de cette manière ont la possibilité de pâturer sur de bons pâturages, de mener une vie sociale, de respirer l'air frais et de se baigner dans la lumière fournie par notre étoile, tout en rendant l'agriculture plus durable.

Dans certaines zones géographiques, le meilleur moyen de préserver la richesse des terres et de produire de la nourriture ne consiste pas à imposer des cultures, mais à un pâturage bien géré. Si la terre est restreinte en eau, le moyen le plus sensé de fabriquer de la nourriture est souvent d'utiliser des ruminants pour convertir l'herbe - que les humains ne peuvent pas manger - en une nourriture riche en nutriments. Cela laisse plus d'eau dans les rivières et les aquifères et stimule la croissance des herbes qui non seulement nourrissent le bétail, mais stockent le carbone dans le sol.

Crédit photo: Phillip Capper

Nuances de vert

Si vous êtes un végétalien qui ne mange que des plantes issues de systèmes d’alimentation biologique régénérants, polycrops, il est certain que votre régime alimentaire a droit à un fondement moral plus élevé que le régime alimentaire moyen. Si vous mangez de cette façon et achetez occasionnellement des produits animaux locaux provenant de systèmes de production alimentaire intégrant avec soin les animaux dans des paysages en régénération, votre allégation est bien plus forte. Mais si vous ne prêtez pas une attention particulière à la provenance de vos plantes, à la manière dont elles ont été transformées ou à la distance parcourue, il est probable que, malgré tous vos efforts, vous n'amélioriez pas le nombre d'animaux, et vous ne le faites pas non plus. sauver le monde.

Même si les arguments environnementaux vous persuadent, l'idée de tuer des animaux peut poser problème. Mais si vous réfléchissez profondément, vous constaterez peut-être que la chose immorale n’est pas nécessairement de prendre délibérément la vie. La chose immorale est de vivre d'une manière qui détruit la nature, comme le fait l'agriculture industrielle. Dans ce contexte, l'accent mis sur le bien-être des animaux domestiques individuels pourrait être un prolongement de la tendance moderniste à la simplification et à la discrimination. La moralité de vivre, de manger et de mourir est plus complexe que des slogans à deux mots peuvent prescrire. Si nous nous soucions des animaux - sauvages ou domestiques - nous devons penser en termes d’écosystèmes entiers.

Si vous êtes un végétalien qui mange des aliments provenant de champs de monoculture où les ouvriers agricoles sont systématiquement empoisonnés par des intrants synthétiques; si vous mangez des aliments emballés dans des couches de plastique qui étouffent la vie marine après leur rejet dans l'océan; Si vos noix et votre quinoa arrivent du Brésil par avion en provenance des énergies fossiles, êtes-vous vraiment plus moral ou êtes-vous simplement déconnecté?

Crédit photo: Kul Kul Farm, Bali

Manger pour soutenir la vie

Le véganisme est peut-être la porte d'entrée par excellence dans l'alimentation consciente. En fait, les gens se sentent souvent mieux lorsqu'ils adoptent un régime végétalien, en particulier s'il s'agit de la première fois qu'ils réfléchissent délibérément à ce qu'ils mettent dans leur corps. Mais il n’est pas clair si les bénéfices initiaux parfois ressentis proviennent de l’exclusion des plantes ou de l’élimination de certains aliments toxiques qui étaient auparavant dans l’alimentation. Il a également été abondamment documenté que le jeûne d'aliments et de nutriments particuliers pendant une période donnée présente des avantages pour la santé, à condition que ces périodes ponctuent un régime globalement bien équilibré.

Il y a des raisons de croire que les protéines animales - en plus d'avoir joué un rôle de premier plan dans l'évolution humaine - sont nécessaires à une excellente santé. Même dans ce cas, le débat sur la possibilité de parvenir à une santé humaine parfaite sans produits d'origine animale est en suspens. Mais ce qui est certain, c’est que nos terres cultivées et nos prairies aspirent à la réintégration des animaux, et nous sommes au-delà de l’histoire écologique où nous pouvons nous permettre de ne pas utiliser toutes les bonnes méthodes dont nous disposons pour restaurer les terres et les habitats. Fournir un marché pour le bon type de produits animaux est un moyen de financer les bons agriculteurs faisant le travail difficile de la régénération. Nous pouvons canaliser nos appétits ancestraux et vifs vers des économies favorables à la vie.

Le véganisme est insuffisant pour maintenir un monde où les animaux de tous les horizons ont un espace et des possibilités d'épanouissement Pour construire ce monde, nous devons cesser de cuire la planète en brûlant des combustibles fossiles pour transporter des aliments hors saison dans le monde entier. Nous devons mettre plus de carbone dans le sol où il peut soutenir la vie au lieu de la menacer. Nous devons cesser d'acheter des aliments emballés dans du plastique, qui finira par se retrouver dans les décharges et dans les océans. Nous devons cesser d’empoisonner les paysages et les habitants avec des pesticides et des engrais synthétiques. Nous devons cesser de détruire des écosystèmes pour installer des monocultures. Nous devons cesser de détruire le sol vivant et commencer à en créer davantage. Incorporer avec amour des animaux dans des paysages alimentaires régénératifs est un moyen puissant de le faire, un moyen de créer un monde où la vie peut prospérer.

Les personnes qui rejettent la viande de ferme fabriquée en usine sont déjà conscientes des dommages causés par l'agriculture industrielle. De plus, elles sont prêtes à changer leur mode de vie pour se déconnecter des systèmes destructeurs. Mais il existe des solutions qui vont plus loin et qui ont finalement plus de sens, des solutions qui produisent du bien au lieu de simplement s’abstenir de tout préjudice. Ils offrent une façon de manger active, délicieuse et intégrée. Si nous examinons de près nos relations avec nos écosystèmes et mangeons en conséquence, nous pourrions peut-être sauver le monde, comme le dit le slogan végétalien.

Si vous vous souciez des gens, des animaux et de l'environnement, nous vous invitons à vous pencher un peu sur ces questions:

  • Est-ce que ma nourriture est en saison?
  • S'il s'agit d'un produit animal, comment a-t-il été élevé? Comment l'animal a-t-il été tué? Qu'est-ce que l'animal a mangé?
  • Comment ma nourriture est-elle traitée?
  • Comment les aliments que j'achète sont-ils emballés et où va l'emballage après l'avoir jeté?
  • Quelle distance ma nourriture a-t-elle parcourue?
  • L'eau utilisée dans sa production est-elle obtenue et gérée de manière écologique?
  • Le sol qui a produit la nourriture est-il en train de languir ou de devenir plus fertile?
  • Le paysage sur lequel il a été créé fournit-il des habitats pour une variété d'animaux sauvages?
  • Comment les personnes impliquées dans la production, le transport et la vente de ma nourriture vivent-elles? Sont-ils traités équitablement?

Il est probable que la seule façon de connaître les réponses sera de sortir de la ville et de rencontrer des agriculteurs. Cela prend plus de temps que la plupart des humains modernes sont habitués à consacrer à la nourriture, mais un voyage à la campagne pourrait également atténuer votre aliénation.

Dans les deux cas, nous espérons que vous apprécierez votre nourriture et votre place dans la cascade trophique de la vie et de la mort.

Instagram:

Suivez-nous @trophictales

Apprendre encore plus:

Silvopasture - Tirage au sort du projet

Gestion du pâturage - Tirage au sort du projet

Agriculture régénérative - Tirage au sort du projet

L'élevage et la transition vers une agriculture durable - FAO

Sauver nos sols: Pourquoi la saleté est importante - University of Melbourne

Ne vous abstenez pas de viande, achetez de la bonne viande - Ariel Greenwood

Permaculture, tout adulte - Chris Newman

Niveaux d'agriculture régénérative - Terra Genesis

Un endroit pour les animaux - Michael Pollan

Le dilemme d’Omnivore - Michael Pollan

La troisième assiette - Dan Barber

Les fermes que nous aimons:

Ferme Milkwood - Institut Koanga - Institut Rodale - Ferme New Forest - Ranch Freestone - Ferme Stone Granges Centre - Ferme Polyface - Oiseaux de pâturage - Ferme Kul Kul - Ferme Roebuck - La Pateria de Sousa - Fermes Zaytuna - Conception de systèmes entiers - Labranto - Proyecto Deveras