Manger «en bonne santé» m'a détruit

Je faisais bien mais je me sentais tellement mal

«Feuilles de chou vert foncé avec des tiges pourpres vibrantes recouvertes de gouttelettes d'eau», DRicardo Ange, Unsplash

C’était un après-midi chaud et glorieusement doré de septembre et j’ai été froissé dans la position fœtale sur le sol de ma chambre, en pleurs laids. Je n'avais plus rien en moi. J'avais vingt-trois ans, je venais de me marier, je travaillais, je me trouvais bien, végétarienne à base de plantes et, pour le six centième jour consécutif, je me suis sentie horrible.

J'étais censé faire mes bagages pour un week-end de camping tranquille, mais je ne pouvais pas rassembler une once d'énergie mentale, physique ou émotionnelle à préparer ou à préparer. Dans des textes frénétiques adressés à mon nouveau mari, je me suis décrit comme «égoutté», «zappé», «desséché».

Quelque part dans mes larmes épuisées, il y avait de la frustration. Cela ne devrait pas m'arriver. J'étais végétarien depuis une décennie; Au cours des cinq dernières années, je mangeais un régime «propre» à base de plantes. J’ai pris un complexe B, je n’ai pas eu d’anémie, j’ai bu des shakes de protéines végétaliennes presque tous les jours, même s’ils me faisaient grincer des dents, j’ai bu assez d’eau, j’ai bien dormi. Je devrais être ok. Pourtant, je pleurais à 14 heures parce que je me sentais comme un zombie.

Et puis une chose étrange s'est produite. Je n’avais plus eu de protéines animales depuis dix ans et je n’en avais pas autant besoin depuis si longtemps, mais tout à coup mon corps a appelé instinctivement à la viande.

Quelques jours plus tard, j'ai mangé du poulet. Environ une semaine plus tard, j'ai mangé de la saucisse. J'étais encore un carnivore. Lentement, j'ai repris des forces.

Quand je me suis autorisé à manger de la viande, j'ai commencé à regarder tous les autres aliments que j'avais diabolisés et à quel point j'étais malade.

La viande avait été la première chose que j'avais gobée.

Après cela, j'ai réduit de plus en plus la liste des aliments «sains».

Je n'autoriserais aucun aliment transformé. tout devait être sous une forme que mon arrière-grand-mère reconnaîtrait. Je l'avais lu sur un blog de bien-être quelque part; c'était un moyen de déterminer si je mangeais de la nourriture dans sa forme la plus pure. (Peu importe que mon arrière-grand-mère ne reconnaisse pas les avocats ou le kombucha.) Donc pas de croustilles tortillas, pas de craquelins, pas de mayo, etc. Presque tout ce qui se trouvait dans les allées centrales de l’épicerie était inacceptable. Les aliments entiers seulement.

Je ne mangerais pas de sucre cristallisé, car le sucre «illumine» votre cerveau de la même manière que la cocaïne. (En fait, le sexe et les rires le sont aussi.) Tout le sucre devait être «naturel»: miel, érable, noix de coco.

J'ai sévèrement limité ma laiterie. Le lait de vache était offensant sauf s'il était fermenté. Nous sommes les seuls animaux qui boivent du lait d’un autre animal, lis-je encore et encore. Quelle barbare. C'est absurde. (Pourtant, le yaourt était acceptable…) Le lait de chèvre était meilleur, mais j’étais pauvre étudiant et le lait de chèvre coûte cher. Heureusement, le lait de coco a été déclaré sacré par la communauté du bien-être que je suivais religieusement et il pouvait être acheté à un prix inférieur. En ce qui concerne les laits alternatifs, le lait de soja était désuet, l'amande était suffisante et le lait d'avoine n'était pas encore arrivé. La noix de coco était à la mode.

Le gluten était bien sûr suspect. Cela semblait être le tabac de notre époque; tout le monde le faisait mais silencieusement, il nous tuait. Ainsi, même lorsque le meilleur levain était disponible, je laissais généralement passer cette occasion.

Les œufs étaient discutables. Ils avaient tellement de graisse et de cholestérol. Mieux vaut prévenir que guérir. Peut-être juste un oeuf bio, libre de temps en temps.

Je n’avais jamais pris de café, ce qui était bien, car le café pourrait raccourcir votre vie. Le thé vert était meilleur. Pas de sucre, pas de lait.

Les huiles végétales étaient carrément mauvaises. Je ne sais toujours pas pourquoi. Trop gras? Trop traité? L’huile d’olive était meilleure, mais j’ai découvert par la suite qu’elle avait un point de fumée bas, ce qui signifie que si vous la chauffez trop, elle dégage des substances cancérigènes, ce qui équivaut au cancer. J'ai donc seulement mangé de l'huile d'olive non cuite. Mais c’était bien parce que j’avais de l’huile de coco, un cadeau des dieux.

Qu'est-ce que cela a laissé? Qu'est-ce qui était «sûr»? Fruits et légumes, haricots, lentilles, noix, produits à base de noix de coco, huile d'olive, flocons d'avoine, sarrasin, lentilles, quinoa, yaourt, miel, sirop d'érable.

Je peux très facilement dresser cette liste car c'est à peu près tout ce que j'ai mangé pendant quatre ans. J'ai rarement «triché». Cela ne valait pas la peine et je le savais. Mangez un des aliments interdits et je me donnerais des coups de pied pendant des heures ou des jours après. Psychosomatiquement, je me sentirais plus laid et plus gros après avoir glissé et mangé quelque chose à base d'huile de canola ou d'un petit morceau de chocolat noir avec du sucre raffiné.

Voici ce que j'ai mangé tous les jours pendant quatre ans:

  • Petit déjeuner: Gruau ou «avoine du jour au lendemain» avec un soupçon de lait de coco et un soupçon de miel (peut-être), garni de noix et d'une banane.
  • Snack One: pomme ou banane, peut-être du beurre de cacahuète ou une barre de fruits crus et de noix.
  • Déjeuner: Une très grande salade de mélange de printemps biologique avec environ une demi-boîte de haricots crus ou de germes crus, habillés avec de l'huile d'olive uniquement.
  • Snack Two: barre de fruits, de fruits crus et de noix, une cuillerée de beurre de noix ou un smoothie maison.
  • Dîner: une autre salade identique à la première ou peut-être du quinoa ou des lentilles avec beaucoup de légumes cuits.
  • "Dessert": Un autre grand bol de flocons d'avoine, presque identique à la première. Peut-être un pain à la banane sans sucre raffiné, sans gluten et recouvert d’huile de noix de coco.

Et chaque jour, après avoir mangé comme ça, je me sentais tellement juste. J'ai fait du yoga presque tous les soirs. Chaque jour, je parcourais mon campus avec un sac à dos de vingt livres. J'ai huit heures de sommeil. Fréquemment, les gens ont commenté mon poids et à quel point j'étais «maigre» (5 pieds 7 pouces, 125 livres). Je faisais tout bien. J'étais tellement très bon.

Environ trois ans après avoir été rigoureusement un mangeur de plantes «propre», j'ai commencé à avoir de graves douleurs à la poitrine et à l'estomac.

J'avais l'impression que la nourriture que je mangeais resterait coincée dans mon œsophage. Je suis allé de médecin en médecin pour un examen médical après un examen médical. Aucun problème n'a pu être trouvé. (Heureusement, mon père est un enseignant et j'étais couvert par son assurance, ce qui est la seule chose qui a rendu cela possible.) Je suis tombé sur des recherches concernant une carence en vitamine B12 chez les végétariens - quelque chose qu'aucun médecin ne m'avait prévenu - alors j'ai commencé à prendre b12. Les douleurs ont diminué.

Ensuite, mon niveau d'énergie a chuté.

J'ai prié mes médecins de trouver une réponse. J'ai demandé plus de tests et je leur ai donné des journaux alimentaires détaillés. Un médecin m'a demandé si je mangeais des cacahuètes et des haricots. Je lui ai dit oui. Il a dit que je consommais alors suffisamment de protéines, alors la réponse doit être que j'étais déprimé. Je l'ai ignoré et j'ai eu un nouveau médecin.

J'ai essayé un naturopathe qui, si rien d'autre, ne recommandait un régime d'élimination pour déterminer les sensibilités alimentaires que j'avais (parce que je dois en avoir au moins une). Après six semaines d’un menu encore plus limité que celui que j’avais eu auparavant - j’ai coupé tous les produits laitiers, soja, noix, œufs, gluten et noix de coco - j’ai réintroduit la noix de coco en premier et découvert que j’ai eu une très mauvaise réaction. Tout le reste semblait aller bien.

C'était le problème: tout allait bien.

Ce que je sais maintenant:

Tous les jours, pendant au moins quatre ans, j'ai eu un déficit de plusieurs centaines de calories. Cela ne m'a pas fait perdre de poids parce que mon corps était entré en mode famine. Fonctionnellement, je n'avais pas de muscle. Le seul oligo-élément dont je tire toute la valeur quotidienne est la fibre; tout ce qui me manquait, mais en particulier je n’avais pas assez de protéines. J'ai peut-être eu un dixième de la protéine dont j'avais besoin, et ce n'était jamais un profil complet des acides aminés. Mon cholestérol total était, à son plus bas, 113 mg / dL. Des recherches ont montré que le cholestérol aussi bas que le mien augmente le risque de dépression, d'anxiété, de suicide, de cancer et de problèmes cardiaques.

Autres choses curieuses de cette époque: je n’ai transpiré nulle part, sauf mes aisselles, et j’ai proféré abondamment. Je ne savais rien de la sueur au front ni de la sueur de poitrine, alors que je travaillais dans une ferme en été. Je ne pouvais pas non plus bronzer; Je n'ai frit que du rouge. Mes cheveux ont poussé très lentement et ma peau se déchirait souvent. De plus, mon système immunitaire était décimé et je devais faire pipi constamment.

Toutes ces choses sont résolues depuis que mon alimentation est devenue plus large.

Je me suis retrouvé dans cet endroit, en grande partie, à cause des blogueurs sur le bien-être.

J'étais dévoué à plusieurs. Leurs promesses de santé équivalaient à une illumination dans mes yeux, car je ne me suis jamais sentie parfaitement bien. (Rétrospectivement, j’avais été très anxieux depuis l’âge de cinq ans et j’avais une très faible estime de soi.) Les blogueurs - presque toutes des femmes blanches - étaient beaux, brillants, minces, confiants et ils ont accompli de grandes choses. Ils ont publié des livres, le voyage à Bali et en Espagne, le port de vêtements incroyables et le yoga au soleil. J'étais une adolescente américaine triste et frémissante qui était scolarisée à la maison et sans amis. Les blogs sur le bien-être ont joué sur chaque insécurité que j'avais.

Récemment, plusieurs blogueurs sur le bien-être que j'ai suivis ont commencé à flirter avec une alimentation intuitive. Cela peut sembler une solution intéressante au régime limité auquel je me suis limité. Mais à l'époque, ce que je mangeais était tout ce dont j'avais envie. Tout le reste avait été tellement diabolisé qu'il ne m'intéressait plus.

Je crois que j'ai eu un trouble de l'alimentation, mais pas le genre dont tout le monde parle. La mienne s'appelait orthorexie, ce qui signifiait que je mangeais «trop bien». La nourriture était tout ce à quoi je pensais, que j'aie faim ou pas (mais j'avais généralement faim). Je préparais constamment mon prochain repas afin de pouvoir être sûr que tout serait en sécurité. Quand j’ai mangé, j’étais loin de me sentir «rassasié», car tout ce qui était proche de ce sentiment me faisait peur. La nourriture était une obsession qui engloutissait ma journée et presque toute ma vie.

Bien que j’ai presque toujours eu de l’anxiété, je pense que ma dépression a été largement provoquée par mon régime alimentaire «sain». Tandis que les gens louaient mon saint mangeur, mon corps demandait plus de nutriments. Comme je ne le donnais pas assez pour travailler, il a fallu fermer les portes et je ne peux pas lui en vouloir de penser que les émotions positives et le raisonnement logique étaient des choses acceptables à mettre en attente. Lorsque mon alimentation était la plus stricte, j'ai connu le pire de mes épisodes dépressifs et de mes idées suicidaires. Quand j'ai recommencé à manger de la viande, ma dépression a commencé à s'estomper.

Je me souviens de chaque détail de la première fois que j'ai mangé un aliment transformé. J'ai eu des chips de tortilla de marque fin juillet. Un nouveau petit ami très gentil (maintenant son mari) a accepté mes problèmes de nourriture et m'a patiemment traversé les étapes de ma culpabilité. Le même jour, nous avions séché des rondelles d'ananas biologiques légèrement sucrées avec du sucre cristallisé. C'était un grand jour pour moi.

Me remettre en forme pour accepter les aliments que j’avais classés dans la catégorie «mauvais» a pris du temps et il y a des moments où ma perception tordue de manger se réintroduit. Maintenant, je mange à peu près tout ce que je veux. Mon régime alimentaire est toujours composé principalement de fruits et de légumes, et je me souviens le mieux. Pour la première fois, j'ai du muscle et je peux bronzer.

Ce que les blogueurs du bien-être décrivent n’est plus ce que je recherche. Oui, ils ont l’air ravissant, mais je n’ai aucun moyen de savoir s’ils se sentent présents et forts. C’est ce que je veux à présent, et la seule façon d’y arriver, c’est de prendre soin de mon corps de manière à ce qu’il comprenne. La privation n'est pas sa langue d'amour. Il a besoin de primes; il a besoin de grâce.

Cet article a attiré beaucoup d'attention, tant positive que négative. J'ai donc écrit une réponse au commentaire, que vous pouvez trouver ci-dessous.