Manger à ma façon en Europe: Italie

La meilleure façon de découvrir un nouveau pays est de manger

Photographie de Leslie Wibberley

Il y a quelque temps, mon mari et moi-même, ainsi que ma belle-soeur et son mari, avons réservé un voyage de trois semaines en Italie.

Nous avons loué des appartements auprès de Vacation Rentals By Owner à Rome, à Venise et dans une petite ville appelée Montione, au cœur de la Toscane.

J'aime cuisiner, alors je me suis porté volontaire pour préparer nos repas. Je veux dire, cuisiner en Italie? Pas vraiment une épreuve. Tous les endroits où nous avons loué fournissaient de la vaisselle et des casseroles, mais très peu de matériel de cuisine. Ce qui voulait dire que je devais être créatif lors de la préparation de nos repas.

Et ce que je veux dire par créatif, c'est que j'ai cuisiné des pâtes pour chaque repas.

Pour ma défense, nous étions en Italie. Je suis presque sûr que c’est un péché de ne pas manger de pâtes tous les jours.

La nourriture en Italie était incroyable, des tomates rouge vif et charnues avec une douceur douce, du vert éclatant, de la roquette épicée, de nombreux types de fromages et, oh… du pain. Servi avec de l'huile d'olive extra vierge et du vinaigre balsamique vieilli.

Rome, ville d'histoire, d'art, de musique, de gastronomie, de… tout?

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Lors de notre premier matin à Rome, mon mari s’est levé tôt et suis parti pour une promenade, où nous avons découvert le petit-déjeuner le plus civilisé du monde: le Caffe Lattes et des pâtisseries sur une table ensoleillée. Tu parles d'une façon céleste de commencer la journée.

Sandwiches Muffuletta pour le déjeuner et le dîner, quoi d’autre que des pâtes.

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Et le lendemain, pourquoi ne pas déjeuner à l'ombre d'une structure vieille de 2000 ans dont la beauté a volé la vedette.

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Qu'est-ce que vous demandez sur la table? Est-ce que ça pourrait être? Oui, je crois que c'est… des pâtes!

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Même les plus petites histoires d’épicerie contenaient des pâtes sèches rangées sur des rangées, dont la plupart n’avaient même jamais entendu parler. Je considérais comme un devoir sacré de cuisiner autant de variétés que possible pendant notre séjour en Italie

Montione, la plus belle ville de Toscane dont vous n’avez jamais entendu parler.

Nous avons ensuite pris le train pour Florence, où nous avons loué une voiture et conduit à Montione. Située à quelques minutes de route de Florence, Sienne, Volterra, Florence, Pise et San Giuiminagno, Montione est une petite ville entourée de collines et offrant une vue à couper le souffle.

Nous avons loué un appartement de deux chambres à Borgo La Casaccia. Cet immeuble du 17ème siècle a été rénové en 12 appartements, qui ont tous conservé l'architecture originale, avec un plafond composé de poutres en bois et des sols recouverts de tuiles en terre cuite florentine. La Casaccia était entourée de grands jardins et de deux belles piscines. C'était incroyablement abordable, à seulement 700 euros pour dix jours.

Notre appartement donnait sur la terrasse panoramique. La photo à droite du coucher de soleil représente la vue que nous avons dîné chaque soir.

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Dans notre cuisine étonnamment bien équipée, j'ai pu préparer des repas assez décents.

Oh, regarde, est-ce que je vois des pâtes?
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Chaque région d'Italie est connue pour son vin unique. Naturellement, nous avons dû échantillonner le rouge et le blanc dans chaque zone. Sinon, comment pourrions-nous décider lequel était le meilleur?

Toujours le vin, oui, mais aussi le café. Caffe Latte pour être précis.

Hmm, j'aurais peut-être dû appeler cela: manger et boire à ma guise à travers l'Europe.

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La Casaccia avait sa propre cave à vin, avec des dégustations de vin plusieurs fois par semaine.

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Perchée sur une haute colline, la ville n'était accessible que par des routes de montagne sinueuses, si tortueuses que chaque fois que nous allions et venions, ma pauvre belle-soeur faisait le voyage avec un foulard sur la tête.

Les vues étaient spectaculaires du bord de la ville

Photographie de Leslie WibberleyPhotographie de Leslie Wibberley

Les boucheries abondent dans toute l'Italie. Pas de monstruosité de supermarché massive ici. C'est de la nourriture qui se souvient d'où elle venait.

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Grenades, truffes et citrons. Parfumés, zestés, cadeau de Dieu au monde des fruits, les citrons sont omniprésents en Italie. Et regardez la taille de ces choses.

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Plus de café, plus de vino, plus de pâtes, sans oublier le gelato.

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San Gimignano, la ville des tours

Photographie de Leslie Wibberley

Les pierres en Italie sont à couper le souffle. Ombre, ocre, sienne, riches nuances vibrantes qui brillent littéralement d'une lumière éthérée. Un régal visuel pour un artiste comme moi. Mais je ne vous ennuierai pas avec photo après photo.

Oh bien, pourquoi pas une photo de plus pour vous aider à décider vous-même.
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La vue depuis l'une des tours survivantes était spectaculaire, tout comme la nourriture en ville.

Et ce n’est qu’en Italie que vous trouverez du vinaigre balsamique et de l’huile d’olive extra vierge comme condiments à côté du ketchup.
Photographie de Leslie Wibberley.

Pise, la ville de… eh bien, vous savez, cette tour étrangement sinueuse qui s'enfonce lentement dans la terre.

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Je sais je sais. Comment boiteux, non? Mais si vous pouviez voir les centaines de personnes, les corps penchés en l'air, les bras tendus vers un objet qui n’était pas vraiment là, vous comprendriez pourquoi nous devions le faire.

Plus de citrons, plus de gelato et bien sûr plus de vino.

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Florence, la ville d'art

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L'art dans cette ville est un peu accablant. Avec tant de choses à voir et si peu de temps pour le voir, nous avons dû faire des choix difficiles. Nous nous sommes installés sur The Ponte Vecchio, The Accademia Gallery, parce que, bien… David, et The Duomo, l’immense cathédrale gothique, dont l’extérieur distinctif est recouvert d’un mélange décoratif de marbre rose, blanc et vert est à voir absolument.

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Naturellement, nous devions nous fortifier après tout ce visionnage d'art. Des pâtes, du vin, du gelato et un café au lait, un moyen idéal pour terminer la journée.

Les Cinque Terre

De Montione, nous nous sommes dirigés vers La Spezia, où nous avons pris le train pour la région des Cinque Terra. Après avoir écouté Rick Steve’s Guide to Italy, nous avons décidé de passer la nuit à Vernazza, ce qui s’est avéré une excellente décision. La ville est encombrée à tout moment de l’année, mais surtout en été. Nous étions heureux d'être arrivés en octobre, car nous avions oublié de réserver une chambre à l'avance. Heureusement, nous avons trouvé un petit appartement de deux chambres au milieu de la ville.

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Il a fallu un certain temps pour trouver un logement, alors au moment où nous nous sommes installés dans notre appartement et nous sommes partis à la recherche du dîner, il était déjà 21 heures. Nous sommes tombés par hasard sur ce petit restaurant assez par accident. En nous approchant, le propriétaire, un homme grand et souriant, du nom de Massimo, a crié: «Tu cherches un endroit pour dîner? Si vous êtes, vous avez de la chance. J'ai une table libre et je n'ai jamais de table libre.

Nous avons vraiment eu de la chance.

C’était de loin le meilleur repas que j’ai eu en Italie, très probablement le meilleur repas que j’ai mangé de n’importe où. L'aubergine Parmigiana a explosé avec des saveurs qui ont fait pleurer de joie mes papilles gustatives. Les autres ont accepté et ont dit que leurs dîners étaient superlatifs.

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Quand nous avons fini, Massimo a demandé, "Est-ce que tu reviens pour le petit déjeuner?"

Nous faisions.
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Des croissants à la ricotta cuits par Massimo lui-même et la plus incroyable bruschetta que j'ai jamais mangée. Et avant que vous demandiez, oui, je les ai mangés tous les deux.

Venise, ville de musique, de beauté et de grâce

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Il n’a fallu qu’un seul coup d’œil à la beauté de Venise, qui s’estompe doucement, pour me tirer profondément sous son charme, et seulement un moment de plus pour tomber amoureuse.

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Les rues étaient un dédale tordu d'étroits passages et d'innombrables ponts. En traversant la ville, nous avons trouvé boutique après boutique, chacune proposant des délices inimaginables. Et le meilleur de tous, nous avons trouvé du vin pour un euro, ce qui, à notre grande surprise, s’est avéré très charmant.

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Et bien sûr, il y avait des pâtes, dans une pléthore de tailles, de formes et de saveurs.

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J'espère que vous avez apprécié cette petite aventure culinaire à travers l'Italie. Mon souhait à vous tous est qu’un jour vous ayez l’occasion de visiter et de goûter à la prime de l’Italie.

Aussi, si vous y allez, pourrais-je suggérer les pâtes?

Restez à l'écoute pour manger à ma façon en Europe: l'Adriatique.

Toutes les photos prises par mon fidèle petit iPhone 5.