De l'Antiquité à l'Héritage - L'histoire de l'Humble Bean

De même agréables à voir et à déguster, les haricots anciens ont un passé long et coloré.

photo © nan fischer 2016

Vivant dans le désert du sud-ouest, je suis heureux de cultiver et de manger des cultivars de haricots que les autochtones locaux ont consommés pendant des milliers d'années - beaucoup plus longtemps que la plupart des héritages. «Anasazi», «Four Corners Gold» et «Taos Red» sont quelques-uns des grains aux racines vénérables qui ornent mon assiette.

Les humains ont domestiqué les haricots à différents moments dans diverses régions. Au cours des millénaires, les producteurs ont choisi des graines de grande taille, un port buissonnant, une couleur (les haricots sont très colorés!), Une résistance aux conditions de croissance locales, une résistance aux maladies, une facilité de cuisson et une bonne saveur. Faisons un voyage dans le temps pour en savoir plus sur l'histoire colorée des haricots.

Histoire ancienne

Des haricots cultivés ont été trouvés dans les tombes d'anciens Grecs et Egyptiens. Des fèves domestiques (Vicia faba) ont été trouvées dans ce qui est maintenant le nord d'Israël et datées au carbone il y a environ 10 000 ans. Les favas (pas un vrai haricot, mais une légumineuse) étaient un aliment de base majeur du régime méditerranéen et largement cultivé, même avant les céréales. Les pois chiches (Cicer arietinum) et les lentilles (Lens culinaris) étaient également des cultures courantes dans le monde antique. Grâce aux voyages et au commerce, ces haricots se sont progressivement propagés en Inde, en Afrique du Nord, en Espagne et dans le reste de l'Europe.

Le haricot commun (Phaseolus vulgaris) est originaire des Amériques, où il était un aliment de base des peuples autochtones de la Méso-Amérique et des Andes. Cette plante vigne avec des gousses torsadées et de petites graines est la mère de presque tous les haricots modernes - haricots verts, haricots à soupe, haricots secs et haricots en coquille - et peut encore être trouvée à l'état sauvage dans certaines parties du Mexique.

Le cultivar le plus ancien du haricot commun a été trouvé au Pérou et daté d'environ 8 000 ans. Trois autres types de haricots du genre Phaseolus ont également été domestiqués: les haricots de Lima (P. lunatus) probablement domestiqués près de Lima, au Pérou, il y a environ 5 300 ans; le haricot (P. coccineus) au Mexique il y a 2 200 ans; et les haricots tépaires (P. acutifolius). Selon Native Seeds / SEARCH, le haricot tepary est cultivé depuis environ 5000 ans dans le désert de Sonora du nord-ouest du Mexique et du sud-ouest des États-Unis, où il est toujours un aliment de base.

Jusqu'à la fin des années 1200, le peuple Anasazi habitait le sud-ouest des États-Unis, où il cultivait un haricot à motifs blanc et marron. Des haricots sauvages ont été trouvés poussant autour des ruines de la civilisation au début des années 1900. Depuis lors, les haricots ont été cultivés et conservés et sont désormais disponibles dans le commerce sous forme de grains «Anasazi».

Légumineuses en mouvement

Grâce à un système complexe de routes commerciales et de centres commerciaux, les haricots ont migré vers le reste de l'Amérique du Nord avec d'autres fournitures, y compris des coquilles, des peaux d'animaux et de la pierre pour la fabrication d'outils. Après des générations de sélection et de culture, chaque tribu avait son propre haricot adapté localement pour la nourriture, les semences, les cadeaux et le commerce.

Le haricot commun a migré dans le monde entier pendant des milliers d'années - des Amériques à l'Europe et vice versa avec des explorateurs et des immigrants européens. Lorsque les explorateurs européens sont arrivés dans les Amériques, les tribus les ont initiés à la technique de plantation complémentaire connue sous le nom de Three Sisters. Le maïs, les haricots et la courge ont été cultivés ensemble parce que, après des centaines d'années d'expérimentation, les peuples autochtones les ont trouvés plus productifs lorsqu'ils étaient plantés ensemble que lorsqu'ils étaient plantés séparément. Lorsque les explorateurs sont retournés en Europe, ils ont emporté des graines des récoltes qu'ils avaient rencontrées. Jusque-là, les Européens ne connaissaient que la fève. Au cours des deux prochains siècles, les haricots se sont répandus à travers l'Europe par le commerce et la migration.

Les colons européens ont renommé les cultivars de haricots et les ont renvoyés en Amérique du Nord. Par exemple, le haricot «Mayflower» d’aujourd’hui est peut-être venu sur le Mayflower en 1620 pour devenir un aliment de base en Caroline du Nord et du Sud, mais il est très probablement originaire de son «nouvel» emplacement pour commencer.

Les haricots «soupe huttérite» sont arrivés aux États-Unis de Russie via l'Autriche dans les années 1870 avec les Huttérites, un groupe chrétien pacifiste et communautaire qui a migré pour échapper à la persécution religieuse. Ils se sont installés dans le haut Midwest et au Canada.

Les immigrants qui transportaient des graines d'Europe les ont cultivés, faisant des sélections adaptées au climat local, et ont transmis les graines comme héritage familial. Certains cultivars ont été ramassés par des sociétés semencières pour développement et vente. Le haricot «Kentucky Wonder», par exemple, est l'un des haricots patrimoniaux les plus populaires cultivés aujourd'hui. Il portait à l'origine le nom de «Texas Pole», qui a été changé en «Old Homestead» vers 1864. Les catalogues de semences l'ont présenté comme «Kentucky Wonder» en 1877.

Les haricots «bolita» font partie du régime alimentaire du nord du Nouveau-Mexique depuis des siècles. On ne sait pas si ces haricots ont été apportés d'Espagne ou si les Espagnols les ont ramassés alors qu'ils se dirigeaient vers le nord en passant par le Mexique. Les haricots blancs sont venus d'Italie, les haricots flageolets de France, et la liste est longue. Tous les ancêtres de ces fèves héritières provenaient des Amériques.

Cadeaux de haricots

Les colons blancs ont parfois reçu des haricots des peuples autochtones, et certaines des histoires qui ont été transmises avec ces héritages sont aussi colorées que les haricots eux-mêmes.

Haricots kickapoo - photo © nan fischer 2016

Mon ami, Lee Bentley, m'a donné des haricots secs qu'il appelle «haricots Kickapoo». Selon l'histoire de la famille, les ancêtres de Lee ont acheté un terrain en Illinois en 1830. Il était trop tard dans l'année pour construire une maison, alors ils érigé une grande tente pour s'abriter. Ce qui a suivi a été l'un des pires hivers du Midwest depuis des années. Le bétail est mort et la famille a manqué de nourriture. Ils étaient sûrs qu'ils allaient mourir, jusqu'à ce que les chasseurs de Kickapoo les découvrent. Les chasseurs sont retournés dans leur village et sont revenus avec suffisamment de haricots mouchetés bruns pour que la famille de Lee puisse manger pour le reste de l'hiver et planter le printemps suivant. La famille de Lee a développé ce qu’ils appellent les haricots Kickapoo depuis près de 200 ans.

Le «Great Northern» est un autre haricot qui a pu être transféré directement des peuples autochtones aux nouveaux colons. L'histoire raconte qu'Oscar H. Will, un semencier du Dakota du Nord (et arrière-grand-père du rédacteur en chef de Heirloom Gardener) a reçu un sac de haricots mélangés de Son of Star, un ami de Hidatsa. Will a choisi les petits blancs et les a développés pendant une douzaine d’années avant de les introduire dans son catalogue sous le nom de «Great Northern».

Quand je vivais dans le New Hampshire, ‘Jacob’s Cattle’ était un cultivar populaire associé à la Nouvelle-Angleterre, mais il s’agissait en fait d’un héritage de l’Île-du-Prince-Édouard, au Canada. Selon Slow Food USA, les haricots étaient un cadeau de la tribu Passamaquoddy pour célébrer la naissance d'un enfant de colon à Lubec, dans le Maine.

Les souches anciennes sont souvent renommées lorsqu'elles changent de mains. Un de mes amis, un représentant commercial d'Adobe Milling, m'a donné de beaux et gros grains blancs pour grandir. Il les a appelés «Mortgage Lifter», qui est un nom familier pour une tomate patrimoniale. J'ai cherché en ligne et découvert que «Mortgage Lifter» est également connu sous le nom de «Aztec Runner» et «Bordal».

Bien que nous ne connaissions pas toujours les origines exactes des haricots que nous cultivons et mangeons aujourd'hui, nous pouvons toujours honorer le voyage du haricot d'une plante sauvage à l'aliment populaire et sain qu'il est. Préservons la culture et la biodiversité en continuant à partager les semences et leurs histoires.

photo © nan fischer 2015

Il s'agit du premier d'une série en quatre parties sur l'histoire des Trois Sœurs - maïs, haricots et courges. Lisez les autres ici:

Cet article a été initialement publié dans le numéro du printemps 2017 du magazine Heirloom Gardener.