Dioxyde de carbone chaud et indigeste

En juillet dernier, la concentration de CO2 dans l'atmosphère était de 408 ppm. Au cours des 400 derniers millions d'années, une concentration de CO2 de 300 ppm était considérée comme élevée. Par conséquent, la forte concentration de CO2 que nous connaissons actuellement n'a jamais été atteinte au cours du dernier demi-milliard d'années. Cette augmentation aura certainement un impact sur la croissance des plantes au cours des prochaines décennies.

Histoire de la concentration atmosphérique de CO2 de la Terre © Wikimedia commons

Les plantes sont en fait heureuses d'avoir plus de CO2 disponible dans l'atmosphère, plus de CO2 signifie plus de nourriture. Le CO2 est les composants de base des plantes et il est en fait la base de toutes les molécules biologiques. Grâce à la photosynthèse, les plantes sont capables d'attraper le carbone du CO2 et de le mettre dans des chaînes de carbone également appelées glucides ou sucre.

L'augmentation du CO2 devrait augmenter le taux de photosynthèse et donc améliorer la croissance de la végétation mondiale. Ce verdissement de la Terre pourrait potentiellement atténuer le changement climatique en retirant le carbone de l'atmosphère et en le stockant dans les arbres. Divers modèles ont prédit que la Terre deviendrait plus verte dans les régions froides, en particulier dans les régions de haute montagne. Cependant, même si le CO2 est plus abondant pour la croissance des plantes, la pénurie d'eau et la carence en nutriments du sol peuvent limiter la croissance des plantes.

Le changement climatique a d'autres composantes qui peuvent entraver la croissance des plantes à l'avenir. Le réchauffement climatique lié à l'augmentation du niveau de CO2 réduira la croissance des plantes.

L'enzyme permettant aux plantes d'introduire le carbone du CO2 dans les chaînes de carbone s'appelle RubisCO. Cette enzyme devient moins efficace à haute température car elle fixe l'oxygène au lieu du carbone. Ensuite, la plante commence à faire de la photorespiration, ce qui est complètement inutile pour la fixation du carbone. C’est une sorte de procrastination enzymatique qui gaspille de l’énergie et diminue la synthèse du sucre. Le réchauffement climatique et la photorespiration peuvent sérieusement diminuer la capacité des plantes à stocker le carbone et à atténuer le changement climatique.

On ne sait toujours pas quel facteur aura le plus d'importance dans les processus de verdissement de la Terre: les plantes vont-elles croître plus rapidement et fixer plus de carbone, ou vont-elles ralentir la croissance en raison du réchauffement climatique?

Une autre conséquence de l'augmentation du CO2 est l'altération des aliments que nous cultivons. Dans une atmosphère enrichie en CO2, la plante a un accès plus facile au carbone qu'à l'azote, elle stocke donc plus de carbone sous forme d'amidon et de sucres. Pour cette raison, la nourriture sera plus riche en énergie mais plus pauvre en micronutriments.

Dans un article publié dans Nature en 2014, Samuel Myers et son équipe ont mis en garde contre la diminution des micronutriments dans les cultures de base communes cultivées sous une atmosphère enrichie en CO2. Il a indiqué que le blé, le riz, le soja et les pois cultivés dans de telles conditions ont une teneur en fer et en zinc plus faible. Ces deux minéraux sont déjà souvent déficients dans notre alimentation et une nouvelle diminution pourrait vraiment menacer la santé de millions de personnes, en particulier dans les quartiers pauvres. Une carence en fer crée de l'anémie tandis qu'une carence en zinc altère le système immunitaire. Aujourd'hui, de nombreuses autres études ont été publiées mettant en garde contre la diminution des vitamines et des minéraux des cultures cultivées sous atmosphère enrichie en CO2.

Photo de Lidya Nada sur Unsplash

Le meilleur scénario pour l'humanité serait de réduire les émissions de gaz à effet de serre et de prier pour que le mécanisme de changement climatique que nous avons mis en place ralentisse. Les gens devraient cesser de consommer des biens inutiles et de gaspiller de la nourriture ou de l'énergie. Les entreprises devraient exploiter les ressources naturelles et fabriquer des biens de manière durable. Je ne pense pas que nous pourrons le faire à temps. Trop de gens veulent une voiture et le dernier smartphone ou ordinateur portable sorti. Trop d'entreprises se concentrent sur la réalisation du profit monétaire maximum sans se soucier beaucoup de leur impact environnemental et social. Certaines organisations remettent en question le système consumériste actuel, des mouvements comme le freeganisme et le mouvement de décroissance semblent prometteurs, mais ils rassemblent encore une minorité de personnes.

Des milliards de Chinois et d'Indiens veulent profiter de l'économie de marché, acheter divers biens et sortir de la pauvreté. Des millions de personnes dans les pays développés ont une grande empreinte environnementale et ne sont pas prêtes à quitter leur confort pour la réduire.

Je suppose que les entreprises continueront comme d'habitude et que le niveau de CO2 dans l'atmosphère continuera d'augmenter et d'amplifier les effets désastreux du changement climatique. Les habitants des régions pauvres et éloignées souffriront probablement de la montée de la mer et des événements météorologiques extrêmes. Je suppose également que les riches pourront éviter les conséquences du changement climatique. Ils achèteront des aliments riches en nutriments, obtiendront une maison climatisée au sommet d'une colline et profiteront de la vie tout en regardant les informations à la télévision. Un bel avenir n'est-ce pas? Je veux dire si vous pouvez vous le permettre.