Comment le grand spectacle de pâtisserie britannique a testé mon mariage

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C'etait ma propre faute. Maintenant que je suis à la retraite, j’aurais pu regarder tranquillement les six saisons du Great British Baking Show pendant que mon mari, Patrick, était au travail. Mais non, je devais suggérer que nous regardions le programme ensemble.

Le GBBS est une compétition au cours de laquelle des gens ordinaires relèvent des défis de cuisson hebdomadaires afin d'impressionner ridiculement les juges. Je n'aurais jamais prédit que mon mari, dont l'expertise en matière de cuisson se limitait à fouetter un lot de brownies dans une boîte, deviendrait accro à cette série. Ou que cela lui donnerait l’idée que je devrais améliorer mes compétences en boulangerie.

Après que Patrick soit allé travailler un matin, j'ai vu qu'il y avait une boîte de purée de citrouille sur le comptoir de la cuisine. Je lui ai envoyé un texto.

Je ne pouvais pas m'empêcher de remarquer qu’une boîte de potiron était posée sur le comptoir. Avez-vous une idée pourquoi?

Je l'ai eu pour vous afin que vous puissiez faire cuire le pain à la citrouille que vous aviez l'habitude de faire lorsque nous étions mariés.

J'ai peut-être du temps, mais cela ne veut pas dire que je veux les recouvrir de farine.

Je pensais juste que vous voudriez peut-être raviver l'étincelle que vous aviez autrefois pour la cuisson.

Je regardai cette boîte de potiron apparemment innocente et me demandai où cela finirait. Du pain à la citrouille, puis une génoise Victoria? Mon mari allait-il dépoussiérer mon livre de recettes «Joy of Cooking» et me faire une liste de recettes exotiques à essayer? Était-il sur le point de moderniser notre ensemble de câbles pour y inclure la chaîne de cuisson? Pire encore, prévoyait-il m'acheter un kit de décoration de gâteau?

J’ai eu un flash-back sur les joyeux débuts de notre mariage quand j’avais hâte de faire plaisir dans la cuisine. J'ai souvent servi des gâteaux d'anniversaire et du pain à la levure faits maison. J'ai même fait une bûche de Noël pour les vacances. (Cela ressemblait à du bois flotté et était aussi sec qu'un bâton de bois d'allumage, mais le fait est que je l'ai fabriqué.)

J'ai mis un tablier froissé que j'ai trouvé fourré au fond d'un tiroir. Étonnamment, cette étape simple m'a mis dans l'ambiance de faire cuire.

Après une heure passée à lire, trois cartes sur cinq, j'ai finalement trouvé ma recette de pain à la citrouille. J'ai regardé avec incrédulité. C’était une liste de dix ingrédients sans autre direction que «cuire au four à 350 degrés». Wow! Cela allait ressembler au défi technique de GBBS, lorsque les boulangers ne reçoivent que des ingrédients et doivent compter sur leur expérience et une prière fervente pour produire des résultats.

J'ai tout vidé dans un bol et j'ai allumé le mixeur. La pâte semblait un peu claire, alors j'ai ajouté plus de cannelle. J'ai versé le tout dans une casserole, je l'ai mis au four et je me suis installé dans mon fauteuil où un livre et une détente bien méritée m'attendaient.

Lorsque la minuterie sonna, je m'approchai du four pour vérifier si le pain était bien cuit et quelque chose attira mon attention.

Une boîte de purée de citrouille. Toujours assis sur le comptoir.

En cas de catastrophe, les boulangers britanniques gagnants sont ceux qui gardent leur sang-froid. Alors, suivant leur exemple, j'ai caché la boîte de potiron à l'arrière du garde-manger avant de sortir le pain sur une grille de refroidissement. Si Patrick demandait pourquoi la pâte n’était pas orange, je lui dirais que c’est une citrouille albinos.

Plus tard dans la soirée, Patrick a goûté une tranche de pain. Adoptant un faux accent britannique, il a annoncé: «C’est une assez bonne cuisson. Je suis heureux que son fond ne soit pas détrempé, mais il a plutôt l’air rustique. "

Il appréciait clairement l’opportunité de canaliser son juge britannique en charge de la cuisson.

"J'aimerais que les pépites de chocolat soient dispersées plus uniformément", a-t-il poursuivi. "Et c'est un peu lourd sur la cannelle."

Il a hésité J'ai attendu. Il devait savoir que ce soi-disant pain à la citrouille n'avait absolument aucune saveur de citrouille. Mais il a juste souri, oubliant complètement l'évidence, et a conclu: «En général, la saveur est assez bonne."

Je ne suis peut-être pas un boulanger vedette, mais il y a vingt-sept ans, j'ai gagné le jackpot.

Publié à l’origine sur www.shallowreflections.com le 27 mars 2019.

Molly Stevens est l'auteur de Boomer on the Ledge, le livre d'images par excellence pour les baby-boomers.