Je suis désolé d'avoir jamais douté de toi IHOP

Au début de la vingtaine, je grommelais à l'idée d'aller au IHOP. Que ce soit pour une fête ivre de crêpes médiocres à l'aube après une longue nuit ou pour un matin groggy trébucher sur les cabines bleues en faux cuir pour se nourrir, je protesterais silencieusement l'idée de l'IHOP mais je ne l'ai jamais refusée.

Avant ce souvenir de mon expérience post-adolescence et pré-adulte avec IHOP, j'ai de bons souvenirs de sortir déjeuner avec mes parents et mes deux frères. Les petits déjeuners étaient plus abordables pour ma famille que les dîners à l’équivalent de la maison internationale de la crêperie, Applebee ou Tony Roma; c'était également tolérable pour le palais de mes parents immigrants. Les œufs, les pommes de terre rissolées avec la plus grande quantité tolérable de margarine et les crêpes dessert sont difficiles à foutre. Mes parents n’allaient pas jouer leur argent avec le dîner.

En grandissant, mes parents ont acheté une maison et ont dû s'occuper, financièrement et émotionnellement, de 3 garçons. Mes parents devaient nous acheter des vêtements et des objets plus à la mode - le salaire de ma famille n’a pas augmenté - alors nous mangions moins et mon père préparait plus souvent de gros petits déjeuners à la maison. Je me souviens très bien de la période où mon père a nixé IHOP pour toujours, alors que nous passions devant un endroit un jour dans le Rav-4 de la famille, j'avais peut-être 15 ans. Mon père a dit: «e-HOP es pura mugre». Le nouveau succès de mon père en tant que cuisinier du petit-déjeuner de la famille, c'était sa façon de se tapoter le dos. Sans aucun doute, ce moment a eu une certaine influence sur mes sentiments envers le lieu du petit-déjeuner pur poubelle.

Une tentative de petit-déjeuner typique de mon père.

D'autres influences de ma disposition négative à l'IHOP étaient l'évolution de mon palais, que mes frères qualifieraient probablement de bougiefication et de transformation insupportable d'Orlando. J'ai eu un bref passage avec le véganisme et le végétarisme après avoir lu Diet for a New America. Je pensais que j'étais l'Amérique.

Toutes ces expériences ont affecté ma vision de la chaîne que je considère maintenant comme une belle représentation de ce qui est bon en Amérique.

Je suppose que les plus de 1600 dîners IHOP aux États-Unis sont similaires dans le décor et dans la sensation. Il est difficile d’imaginer une entreprise capitaliste de cette ampleur qui accordera une attention particulière aux besoins spécifiques de la communauté dans laquelle elle entre et se nourrira. Il s'agit essentiellement d'une opération de coupe-biscuits et comme les restaurants franchisés vont en Amérique, il n'y a rien d'unique à propos d'IHOP.

Émeraude de Seattle. Source de l'image: Trip Advisor

Le samedi est une période chargée pour le magasin numéro 602 à Seattle, comme je l'ai appris lors d'une récente visite. Le gestionnaire facilement identifiable m'informe de ce qui est évident, que chaque table du restaurant est occupée. Il me fait savoir avec un sourire sincère que ce ne sera qu'une attente de 10 à 15 minutes pour un siège. Il continue à me demander mon nom pour qu'il puisse l'écrire sur sa liste, comme un videur de crêpes. Le restaurant est animé. D'où je m'attends, il y a une vue dégagée sur la cuisine, sur les 3 cuisiniers qui sont responsables de tout, et de tous les aliments qui sont produits avec une agilité industrielle qui rivalise avec toute opération raffinée. Les cuisiniers semblent être latinos, une observation qui correspond à la réalité statistique des cuisines professionnelles à travers l'Amérique. Après environ 5 minutes d'attente, le manager prend un appel nominal des personnes restées sur sa liste. Il appelle mon nom et dit qu'il veut juste mettre un nom sur le visage pour qu'il puisse m'identifier quand ma table est prête. Il me remercie vivement et revient à prendre les commandes à emporter et a tendance à attribuer équitablement les tables aux serveurs. Il appelle finalement mon nom et me conduit à ma table.

Chaque élément du menu IHOP a sa valeur calorique. Et à peu près chaque élément du menu est accompagné d'une photo. Les articles qui n'ont pas de photo sont par ailleurs surpassés car les descriptions des repas sont coupées et sèches et manquent d'attrait. Alors que je regarde le restaurant depuis le stand exigu où je suis assis, je vois à côté de moi un couple de personnes âgées qui semble être à la fin des années 70. Ils lisent le journal et discutent des sports UW. Directement devant moi, je vois un couple noir, peut-être dans la trentaine. À ma droite, il y a un homme d'Asie de l'Est avec ce qui semble être sa mère; ils sont à mi-chemin de leurs repas d'oeufs, de pommes de terre rissolées et de crêpes et partagent une commande de bâtonnets de mozzarella avec un côté supplémentaire de sauce marinara. Il y a des petits et des grands, des blancs et des gens de couleur dans ce tout petit espace optimisé pour la consommation et la satisfaction.

Le couple de personnes âgées à côté de moi a commandé le menu 55+. "J'aurai le 2 + 2 + 2", déclare l'homme plus âgé - deux œufs, deux maillons de saucisse ou des lanières de bacon et deux crêpes. Il précise à Bertha, son serveur - une Latina joyeuse qui a un fort accent - qu'il aimerait que le sirop sans sucre accompagne ses crêpes. Bertha répond rapidement à ses besoins, comme tous les serveurs.

Luisa, mon serveur, après avoir apporté une carafe pleine de café, me demande si je suis prêt à commander. Je passe une commande d'oeufs, de pommes de terre rissolées, d'une mystérieuse saucisse et de pain doré. Ma nourriture est rapide à sortir.

Le repas induisant le sommeil.

La bougiefication et, parfois, la transformation insupportable de Seattle sont au premier plan alors que je m'assois à l'IHOP et que je profite de mon petit-déjeuner. Le contraste frappant entre le restaurant franchisé et les nouveaux brunchs sympas répertoriés par Eater, que j'admets souvent, se manifeste chez les personnes qui se trouvent dans l'espace créé par IHOP. La préparation simple et inconsciente de la nourriture et du service est familiale - dans le meilleur sens du sentiment. Des gens de couleur, des personnes âgées, des personnes non conformes au genre, des étudiants et des familles sont visibles lors de cette visite au restaurant Capitol Hill. C'est un lieu de rassemblement sans prétention, où tout le monde est le bienvenu sans avoir besoin d'un signe qui dit que tout le monde est le bienvenu.

Je termine la majeure partie de mon repas, laissant derrière moi quelques bouchées de ce qui ressemblait à un hot-dog Oscar Meyer de meilleure qualité et un morceau de pain doré sucré-sucré. Alors que je sors, je remercie Luisa en espagnol, et elle répond: «¿Hablas Español? Uy bueno la próxima vez lo sabré. »

IHOP est un endroit spécial pour changer Seattle. C'est un véritable retour en arrière dans les espaces omniprésents qui sont présents dans ma maison de Las Vegas, une sorte de relique du Seattle que je n'ai jamais vraiment connue. Il remplit un espace et un sentiment qui font défaut dans les restaurants embourgeoisés que Seattle a à offrir.

Seattle me laisse avec l'arrière-goût du désir. Cette ville me demande d'analyser constamment mon privilège et ma couleur. Cela me rappelle constamment que j'ai la chance de vivre à l'intérieur de ses frontières étroites.

L'IHOP ne fait pas de telles demandes. Cela me fait me sentir chez moi, ne me demandant jamais d'analyser ma position ou d'être reconnaissant d'être en sa présence. C'est juste là pour moi et tout le monde dans ce restaurant, à Seattle, pour en profiter.

Mon père est maintenant à la retraite et ma mère est sur le point de s'acquitter pleinement de sa vie professionnelle - environ un an. Ils m'ont rendu visite de Las Vegas une fois au cours de mes presque trois ans dans cette ville. La prochaine fois qu'ils seront ici, je prévois de les emmener au IHOP. Je prendrai inévitablement note des réactions de mon père.