Je veux parler de l'alcool et de son lien avec l'anxiété

Parce qu'on n'en parle pas assez

Photo de Jakob Owens sur Unsplash

Je peux aussi bien le dire dès le début. Je crois que l’alcool est fortement corrélé à l’anxiété et que cette relation est souvent passée sous silence. Heureusement, il existe des vérités criantes que nous ne pouvons ignorer lorsque nous examinons les données sur la consommation d’anxiété et d’alcool.

Je tiens également à dire que je suis sobre depuis 3 ans et que si je buvais maintenant, je n’écrirais jamais cet article. Pourquoi? Le déni. Parce que ceux qui ont une relation problématique avec l'alcool le nieront. Nous ne voulons pas, c’est juste la nature de la bête. Quand tu aimes quelque chose que tu veux protéger, n’est-ce pas? Plus encore, lorsque vous «avez vraiment besoin» de quelque chose, vous allez le défendre de votre vie.

Dans l’histoire de Catherine Walsh, «Je sais pourquoi mon père a bu», elle décrit avec éloquence l’alcool comme une couverture liquide de réconfort. J'ai tellement résonné avec cette description et son histoire de son père qui boit beaucoup. Mon propre père est décédé de la cirrhose. Il ne pourrait pas vivre sans sa couverture liquide, même s’il savait que cela le tuait.

Mais ce n’est pas une de mes histoires ni celle de mon père de boire et comment et pourquoi je suis devenu sobre, même si, cela motive certainement mon désir d’écrire ceci.

Ce que je veux vraiment dire, c'est comment l'alcool contribue à l'anxiété, qui est le problème de santé mentale le plus répandu au monde. Je dois dire aussi, mon père et moi avons beaucoup souffert d'anxiété.

Voici un diagramme de Our World in Data qui examine la prévalence mondiale des troubles anxieux en 2016.

Photo et statistiques de Our World in Data

Il est clair que l’anxiété est plus forte dans les pays développés. Je soupçonne qu'il peut y avoir des limites à ces données. Les pays dépourvus des services permettant de diagnostiquer et de signaler ces faits peuvent afficher une prévalence inférieure. En outre, la stigmatisation reste un problème important qui conduit les gens à souffrir en silence et à ne jamais signaler leurs symptômes. De plus, étant donné que les pays développés parlent davantage de santé mentale et ont davantage accès aux services de diagnostic, cela peut également expliquer notre incidence plus élevée d'anxiété.

Voici un autre diagramme de Our World in Data qui examine la consommation mondiale d'alcool en 2015.

Photo et statistiques de Our World in Data

Il est clair que l’anxiété et la consommation d’alcool ont un schéma similaire. La seule exception est la Russie, où la prévalence de l'anxiété est inférieure à la quantité d'alcool. Je ne néglige pas les nombreux autres facteurs contribuant à l’anxiété, mais la relation ici est définitivement intéressante.

Parlons de sevrage alcoolique

Une étude publiée dans Alcohol Health and Research World en 1998 indique que l’anxiété est la caractéristique la plus courante du sevrage alcoolique. Pour les grands buveurs, l'anxiété peut être si grave que la personne souffre d'hallucinations, d'une irritabilité extrême et d'un risque de convulsions.

Le processus de sevrage de l'alcool provoque une excitation et une irritabilité du système nerveux. Ces symptômes sont également présents lors du sevrage léger, mais peuvent être si légers que la personne ne réalise pas qu’elle est même en retrait.

Pour les personnes qui ne boivent qu'un verre par semaine, le retrait peut ne pas être un problème. Mais comme le montrent les données, les gens boivent au moins trois verres par semaine dans des pays comme les États-Unis, le Canada et l'Europe. Comme il s’agit d’une moyenne, certains peuvent boire plus et d’autres moins.

Consultez ce diagramme du Rapport mondial sur l’alcool et la santé 2011 de l’Organisation mondiale de la santé.

Photo et statistiques extraites du Rapport de situation mondiale sur l'alcool et la santé (OMS)

Selon ce rapport, les années de vie corrigées de l'incapacité (DALY) se rapportent aux années de vie perdues en raison de la mortalité prématurée, combinées à des années de vie perdues en raison d'une période passée en mauvaise santé.

38,8% des DALY attribuables à l’alcool proviennent de troubles neuropsychiatriques.

Alcool - anxiété. Je pense que nous pouvons tirer quelques conclusions ici.

Je veux vous dire que je n'étais pas un alcoolique extrême. Je ferais en moyenne 3 à 4 verres par semaine et le week-end, je prendrais 5-6 verres par nuit. J'ai constamment eu des problèmes d'anxiété. Quand j’ai arrêté de fumer, j’ai eu un léger retrait avec une anxiété exacerbée (bien plus que d’habitude), une soif, des troubles du sommeil extrêmes et des rêves intenses qui me faisaient tressauter de veille. J'ai également eu des nausées et des maux de tête légers.

Il a fallu environ 2 à 3 mois de sobriété pour que les choses se stabilisent. Une fois que cela a été fait, j'ai été choqué par le fait que mon anxiété avait presque disparu.

Je me risquerais à dire que les gros buveurs savent probablement ce à quoi ils sont confrontés, même s’ils n’en parlent pas. Mais la personne moyenne est un buveur social modéré et peut ne pas être consciente du lien qui existe entre son anxiété et ces deux ou trois boissons après le travail. Et s'il s'agit d'un schéma récurrent, ils pourraient se soumettre à une dose d'agents provoquant l'anxiété qu'ils ne récupèrent jamais complètement.

Si vous recherchez un ‘janvier sec’ sur Google, vous verrez un large éventail de publications et d’articles documentant le voyage des gens sans alcool pendant un mois. La plupart des gens disent se sentir mieux et pratiquement personne ne dit se sentir pire après avoir cessé de consommer de l'alcool. Tous déclarent avoir amélioré leur sommeil, se sentir moins agités, moins stressés, moins anxieux et plus énergiques. Remarquez, les experts disent que les personnes qui acceptent de rester sobres sont moins susceptibles d'avoir un problème pour commencer. Mais la question qui se pose est la suivante: si les personnes qui n’ont pas de problème d’alcool déclarent moins d’anxiété, qu’en est-il de celles qui en ont un?

Cet article ne concerne pas les abreuvoirs.

Je ne te dis pas d'arrêter de boire. Je sais à quel point cette couverture liquide est superbe et je sais à quel point la vie de merde peut sembler sans elle. Je sais aussi que beaucoup de personnes anxieuses se soignent avec de l'alcool. Je sais que c’est difficile de vivre sans auto-médication.

Mais ce que je veux dire, c’est que si vous souffrez d’anxiété et que vous buvez modérément plusieurs fois par semaine, cela vaut la peine d’examiner cette relation.

Photo de Sarah Richter Art sur Pixabay

Et si vous prenez des médicaments contre l’anxiété, voici une autre chose à savoir.

Dans le passé, les chercheurs et les médecins conseillaient de ne pas mélanger les antidépresseurs et les autres médicaments contre l'anxiété à l'alcool. L’alcool et ces médicaments augmentent la somnolence et nuisent au bon fonctionnement du foie; il était donc toujours déconseillé de les prendre ensemble. Prendre plusieurs substances qui nécessitent du foie pour les métaboliser peut stresser le foie. Au fil du temps, ce stress constant endommage le foie.

Plus important encore, si le foie doit choisir la substance à métaboliser, il peut nuire à sa capacité à traiter soit l'alcool, soit le médicament, entraînant ainsi une accumulation et une élimination excessive de l'autre. Cela laisse à penser que les antidépresseurs risquent de ne pas fonctionner aussi bien s'ils sont pris avec de l'alcool. Ou, l'alcool peut augmenter les effets secondaires du médicament. Fait intéressant, cette recherche ne semble pas éclairer la pratique des soins de santé ou ne fait plus partie du discours courant sur la consommation d’alcool.

En tant qu’infirmière en santé mentale, il n’ya jamais eu de réelle discussion sur les problèmes liés à la consommation d’alcool, aux médicaments et à l’anxiété. Un gros buveur admis aux soins hospitaliers se verrait administrer du diazépam pour freiner le sevrage. L'alcool était considéré comme un problème mineur par rapport à tout le reste. Et il y avait sans aucun doute une éducation limitée sur la prise de médicaments avec de l'alcool ou d'autres substances.

Cela n’aide pas qu’il y ait des informations contradictoires sur Internet. Une recherche sur Google révèle des articles qui disent qu'il est acceptable de boire avec des médicaments et d'autres qui recommandent de ne pas boire. Il semble que nous ne puissions pas obtenir une réponse directe de la part de la science ou de Google.

Voici une pensée: les industries pharmaceutique et de l’alcool sont des entreprises valant des milliards de dollars.

Peut-être pouvons-nous tirer des conclusions sur la nature de cette confusion.

Boire ou ne pas boire, c'est à vous de décider. Mais sachez que si vous souffrez d'anxiété, une cause contributive pourrait être à vous regarder de la bouteille.

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