Mon mois dans une usine d'aliments surgelés biologiques

La perception des avantages. La monotonie des règles.

Ce n'est pas un morceau de journalisme. J’ai eu un emploi à Amy’s Kitchen parce que je devais payer un loyer et acheter du vin. Eh bien, je n’ai pas besoin d’acheter du vin, mais d’habitude, pendant que je travaille pour un travail qui me coûte un loyer, j'ai besoin de vin. Ce travail ne faisait pas exception.

Je pense que ce que je veux dire par là est qu'il y a des idées ici qui ont plus à voir avec le sentiment d'être piégées que ce ne serait le cas pour un journal, dans lequel le journaliste sait qu'il est simplement un touriste et un observateur.

Le fait que je sois entré comme tout le monde, sourd-muet, suffisamment humble pour faire des tâches répétitives sans esprit toute la journée… Je n’étais pas entré dans le travail avec l’idée que c’était devenu un écrit. J'ai lu un article il y a quelques années sur la difficulté de travailler dans un entrepôt Amazon. J'ai supposé que l'auteur de cette pièce avait choisi Amazon, et j'ai toujours supposé que quiconque d'entre nous qui lisaient cet article savait déjà que le travail se déroulait être terrible. Nous lisons l'histoire pour faire confirmer nos hypothèses. Je ne peux pas dire que j’ai vraiment beaucoup réfléchi au processus de fabrication des aliments surgelés. Vous supposez que ce ne serait pas un excellent travail, mais la nourriture est différente d’Amazon. La nourriture est nécessaire. Bien sûr, la plupart des manières que nous consommons ne le sont pas.

J'ai passé la majeure partie de ma vie adulte à me débrouiller dans le secteur de la restauration. Certains emplois ont été meilleurs que d'autres. Ils ont eu de meilleurs avantages sociaux. Les bières après le repas coulaient plus librement ou les serveuses étaient plus mignonnes. En fait, dans un restaurant, j'ai beaucoup appris et le chef cuisinier était un homme doux et contemplatif qui dirigeait une bonne et curieuse cuisine. Bien que son anglais n’était pas parfait et que cela l’embarrasse, il n’a pas dit grand chose. Cela créait souvent une atmosphère étrangement chargée l'après-midi, où les gens parlaient à peine et où l'air avait une ondulation électrique d'espoir pour rien.

Rien de fou ne m'est jamais arrivé dans une cuisine, même si cela semble être le cas. Les gens ont essentiellement fait leur travail sans trop de tracas (honnêtement, étant donné l'esclavage virtuel de l'entreprise, cela continue de me surprendre). Cela a peut-être aussi quelque chose à voir avec moi puisque je n’ai jamais été un bon bavard. Jamais mes Down and Out à Paris et à Londres n'avaient craché avec un collègue cuisinier où nous nous maudissions l'un l'autre pendant tout le travail.

Je pourrais même dire que c'est la partie la plus pénible du travail dans une usine de transformation alimentaire corporatisée; il n’ya aucun moyen que vous vous disputiez. Pas moyen d'échanger des sentiments. Vous êtes, en fin de compte, infantilisé. Il existe de nombreuses règles qui, pour l’esprit rationnel adulte, semblent souvent arbitraires. Peut-être de bonnes lignes directrices, mais la bonne chose à propos des lignes directrices est qu'elles laissent place au bon sens. Jouez, un peu de légèreté avec les règles qui nous guident. Notre société les riches et les pauvres. Qui cuisine pour qui.

L’entrée dans le parking de l’usine est le premier indice que nous, les employés, sommes la classe des glorieux. Battez les coupes, les berlines des années 90 sont rangées dans des rangées désordonnées. Plus claustrophobe que votre parking d'épicerie moyen, il se distingue par l'uniformité des pare-brise fissurés et des vieux camionnettes. Ici et là, vous verrez une Mercedes, plus ancienne peut-être 2008, ou une Mustang. Un nouveau pick-up. Mais ce n’est pas si différent des voitures garées dans le parc de roulottes moyen; Les citoyens américains ont encore de l'argent caché quelque part.

Pour travailler, ils ont un scanner électrique avec une caméra qui prend une photo rapide. Ceux-ci sont placés à la hauteur relative de ce qui doit être la stature moyenne des travailleurs d’Amy (35 à 45% de femmes hispaniques? Ne me citez pas à ce sujet). Souvent, les photos finissaient par être celles de ma poitrine ou de mon épaule. Parfois, je remarque que des personnes essaient précisément de se prendre la tête dans la fenêtre de la caméra. Si quelqu'un m'avait fait comprendre que c'était une exigence absolue de mon travail, de me faire faire un visage huit fois par jour pendant les pauses et le déjeuner, je pense que je commencerais à envoyer des cartes postales anonymes à Big Brother. groupes de surveillance.

Nous en sommes donc déjà à la première fonction de la politique d’entreprise, ce qui me fait me gratter la tête. Le but de la prise de photo est-il de les protéger, si, disons: un membre de la famille a pris une carte d’ouvrier et s’est mis au travail pour lui? Cela vous semble-t-il excessivement paranoïaque? Ou non, je suis le bizarre de penser que l’âme humaine a un coût métaphysique pour la présentation de la fausse efficacité. Eh bien, peut-être, mais je descends dans ce trou de lapin quand même bébé.

Je veux dire, oui, probablement la plupart de leurs procédures opérationnelles rendent le système infaillible, à cause du volume inévitable de roulement, en raison du travail monotone et parfois lourd.

Mais je dis que si vous rendiez le travail un peu plus intéressant, vous auriez moins de roulement, ce qui signifie que vous pourriez relâcher certaines règles rendant le travail un peu plus supportable (ou juste moins infantilisant).

Je suis un idéaliste. Bien que, pour un pionnier des végétariens, dans le domaine des plats cuisinés, vous penseriez qu’ils en porteraient aussi.

La plupart de leurs employés ne mangent pas la nourriture d’Amy. J'ai entendu dire qu'il s'appelait brut. Mais c’est avant tout le fait que la nourriture n’est pas faite pour eux. Le travail est éprouvant, personne ne compte les calories pendant la pause de midi. C’est un peu similaire aux travailleurs chinois qui fabriquent un iPhone. Ils ne sont pas le marché pour leur propre travail.

Personnellement, j’ai mangé quelques-uns des repas d’Amy avant de travailler là-bas et j’ai pensé qu’ils étaient bons. Des ingrédients décents, meilleurs que votre affamé moyen ou quoi que ce soit. Bien que, après avoir travaillé là-bas, je ne suis pas sûr d’acheter de nouveau leur nourriture. Et ce n’est pas parce que la nourriture est mauvaise… c’est qu’ils ne sont pas différents. Travailler là-bas, c’est probablement la même chose que travailler dans n’importe quel travail en usine. Si vous pensez avoir fait un choix moral juste, je voudrais citer ici la comédienne Chelsea Peretti, dont la blague parle de végétariens et de la façon dont ils décident de ne pas participer au travail des animaux; c’est une logique enfantine de se préoccuper de la qualité morale de votre nourriture, car à la fin, les pauvres cueillent vos légumes et préparent votre repas. Les 20 minutes que vous avez économisées sans vous préparer à cuisiner constituent la totalité de la vie d’une autre personne.

Je suis un radical stupide.

Une fois, après avoir été congédié d'un restaurant particulièrement mauvais où le chef cuisinier était une bite pompeuse, je vivais dans une tente et Down and Out me parlait vraiment. J'ai conçu une idée de la façon dont le critique de restaurant moderne pourrait commencer à fonctionner.

Oui, vous pouvez parler de la qualité de la nourriture et de son importance pour les convives, mais au final, cela ne veut rien dire, c’est une belle soirée que vous oublierez. Mais pour les personnes qui doivent travailler dans les restaurants, c'est leur vie.

Je pensais qu'il serait intéressant que le critique fasse un tour à l'arrière et demande à chaque employé personnellement ce qu'il pense de la direction. Qu'ont-ils pensé de leur chef cuisinier? Les employés pourraient-ils se permettre de manger la nourriture qu'ils ont faite? Le lave-vaisselle obtiendrait automatiquement un bon d'achat dans une librairie et le restaurant obtiendrait une note basée sur la culture qu'il cultivait.

Cela ressemble-t-il à un vagabond d'idéaliste dérangé? Je ne suis pas si sûr. Peu de choses ont changé depuis les jours d’Orwell. Les heures ont été moins pénibles, mais je ne suis pas sûr que cela ne soit pas l’efficacité de l’entreprise. Comptabilité. Si vous maintenez votre travailleur en meilleure santé, il peut vous faire gagner plus d’argent, au bout du compte.

Notre culture est obsédée par la minutie de la nourriture, il est peut-être temps de prendre du recul et de regarder la situation dans son ensemble.

La prochaine chose à faire est de mettre un filet à cheveux, une barbe (pour nous les hommes barbus insécurisés) et une blouse. Cela crée une uniformité d’apparence telle qu’il est difficile, au cours des deux premiers jours, de reconnaître les personnes portant leurs vêtements de ville. Mais bientôt, comme les moutons après le printemps, il faut réapprendre qui est tout le monde, vous comprenez.

Lorsqu’on entre dans la cuisine, la procédure correcte, telle qu’elle est enseignée dans la formation, est de se mouiller les mains, d’appliquer du savon, de frotter pendant 20 secondes, de rincer, de désinfecter les mains, de mettre des gants de caoutchouc, de plonger les gants dans du désinfectant.

Nous sommes certainement loin du fait que les médecins du 19ème siècle s’offusquent de l’idée que leurs mains pourraient ne pas être propres.

Si vous faites toujours partie de ceux pour qui ce rituel de la propreté sonne comme une bonne idée, vous faites partie du problème. Un ami m'a dit un jour qu'elle était dégoûtée de regarder le personnel de cuisine dans un restaurant où elle mangeait, toucher la nourriture avec leurs mains. Cela m'a incité à me demander comment elle cuisinait à la maison, un système de poulies et de leviers Wallace et Gromit esque?

C'est pour le travailleur du secteur, une obsession très confuse avec les gants. Une fois alors qu’on travaillait dans un restaurant de New York, où la note A de la santé d’un restaurant correspond à la vie ou à la mort (différence entre garder ou non sa clientèle), lorsque l’inspecteur de la santé est entré, nous avons tous mis des gants, même si nous n’avons jamais porté leur. Puis nous nous sommes tenus dans un coin et avons attendu. Au cas où nous serions tentés de faire quelque chose d'insalubre, nous cesserions toute fonction de cuisine normale.

Le deuxième jour, chez Amy’s, j’ai été châtié pour avoir transporté quelques articles propres, sans gants, d’une section à l’autre.

Ce qui est ridicule, c’est que je pourrais très facilement passer ma journée à toucher le sol, à me frotter les mouches mortes entre mes pouces avec des gants. Je pourrais m'en sortir. C’est la perception qui compte, pas la réalité.

Peut-être aussi la surabondance de types de cadres moyens qui ont besoin de justifier leur présence avec un baby-sitting de type tatillon. Ils pourraient entrer, nous aider à terminer le travail, et ensuite nous pourrions tous continuer notre vie, mais non. Ce n’est pas comme ça que des endroits comme celui-ci fonctionnent.

Quand les règles deviennent la force directrice du travail… il est évident que les règles forment un équilibre ténu qui maintient tout en ordre. Tous les petits avantages dont bénéficie une personne découlent des directives bienveillantes des règles, et tout problème peut être résolu en adhérant plus strictement à ces règles. Mais c’est aussi une affaire de classe, des divisions d’autorité, etc.

La majeure partie du travail que je fais dans la cuisine consiste à prendre un gros lot d'une chose et à la décomposer en mesures de produit plus petites mais toujours grandes. La plupart des choses se retrouvent dans ces poubelles standard de 55 gallons (appelées seaux). Que ce soit du tofu ou de la chapelure cuite au four, des boîtes de conserve de tomates ou de haricots vides et ouvertes Ils ont un ouvre-boîte automatique, mais cela semble se briser souvent, ou parfois nos lots sont trop petits pour justifier le démarrage de la machine, je suppose). Tout ce qui est fait est mesuré en milliers de livres. Après avoir terminé une tâche, on éprouve un léger soulagement, qui est vite remplacé par un ennui inquiet. Gagner 11 dollars de l’heure, c’est la même chose pour moi, que je fasse une longue promenade dans les couloirs de production pour me rendre à la fosse à vaisselle, ou que je mette des blocs de fromage de 40 livres dans un déchiqueteur industriel.

Il y a un chemin rouge sur le côté dans les couloirs que nous, les piétons, sommes supposés nous contenir. Le milieu du couloir a généralement un ou deux chariots élévateurs qui klaxonnent avec insistance. Ceci est pour la sécurité, mais doit être admis comme un irritant esthétique. Tout est si grand et dangereux et vous êtes censé vous en soucier.

Les panneaux autour de l'usine rappellent la responsabilité personnelle. Dans l'une des passerelles, un miroir indique «Rencontrez la personne responsable de votre sécurité.» S'agit-il également de la personne responsable du reste de mon bien-être? Dites, ignorant le petit diable sur l'épaule qui dit qu'il serait préférable de tout mettre fin au travail ici tous les jours.

Le plat de service est où nous obtenons nos seaux et couvercles et nos grandes cuillères et fourches. Le lave-vaisselle est à côté dans sa propre chambre. C’est un gros convoyeur de convoyeurs à vapeur, et l’un des aspects de cette usine est l’assainissement, c’est probablement le meilleur travail qui soit (comparé à une cuisine normale, où le lave-vaisselle est une salope). Lorsque nous avons terminé la tâche, les aliments éclaboussent les murs et les sols, ils accrochent ces tuyaux au mur et lavent tout à la pression. Il semble y avoir quelque chose de très satisfaisant à ce sujet, et apparemment, ils gagnent plus d’argent que nous.

Quoi qu'il en soit, sur le chemin du plat est un signe. Chaque fois que je passe, je prends un moment pour jeter un coup d'œil. C'est ce qu'on appelle les sept déchets. Cela me fait penser à Dante, s'il a fait une autre comédie divine, mais cette fois dans une entreprise américaine. J’ai essayé de les mémoriser, les déchets, mais ils sont si courants, donc… énervants et puérils, et ils ne s’approchent même pas du centre du problème qui est le plus gros gaspillage; personne ne veut être là.

Les individus ne sont pas des individus sur une chaîne de production, ils sont potentiellement irritants. Potentiels gaspilleurs de temps, de produit, de mouvement.

Cela me dérange légitimement de savoir, en vérité, qu’une note de service ne pouvait pas passer par leur bureau, dans laquelle il était dit: cela n’augmentera peut-être pas notre efficacité, mais pourrait rendre l’un de nos emplois dans l’usine plus agréable. Une telle chose serait impossible. Beaucoup de choses devraient changer dans la mentalité culturelle en matière de productivité, et la pensée du «consommateur est le roi des marionnettes».

Chaque fois que je me lance dans une longue discussion sur l'efficacité du capitalisme, ces croyants ou de simples accepteurs du système me demandent: dites-moi quelque chose de mieux. Oh oui, vous n’aimez pas ça, nommez-moi d’une autre manière (ils disent avec un sourire résigné, sachant que je n’ai aucun contrôle réel sur la façon dont quelque chose est fait où que ce soit). Mais bon, je vois le point. Amenez une idée dans le mix.

En voici un. L'élimination du concept de salaire horaire.

Je considère que mon temps est précieux pour moi. Quand quelqu'un me dit de trouver quelque chose à faire ou implique que je devrais simplement me laisser aller et passer du temps pour avoir mes heures, je me fâche comme le grand frère qui regarde le tyran de la cour d'école l'attaquer. Hey! Seulement je peux faire ça! C’est moi qui perd mon temps, pas vous (c’est aussi la raison pour laquelle j’ai trouvé le travail de bureau très pénible, il ne s'agit souvent pas d'accomplir quelque chose).

Je suppose que le salaire horaire est resté bloqué depuis si longtemps en raison des emplois non qualifiés et des systèmes de travail encore plus abusifs du passé. C’est un indicateur de la valeur du temps passé dans quel secteur. Mais c’est aussi un non-sens. Il a une mentalité totalement étrangère à la vraie valeur du travail, qui consiste à accomplir des tâches. Souvent, dans de nombreux emplois, une grande quantité de petites tâches sont effectuées de manière uniforme. Donc, je ne dis pas qu'il serait facile de définir, par exemple, combien de hamburgers ont été retournés et combien cela valait. Chaque secteur devrait décrire ces termes à sa manière, éventuellement à l'aide d'objectifs à long terme intégrant les salariés. Mais spécifiquement pour un endroit comme Amy’s Kitchen, vous pouvez être indemnisé par lot, terminer votre journée de travail lorsque le travail est terminé pour le même montant que celui que vous gagneriez si vous traitez le temps. Tout ce que vous mettez en œuvre pour rendre le travail plus efficace vous aide personnellement car votre temps a toujours une valeur. En tout cas, c’est une idée. Je pense que le revenu de base universel est meilleur, mais vous pouvez lire à ce sujet ailleurs.

Maintenant, je devrais être juste. Pocatello, dans l'Idaho, n'est pas une métropole en plein essor. C’est une ville qui s’intègre parfaitement dans le paysage de l’Amérique, ce qui me plait beaucoup. Il y a une chaîne de restaurants locale qui a pour chapiteau Now Serving Pepsi! Il a toujours un magasin de vidéos en fonctionnement, que je fréquente.

Les gens gardent leur emploi chez Amy’s parce qu’ils sont relativement bons. Un de mes collègues me dit que si tu n’as aucune expérience, c’est l’un des concerts les mieux rémunérés. Et je comprends que, pour les personnes qui ont eu une vie personnelle relativement tumultueuse, un emploi stable et rémunéré est réconfortant.

Je ne suis pas une de ces personnes. J'admets mon parti pris. Mais je pense souvent que les gens sont plus proches de l’accord avec moi qu’ils ne le réalisent, ils viennent de fermer la partie de leur cerveau qui ressent cette forte indignation. J’ai rencontré des gens riches, ma couleur ne me laisse pas impressionner. Orwell a raison depuis cent ans.

Mais les gens sont toujours attirés par l’idée d’être riches et je suppose qu’on ne peut rien y faire. Vous enregistrez simplement les perceptions étranges des avantages.

Chez Amy, j’ai rôti des champignons shitake. Ils ont tenu à nous dire qu’ils coûtaient 13 dollars la livre. Nous jetterions trois livres sur un plateau, 52 plateaux sur une grille et les cuire. Après leur sortie, il est étrange de sentir la réaction de Maillard sur ce qui représente un mois de salaire en champignons.

Des ingrédients coûteux, pour la santé et le goût… après en avoir fait 12, si vous comptez, c’est un an de votre vie passée dans les champignons, cuit au four en 3 heures, vous avez gagné 33 dollars pour cela. Les champignons shitake ne poussent-ils que dans la masse? Réduire les gens en chiffres peut devenir très étrange existentiellement. On a presque l’impulsion de remettre tous les paniers au sol. Poussez-les devant l'une des entrées avec des buses sur les côtés inférieurs qui sifflent sporadiquement et vaporisent du savon moussé, pour lui donner l'aspect d'une scène de crime.

Après la dernière tâche de la journée, je retire mes gants et pense à me redresser la tête. C'est très difficile de faire un travail comme celui-ci et d'avoir des pensées intéressantes. Le travail est juste assez exigeant pour que votre cerveau conscient se concentre et s’éteigne.

Je me promène dans la cuisine où nous transportons de grandes quantités de nourriture. Il ya une chose étrange à propos d’Amy’s: l’espace semble très sous-utilisé. Il y a de grandes zones de stockage qui semblent devoir être peuplées par des machines. Ils ont acheté cette plante il y a seulement trois ans, avant cela, c'était Heinz. Donc, je suppose qu’ils sont toujours en train de le comprendre. Mais c’est la voie du monde à l’heure actuelle: mélanger du mas organique dans un mélangeur industriel, à la main avec de grands bols en métal dans des plateaux et cuire à la vapeur. Refroidi puis coupé à la main avec la vitesse, pour faire le travail. C'est mieux que des haricots au four. D'une certaine manière, je suis d'accord, jusqu'à ce que je sois obligé de le faire moi-même. Je vais manger des haricots avec bonheur. Comme Steinbeck l’a dit un jour, c’est «le toit au-dessus de votre ventre».

Au-dessus du couloir, un tintement de canettes est poussé à travers une allée de bar en métal menant à Dieu sait où. Courir tout autour de l'usine pour un but efficace. Dans la salle de pause fade ouverte, je tire une tasse de chocolat chaud pour aller (fondamentalement le seul avantage marginal d'être d'être là). Jetez un dernier coup d’œil sur «l’art» sur les murs. Une image d'un vieil homme mexicain tenant une sorte d'agitateur de la taille d'une pelle dans une grande marmite de soupe. Il y a aussi des photos de PDG qui sourient gaiement sur les murs à la réception. Je ne sais toujours pas à qui cela est destiné, bien que ce ne soit clairement pas nous.

Une journée chez Amy s’achève avec gratitude, mais je rentre à la maison avec l’impression de ne rien avoir fait de toute la journée. Quoi que nous fassions, cela pourrait être fait par une machine plus sophistiquée, supervisée par quelques personnes. Espérons que quelques-uns aiment les machines et s’intéressent à leur travail.

Nous devons tous faire fonctionner nos machines d’une manière ou d’une autre. Mais en travaillant dans une usine, ma fonction n’est pas particulièrement intéressante et je ne pense pas que vous le feriez non plus.