Viol dans la salle de stockage. Tâtonner au bar. Pourquoi l'industrie de la restauration est-elle si terrible pour les femmes?

«Je me sentais coincé, piégé et effrayé»

(Illustration iStock / Lily)

Adapté d'une histoire de Maura Judkis et Emily Heil du Washington Post.

Les femmes sont vulnérables dans presque chaque centimètre d'un restaurant. Derrière le bar. L'hôtesse se tient là où les clients sont accueillis. Derrière les poêles et devant les lave-vaisselle.

Des commentaires obscènes au viol, l'inconduite sexuelle fait, pour beaucoup, simplement partie du travail. Il se déroule dans des chaînes de banlieue et dans des restaurants Michelin trois étoiles éblouissants, et ses auteurs pourraient tout aussi bien être propriétaires que des barbacks modestes.

Le Washington Post a interrogé plus de 60 personnes à travers le pays qui ont affirmé avoir subi un tel traitement en travaillant dans des restaurants ou en avoir été témoin. Les hommes ne sont pas à l'abri des abus, mais la grande majorité des victimes à qui le Washington Post a parlé sont des femmes. Leurs histoires montrent que la manière dont les femmes sont victimes de harcèlement sexuel dépend de leur place dans l'écosystème des restaurants. Les cuisiniers sont harcelés par d'autres cuisiniers, les serveurs sont harcelés par tout le monde. Et les immigrants et les jeunes - qui représentent un pourcentage important de la main-d'œuvre - sont particulièrement vulnérables.

Cas signalés

En 2015, la Commission pour l'égalité des chances en matière d'emploi a reçu 5 431 plaintes de harcèlement sexuel de femmes. Selon le National Women’s Law Center, 12,5 pour cent des 2 036 réclamations répertoriant une industrie provenaient de l'hôtellerie et de la restauration, plus que toute autre catégorie.

Source: étude The Restaurant Opportunities Center United, 2014

Un tiers des femmes ont indiqué que les attouchements indésirables étaient routiniers, selon l'enquête.

La gestion

De nombreuses cuisines sont des clubs de garçons, dominés par le machisme et les couteaux clignotants. La direction détient également beaucoup de pouvoir dans la planification. Mettre un employé de restaurant sur un mauvais quart de travail pourrait affecter sa trésorerie en fonction du nombre de pourboires qu'il reçoit.

«Je me sentais coincé, piégé et effrayé»

Il y a sept jours, Miranda Rosenfelt - alors cuisinière - est allée travailler au restaurant Jackie’s à Silver Spring, dans le Maryland, pour aider à l'inventaire, à la demande de l'un de ses supérieurs directs. Ce superviseur la harcelait depuis des mois, a-t-elle dit.

Miranda Rosenfelt. (Essdras M Suarez pour le Washington Post)

Lorsque Rosenfelt, maintenant âgée de 31 ans, est entrée dans l'étroit sous-sol, loin de l'agitation de la cuisine, elle s'est retournée pour le trouver «debout là avec son pantalon par terre, et son pénis entre ses mains», bloquant sa sortie du sous-sol, dit-elle.

«Je me suis senti coincé, piégé et effrayé, et ce qui s'est finalement produit, c'est qu'il m'a fait pratiquer le sexe oral, et c'était horrible. Et pendant tout ce temps, il disait des choses comme: "Oh, j'ai toujours voulu faire ça." "Son instinct était" de ne rien faire, et d'attendre que ce soit fini. Parce que c'est ce qui me rendra le plus sûr. "

Se plaindre à la direction - à propos de la direction

Il y a sept ans, Vaiva Labukaite a obtenu un emploi de barman au restaurant du célèbre chef Rick Moonen, RM Seafood, à Las Vegas.

Peu de temps après avoir commencé, elle a allégué dans un procès que son manager, Paul Fisichella, avait commencé à la harceler verbalement. Elle le repoussa et lui rappela qu'il était marié. Une fois, il lui a attrapé la main et l'a posée sur son entrejambe pour lui faire sentir son sexe, a-t-elle allégué dans le procès. Labukaite, maintenant âgée de 38 ans, a déclaré au Washington Post que l'incident avait eu lieu alors qu'ils étaient dans le restaurant en train de prendre un verre de vin après son quart de travail.

"J'étais un peu en état de choc pendant un petit moment", a déclaré Labukaite. «Je lui ai dit que cela ne pouvait plus se reproduire.»

Fisichella «a catégoriquement contesté les allégations», selon l'un de ses avocats.

Labukaite a déclaré que Fisichella ne cessait de suspendre la possibilité d'une promotion pour elle. Un soir, a-t-elle affirmé, Fisichella lui a dit qu'elle devait aller avec lui et Moonen dîner pour «parler de mes progrès dans l'entreprise.» Elle est montée dans la voiture avec Fisichella, «et c'est à ce moment-là qu'il a commencé à me tripoter et à lui mettre les mains. ma jupe. Et encore une fois, j'étais sous le choc. "

Plus tard, elle s'est plainte du harcèlement sexuel envers la direction du restaurant et «la prochaine chose que vous savez, mes quarts passaient de cinq jours par semaine à deux jours par semaine». Elle a intenté une action contre Fisichella et RM Seafood, et finalement les parties. réglé, avec le restaurant s'installer au nom de Fisichella, selon son avocat. Moonen et RM Seafood ont refusé de commenter.

Collègues de travail

Le harcèlement est tellement routinier que de nombreux employés du restaurant disent qu'ils ne considèrent pas les commentaires sexuels ou les attouchements comme méritant d'être signalés.

Un briquet à la tête

Un ancien serveur de Seattle a parlé sous condition d'anonymat car elle travaille toujours dans l'industrie.

«Ce seul busser particulier. . . m'avait demandé de sortir plusieurs fois, et j'avais toujours dit non », a-t-elle dit. "Il est venu derrière moi, j'avais des cheveux vraiment longs et il tenait un briquet sous mes cheveux comme s'il allait mettre le feu à mes cheveux."

Le directeur général l'a vu le faire, l'a fait s'arrêter et l'a réprimandé, mais après, "Nous étions tous censés retourner au travail comme si tout était normal." Le busser n'a pas été renvoyé, a-t-elle dit. L'incident a eu lieu il y a environ 15 ans, et elle n'en a parlé à personne d'autre à l'époque.

Utiliser une fourche pour se protéger

La chef Maya Rotman-Zaid, 36 ans, dit qu'elle a été acculée il y a environ 12 ans, par une collègue qui a essayé de la tâtonner dans une glacière sans rendez-vous.

"Le gars a essayé de me sentir debout, et j'ai coincé une fourchette dans sa jambe", a-t-elle déclaré. Une amie à qui elle avait confié des détails confirmés de cette histoire au Washington Post. Bien qu’elle ne pense pas qu’elle lui ait cassé la peau, il «a crié et s’est enfui comme si cela n’était jamais arrivé. Je veux dire, parle d'embarras. Mais il n'a plus jamais essayé de me toucher. »

Rotman-Zaid a déclaré que les femmes chefs ont appris à "simplement aller avec" lorsque les hommes les harcèlent, à s'intégrer et à gagner la confiance de leurs collègues masculins. Si vous êtes «prude et que vous ne voulez pas être dans cette situation, vous ne durerez pas très longtemps dans le monde de la restauration en général».

Comportement de la clientèle

Les serveurs et les barmans doivent également s'inquiéter du harcèlement de leurs clients. Et en raison d'une mentalité «le client a toujours raison» et de la pression de travailler pour des pourboires, ils se sentent souvent obligés de l'accepter.

Source: Enquête démographique actuelle du Bureau of Labor Statistics

"Ne me touche pas"

Stefanie Williams, 31 ans, a déclaré qu'il y a quatre ans, alors qu'elle travaillait dans un steakhouse haut de gamme de New York en tant que serveuse de cocktail, elle était pelotée par l'un de ses habitués, un banquier d'investissement qui dépensait beaucoup d'argent pour divertir ses clients.

Lors d'une fête de Noël, il "a mis sa main sur ma robe, et il a mis sa main sous mes sous-vêtements et m'a demandé si je portais des sous-vêtements", a déclaré Williams. Elle a dit avoir raconté l'histoire à deux collègues à l'époque, et ils ont confirmé ce compte au Washington Post. Plus tard, il "a mis son aine contre mes fesses et a poussé très fort", a-t-elle dit.

"J'ai dit:" Ne me touche pas. "Il m'a dit:" Oh, je suis le méchant maintenant? ""

Williams a dit à son manager que le client devait partir ou qu'elle le ferait, et il a été escorté. Mais peu de temps après, il était de retour.

Stefanie Williams. (Jennifer S. Altman pour le Washington Post)

«C'était un string? Un bikini? »

Lorsque Sola Pyne, 33 ans, était serveuse dans un bar sportif de Washington de 2006 à 2009, elle a servi une fois une table d'agents de police à moitié ivres, qu'elle a identifiés par les t-shirts et les chapeaux qu'ils portaient pour le festival annuel de la ville. Semaine nationale de la police.

«Ils n'arrêtaient pas de demander quel genre de sous-vêtements j'avais: était-ce un string? Un bikini? », Ai-je dit à mon manager, et au début, il a ri, mais il a dit que s'ils allaient plus loin pour le lui faire savoir», a-t-elle déclaré. «Je l'ai juste laissé glisser. Je n'avais pas besoin de drame. "

Travailleurs immigrants de la restauration

Selon la National Restaurant Association, près d'un quart des employés des restaurants sont nés à l'étranger, contre 19% pour l'ensemble de l'économie. Et beaucoup sont sans papiers: Dix pour cent de la main-d'œuvre des «lieux de restauration» en 2014 n'avaient pas d'autorisation de travail aux États-Unis, selon le Pew Research Center.

La crainte d'être expulsé peut rendre les travailleurs immigrés sans papiers qui sont maltraités moins susceptibles de signaler cet abus aux autorités.

Viols répétés pendant huit ans

Maria Vazquez, 52 ans, est une immigrante mexicaine monolingue de langue espagnole, mère de six enfants, donc son travail de cuisinière et de lave-vaisselle chez Art’s Wings and Things dans le sud de Los Angeles a été une bouée de sauvetage. Mais un jour en 2005, allègue-t-elle, le propriétaire du restaurant Arthur Boone l'a coincée à l'arrière de l'entrepôt où elle faisait l'inventaire et l'a violée.

Maria Vazquez. (David Walter Banks pour le Washington Post)

Ensuite, a-t-elle dit, il l'a emmenée dans un magasin pour des fournitures, et tout le monde l'a traité comme un roi.

Vazquez a dit qu'elle s'était confiée à son prêtre, mais il "m'a dit que j'étais à blâmer et que je ne devrais pas en parler"

Vazquez ne pouvait pas se permettre de ne pas travailler, alors elle a gardé le travail - et, allègue-t-elle, Boone a continué de l'emmener dans l'entrepôt. Elle allègue que lorsqu'elle a été transférée dans un autre endroit du restaurant - qui ne disposait pas d'un entrepôt - Boone l'a agressée dans la salle de bain et que les viols se sont poursuivis pendant huit ans. Vazquez a poursuivi Boone en juin 2014 pour obtenir des dommages et intérêts sur la base de 10 allégations détaillées dans son procès. Boone, qui a nié les allégations dans une réponse déposée par le tribunal, n'a pas pu être joint pour commentaires.

Vazquez est l'un des rares immigrants à pouvoir poursuivre leur employeur et à gagner. Dans son procès contre Boone et sa société de restauration, un tribunal lui a accordé un jugement de plus d'un million de dollars. Mais elle n'a pas reçu un sou de Boone.

Son entreprise de restauration a fermé ses portes et Vazquez n'a pas pu récupérer.

Le changement arrive-t-il?

À la Nouvelle-Orléans, un rapport à succès du Times-Picayune a abattu l'ubber-restaurateur John Besh, qui a démissionné après que deux douzaines de femmes aient déclaré avoir été victimes de harcèlement sexuel au sein de son empire - en partie par Besh lui-même.

Depuis l'éclatement des scandales Harvey Weinstein et Besh, la communauté des restaurateurs est dans un mode introspectif inhabituel.

Le célèbre chef Anthony Bourdain, qui a personnifié le chien alpha fanfaron des traditions culinaires, a récemment publiquement cessé de perpétuer la "culture du bro meathead" qui permet au harcèlement sexuel de ne pas être contrôlé. Et l'animateur de «Top Chef» Tom Colicchio a posté une lettre ouverte aux chefs masculins sur Medium, notant que Besh n'était guère l'un des quelques «mauvais œufs» et que les hommes devaient «reconnaître la culture plus large qui a éclos tous ces œufs moelleux et en avoir des conversations difficiles entre nous qui se font attendre depuis longtemps. »

Alors que les chefs de file de l'industrie parlent de leur culpabilité, certaines femmes font de petits pas.

Caroline Richter, une serveuse de la Nouvelle-Orléans qui a décrit avoir été agressée par un client, a fondé un groupe appelé Medusa - du nom de la jeune fille mythique transformée en Gorgone en guise de punition par Athéna pour avoir été violée par le dieu Poséidon dans le temple d'Athéna - dans le but de créer les meilleures pratiques des bars et restaurants en matière de harcèlement sexuel.

Mais la formation et de solides départements des ressources humaines ne sont pas une panacée: même les grandes chaînes de restaurants qui ont toutes deux fait l'objet de poursuites pour harcèlement sexuel.

Les avocats - y compris le Restaurant Opportunities Center United - affirment que le salaire minimum de pointe, qui est inférieur de plusieurs dollars au salaire minimum standard, est le principal moteur du harcèlement.

Beaucoup de femmes qui ont parlé au Washington Post pour cette histoire ont dit qu'elles espéraient que les sagas Weinstein et Besh déclencheraient un changement dans l'industrie. Mais beaucoup ont noté que les racines du problème sont profondes et ne seront pas facilement déterrées.

L'un des facteurs est la relative pénurie de femmes au sommet de la chaîne alimentaire, en tant que chefs-propriétaires, lauréates - ou même en tant que directeurs généraux.

  • Selon le Bureau of Labor Statistics, seulement 21% des chefs et chefs cuisiniers sont des femmes.
  • De nombreuses femmes sont découragées par le harcèlement constant ainsi que par le manque de soins de santé et d'heures régulières, ce qui peut rendre difficile la création d'une famille.

Alors que certains disent que davantage de femmes dans la gestion pourraient être une solution, la dure culture de la cuisine est si répandue que même les femmes chefs de haut niveau font partie des personnes accusées de harcèlement. La célèbre chef Anne Burrell a été poursuivie en 2008 pour avoir prétendument harcelé plusieurs employés du Centro Vinoteca, le restaurant où elle travaillait à l'époque.

Selon la plainte, Burrell a commenté le décolleté des employés et la forme de leurs seins, et a qualifié les employées de "salopes" et un employé de "putain". Le procès a été réglé. "L'affaire a été résolue", a déclaré le journaliste de Burrell, qui a refusé de commenter le fond des allégations.