Rappel Roulette

Un titre récent disait: «Près de 207 millions d'œufs provenant d'une ferme de Caroline du Nord sont rappelés». Si vous le voyiez, votre réponse était très probablement «Waouh, ça ressemble à beaucoup d'œufs.» Alors peut-être pourriez-vous vérifier les œufs dans votre frigo pour voir s’il s’agissait de ceux-là, et s’ils ne l’étaient pas, vous assumeriez que ce n’était pas votre journée de tomber malade et de l’oublier. De tels titres ont été normalisés, ils n’ont plus l’impact qu’ils avaient auparavant. En cas de rappel, nous sommes conditionnés, en tant que consommateurs, à vérifier mentalement notre consommation alimentaire au cours des derniers jours et c’est à peu près tout. En fait, nous acceptons des rappels d'aliments de plus en plus importants et toujours plus fréquents. Devraient-ils vouloir dire quelque chose? Si oui quoi? Vérifiez votre frigo? Les oeufs sont dangereux? Ne pas manger de la laitue romaine? Pour emprunter un vieux langage, nous ne voyons pas la forêt pour les arbres. Nous devons examiner les rappels; ces oeufs, laitue romaine, cantaloup, boeuf haché, chacun comme un arbre. Avec cette perspective, vous commencez rapidement à construire une forêt de sécurité alimentaire, une forêt sombre et effrayante. Un qui vous rend nerveux et vous fait demander pourquoi y a-t-il tant de rappels? Comment est-ce qu'on est arrivés ici? Comment puis-je sortir d'ici?

Ces arbres ont poussé lentement et régulièrement, pendant de nombreuses décennies, à mesure que le système alimentaire évoluait sans relâche. Un rappel a pour effet de nous affoler dans le présent, de ne transmettre qu'un sentiment d'urgence lié à un événement de sécurité alimentaire présent et en développement, et non pas une reconnaissance ou une dispute avec un schéma à long terme. Si nous limitons notre expérience au présent, nous occultons la cause première. Notre système alimentaire moderne est une réalisation incroyable d’économies d’abondance, de production et de distribution, avec des coûts incroyablement bas qui fournissent un stock inépuisable et bon marché de produits alimentaires. Mais cela nous rend également malade en socialisant nos coûts de soins de santé, en investissant dans les économies rurales, en dégradant et en érodant nos sols et en contaminant notre eau. La plupart des rappels suivent une cadence similaire: «X Nombre d'unités de produit Y rappelées de Z Farm». Bien que ces annonces se lisent généralement comme suit: «ferme», elles rappellent rarement les aliments provenant d'endroits que vous considériez être une «ferme». Ils ressemblent plus à des usines. L'échelle est incroyable, et ils devraient être appelés ce qu'ils sont, des usines de produits alimentaires hautement efficaces, pas des fermes. Ne discutons pas de la sémantique de ce qui constitue une ferme, mais plutôt de paraphraser le juge de la Cour suprême, Potter Stewart, et sa célèbre citation essayant de définir la pornographie: «Vous en saurez une, quand vous en verrez une.

Les vraies exploitations ne peuvent rivaliser avec ce type d’échelle, car ce modèle est uniquement axé sur la réduction des coûts. Les denrées alimentaires ont été banalisées, il n’ya donc pas de différenciation entre les producteurs, donc pas d’incitation aux meilleures pratiques. En l’absence de prime, c’est une course pour devenir le producteur le moins coûteux, la surveillance réglementaire étant considérée comme une limite plus qu’une mesure de dissuasion. C’est un système sans considération pour les animaux qu’il élève, son environnement, les personnes qu’il emploie ou les consommateurs qu’il nourrit. Elle cherche simplement à réaliser des bénéfices, à s’élever et à gagner des parts de marché, tout en respectant les réglementations. Une recherche d'efficacité effrénée, de bénéfices à courte vue, de coûts médicaux et environnementaux socialisés et d'une envergure ahurissante. Pour comprendre à quel point gros est grand, regardons de plus près ce récent rappel d’œufs.

Prenons un moment pour approfondir ce titre. 207 millions d'œufs ont été rappelés d'une «ferme» en Caroline du Nord, craignant d'être contaminés par la salmonelle. Cela ressemble à beaucoup d’œufs, mais quand vous regardez de plus près, c’est BEAUCOUP d’œufs. 207 millions (non, ne va pas faire toute la brièveté, regardons tous ces zéros)… 207 000 000 d’œufs donnent 17 250 000 douzaines d’œufs. Le carton moyen d'une douzaine d'œufs mesure 11 pouces. Si nous posions (jeu de mots) toutes ces douzaines bout à bout, elles s'étireraient sur 15 812 500 pieds ou 2 994,8 milles. C’est de New York à Los Angeles avec 202 milles restants. Prenez cela pendant une seconde. Vous pouvez prendre les œufs de ce rappel, de celui-ci «ferme», en poser des douzaines bout à bout et les parcourir à travers l'Amérique. Une promenade omelette transcontinentale, où, si vous aviez un équilibre incroyable, vos pieds ne toucheraient jamais le sol.

Cette ferme particulière, pour ce rappel particulier, est la magnifiquement nommée Rose Acre Farms. La première chose que j'ai vue quand j'ai atterri sur leur site Web a été neuf poules pondeuses brunes immaculées perchées ensemble sur le lit avec la ligne «Nos valeurs de service et de qualité familiales, appartenant à une famille, ne faiblissent jamais» écrites dessous. Pour vous donner une idée de l'ampleur du rappel, il faudrait environ 63 013 ans et 8 mois à ces neuf poules pour pondre 207 millions d'œufs. Mais le but de cet article n’est pas d’empiler Rose Acre, ni de les distinguer. Cette ferme particulière, et ce rappel particulier n’est pas important, c’est le dernier en date des résultats périodiques inévitables d’un système de production mondial au coût le plus bas. Aujourd’hui, c’est des œufs, demain c’est de la Romaine, le lendemain, quelque chose de plus va vous rendre malade.

L’ensemble de l’industrie alimentaire utilise des noms idylliques et délibérément trompeurs et des images pacifiques pour dissimuler la réalité. Ils doivent. Qui achèterait de la nourriture dans un endroit appelé «Même nous ne pouvons pas croire combien d’animaux nous avons entassés ici, à la ferme» suivi d’images réelles? Nous, les mangeurs d'Amérique, nous nous sommes permis de devenir des dommages collatéraux dans une guerre d'échelle. Nous avons adopté la maladie alimentaire comme inévitable. Nous avons renoncé à notre droit à une bonne nourriture, produite en harmonie avec les agriculteurs, et non aux dépens de la nature, qui à leur tour peuvent gagner leur vie, le tout pour une vraie, vraiment, bon marché et abondante. Nous sommes devenus complaisants, même avec des rappels importants, ce qui revient à bien accepter de perdre quelques-uns de nos concitoyens au profit de tirs amis, tant que les prix des produits d'épicerie restent bas. Il y a une différence inhérente entre une ferme et une usine. Une ferme dépend des intrants environnementaux et s'efforce de trouver un équilibre. Une usine aspire à l'indépendance environnementale et dépend de la cohérence. Les usines sont douées pour produire des objets inanimés, mais pas pour produire de la vie. Les fruits et les légumes, les animaux et les produits d'origine animale que nous consommons sont des êtres vivants, tout comme nous. Exigez de savoir comment, où et qui a élevé la nourriture que vous mangez. La transparence est le sillage de la chapelure qui vous mènera hors de cette sombre forêt.