La seule bonne télé réalité

par Elevate sur Unsplash

La télé réalité est nul. C'est des ordures. Deux exceptions notables sont les sports, qui sont à peu près aussi réels qu'ils le peuvent, car la réalité se dévoile au fur et à mesure que le jeu avance et que la cuisine se montre.

J'aime regarder du sport. Plus précisément, j'aime le tennis, le basketball, les orthographes et le hockey. J'ai été élevé en Union soviétique, alors j'ai grandi en jouant au hockey et en le regardant. Il y a quarante ans, sur le terrain de football situé derrière l'appartement de mes grands-parents, tout ce que nous devions faire en hiver consistait à verser suffisamment d'eau sur le sol - à inonder le terrain - et à en faire notre patinoire de hockey. C'était une question de fierté d'être «embrassé» par une rondelle de hockey. Je me suis fait «embrasser» sur le front, ce qui a laissé un œuf de poule, mais aucun dommage permanent.

Mais, même plus que les sports en direct, j'adore regarder les émissions de cuisine - je les aime au-delà de toute mesure. Ce ne sont pas ces morceaux de duvet où les cuisiniers se rendent dans des locaux exotiques et mangent de délicieux plats pendant que je m'assieds sur mon cul et que je salive. C'est la torture. (Sauf Anthony Bourdain, car il était lui-même.) Non, je veux regarder les chefs soit m'apprendre à préparer des plats, soit regarder les chefs s'affronter contre la montre - encore une fois, une autre forme de sport.

Je me souviens quand j'ai commencé à apprécier les émissions de cuisine. C'était il y a 18 ans, regardant Alton Brown préparer des plats. Son émission s'appelait «Good Eats» et il a approfondi non seulement les ingrédients et les méthodes de cuisson, mais également ce qui se passait à l'intérieur de la nourriture - comment elle était transformée par les catalyseurs et les réactions.

«Tu dois regarder ce gars, il est incroyable», dis-je à Jeff. Jeff n’a pas été impressionné, au début. Il lui a fallu quelques épisodes pour se sentir comme moi au sujet de M. Brown, mais il est finalement entré dans la série - l'attrait indéniable d'un nerd passionné par le mariage de la nourriture et de la science et possédant un grand sens de l'humour des deux. Je l'ai regardé m'aveugler avec la science et j'ai pensé qu'il ressemblait beaucoup à Thomas Dolby.

Mais il ne nous a pas fallu beaucoup de temps à tous les deux pour tomber amoureux de l'étrangeté du premier Iron Chef, l'export japonais. Ce fut la première émission de compétition que j'ai vue sur Food Network. C'était étrangement hilarant en raison de la grande fracture culturelle et de la gravité avec laquelle ils ont pris les mesures qui étaient en train de se passer dans «Kitchen Stadium». C'était magnifiquement un cérémonial. L'extravagance! L'ensemble! Le secret, des ingrédients coûteux tels que le homard, les truffes ou le bœuf de Kobé! Les vêtements scintillants que portait le président! Les juges, trop enthousiastes mais polis, vont des foodies aux acteurs en passant par les médiums. Et leur goût de plats exquis, décrits par les chefs d'une manière attrayante m'a mis l'eau à la bouche.

Et puis vint Chopped, qui, à mon avis, est le champion en titre des émissions de cuisine. Il combine tout ce qui est glorieux dans les compétitions sportives et culinaires. Chaque épisode commence avec quatre compétiteurs qui commencent souvent par se pavaner et se vanter comme Conor McGregors tout habillé. Ils se vantent de leurs accomplissements culinaires, de leur crédo en cuisine, en expliquant pourquoi ils vont gagner et ce que les autres concurrents devraient craindre. Mais la vérité, la vérité simple et sans fioritures, c’est, et ce depuis plus d’une décennie, qu’il n’est pas chef contre chef. Tous les chefs qui y participent sont formidables et peuvent cueillir de grands ingrédients à partir d'ingrédients étranges. La bataille était contre la montre et contre leur propre imagination. Ils doivent comprendre comment combiner les ingrédients du panier bizarres et exotiques (gardés secrets jusqu'à la dernière seconde), les déguiser lorsqu'ils sont méchants, mais pas trop, les transformer, et leur donner un goût délicieux et unifié sur une assiette. Ce sont les ingrédients tels que les serpents, les têtes de chèvre, les langues de canard, les panopes et les bonbons géants (ce dernier ne serait pas si grave dans le dessert, mais est un tueur dans l'apéritif).

Les chefs ont vingt minutes au premier tour (l'apéritif), trente minutes au deuxième tour (le plat principal) et trente minutes au troisième tour (le dessert).

À la fin du spectacle, les personnes restées debout sont émues par le talent des autres concurrents et par l'horloge implacable. Nous observons et jugeons à la maison les plats qui semblaient délicieux et le chef le plus sympathique (le moins arrogant).

Mais je vais partager quelque chose d'autre, quelque chose qui a rendu ces émissions culinaires bien plus chères que de simples endroits pour regarder les gens cuisiner et concourir. Le 11 septembre et les jours qui ont suivi, c'est le Réseau alimentaire qui m'a aidé à garder ma santé mentale et à rester positif. Alors que toutes les autres chaînes diffusaient les images incontournables des avions qui volaient dans les World Trade Centers, encore et encore et encore, ces émissions culinaires ne faisaient que montrer la cuisson. Et rien que pour cela, ma gratitude est sans fin. Pour cela, ainsi que pour des recettes incroyables et des astuces culinaires que j'ai recueillies au cours des nombreuses années au cours desquelles je suis un spectateur fidèle, je dis: «Merci Food Network».

de Jordane Mathieu sur Unsplash