Problèmes de confiance

Les gens qui ont peur de la nourriture

De nouveaux types de troubles de l'alimentation se nourrissent de notre obsession culturelle pour une alimentation saine

Illustrations de Thoka Maer

Le restaurant du sud-est de la Virginie est le genre d’endroit qui prépare ses propres jus de fruits fraîchement pressés et propose du chou frisé au menu à trois endroits différents. Le serveur indique aux clients que tout plat à base de céréales peut être préparé sans gluten. À la commande, les plats, allant du ceviche de pieuvre à la vinaigrette au wasabi au saumon à la poêle avec du quinoa et de l'aïoli au citron, sont complexes. Elyse, une directrice des ventes âgée de 29 ans, ouvre son menu à contrecœur et prie. S'il vous plaît laissez-y avoir une section pour les enfants. S'il vous plaît dites-moi qu'ils ont des frites régulières.

C'est un déjeuner de travail pour Elyse. ses compagnons de table sont des clients potentiels et elle veut faire bonne impression. Elle ne veut pas prononcer le discours qu’elle a prononcé un million de fois, répondre à des questions embarrassantes ou faire semblant de ne pas remarquer les regards perplexes qui suivent après la commande de son repas. Mais Elyse ne peut se résoudre à manger des fruits de mer, de la viande ou la plupart des produits laitiers. Elle ne mange pas de légumes et peu de fruits, à moins qu’ils aient été transformés en smoothie. «J'ai presque 30 ans», dit Elyse. "Et je mange toujours comme un bambin."

La plupart du temps, Elyse boit un smoothie pour le petit-déjeuner, des chips et du lait au chocolat pour le déjeuner, et prépare un plateau de pommes de terre rôties à l'huile d'olive, ainsi qu'un autre smoothie pour le dîner. Elle mange aussi du pain, des craquelins, des chips, des noix mélangées et du maïs soufflé. «C’était autrefois des frites à chaque déjeuner et à chaque dîner», explique Elyse. Au lycée et au collège, elle se rendait chez McDonald’s deux fois par jour, presque tous les jours, pour obtenir des frites. «Je me suis toujours demandé ce que les gens qui travaillaient là pensaient de moi», dit-elle. "Je veux dire, ils ne vous jugeront pas pour avoir mangé des frites, mais à un moment donné, je suis sûr qu'ils se sont demandé:" Est-ce que cette fille mange autre chose? "

Elyse est passée des frites aux pommes de terre rôties quand, à 25 ans, elle a eu besoin de faire enlever sa vésicule biliaire. Elle soupçonne que ses calculs biliaires se sont développés au moins en partie à cause de son régime de restauration rapide, bien qu'il puisse avoir été héréditaire, car d'autres membres de sa famille ont eu besoin de la même procédure. «J’essaie de ne pas manger de frites trop souvent maintenant, mais dans les restaurants, c’est souvent ma seule option», dit-elle. Elyse a recours à quelques astuces pour échapper à la notification: elle aime s'asseoir dans un coin de la table pour que moins de personnes voient son assiette. Et elle se servira des frites pour créer un espace vide, alors les gens penseront peut-être qu’elle a commandé un hamburger et l’a mangé rapidement. Mais il n’ya pas de cachette quand la nourriture sort et que tous les autres à sa table vont chercher leurs fourchettes. "Et je suis assis là, en train de manger avec mes doigts."

Elyse mange ainsi depuis aussi longtemps qu'elle se souvienne. Mais jusqu'à ce qu'un thérapeute ait diagnostiqué son trouble alimentaire l'année dernière, personne ne savait pourquoi. Quand elle a grandi, les médecins et les amis de la famille ont dit à ses parents qu'ils devaient simplement être plus stricts. Mais quand ses parents ont essayé de la forcer à manger, Elyse a eu des haut-le-cœur ou a vomi chaque bouchée. Elle évitait les soirées pyjama ou d'anniversaire. Parfois, les parents des autres enfants la poussaient ou pensaient qu’elle était impolie.

«J'ai toujours eu tellement honte de la façon dont j'ai mangé. Chaque jour, lorsque vous parcourez ces questions étranges et vous dévisagez, cela signifie en quelque sorte que vous êtes bizarre et erroné », déclare Elyse, qui m'a demandé de changer de nom car elle craint la stigmatisation liée à ses habitudes alimentaires. «Toute ma vie, on m'a dit que manger de cette façon allait me tuer. Les gens disaient que je ne vivrais pas avant 30 ans.

Elyse dit que les gens qui l'entouraient ne faisaient jamais telle intention malicieuse. Parfois, c'était une plaisanterie - son pédiatre aimait dire qu'Elyse "vivait dans les airs" - parfois, désespérée, d'un être cher qui désespérait de ses choix alimentaires. "Je suppose que souvent, ils ne pensaient tout simplement pas à quel point il est terrifiant et honteux pour un enfant d'entendre que je pourrais mourir pour quelque chose qui est" de ma faute "mais qui se sent impossible à changer", dit Elyse. "Je n'ai jamais su ce que c'est de ne pas avoir peur de la nourriture."

Meg, une mère mariée âgée de 27 ans et mariée à Jacksonville, en Floride, a grandi avec une belle-mère qui a souvent critiqué son apparence et ses habitudes alimentaires. Mais elle dit qu’elle n’avait peur de la nourriture que trois ans plus tôt, après avoir renoncé au sucre pour le carême. «Je n'avais vraiment aucune raison de le faire. Je ne suis pas un catholique pratiquant », dit Meg. "J'imagine que j'essayais de croire que je le faisais pour des raisons morales." En fait, elle suivait déjà un régime depuis des mois, essayait de perdre le poids qu'elle avait pris après son deuxième bébé et cherchait quelque chose à propulser. elle vers son but. Et cela a fonctionné - trop bien. «À la fin du carême, personne ne m'a reconnu», dit Meg. "Et j’ai réalisé que je ne pouvais pas revenir à la façon dont je mangeais avant."

Meg a également commencé à lire sur le gluten, ce qui l'a amenée à couper du pain et d'autres glucides. Elle a commencé à parcourir Pinterest pour des recettes de paléo riches en protéines et faibles en glucides. Et elle était obsédée par l'idée de manger «sainement». «Ma mère est morte d'un cancer du cerveau à l'âge de cinq ans et j'ai très peur de la mort», déclare Meg. «Plus j'approfondissais cela, plus je me disais que manger ainsi me permettrait d'éviter divers problèmes de santé. Vraiment, j'essayais d'être immortel. »Au plus fort de ses restrictions, Meg ne mangea que des poitrines de poulet, de la protéine en poudre, des légumes et des fruits. «Et même les fruits pour lesquels je commençais à être nerveux», dit-elle. «Si je ne savais pas comment les plats étaient préparés, je ne pourrais pas les manger. Rien ne semblait assez bon ou assez propre. "

"Je n'ai jamais su ce que c'est de ne pas avoir peur de la nourriture."

Meg, qui a également demandé à changer de nom, a expliqué que ses habitudes alimentaires strictes n’étaient possibles que parce que son mari, qui fait partie de la US Navy, avait été déployé, ce qui l’a laissée confiée à un seul parent avec ses deux jeunes enfants. «Je pourrais les nourrir normalement et ensuite faire ce que je voulais», dit-elle. "Nous étions assez isolés." Lorsque le mari de Meg est revenu à la fin de 2015, il a à peine reconnu sa femme. «Il ne m’a jamais vu aussi petit», dit-elle. «Il a essayé d'être heureux pour moi parce que je n'arrêtais pas de dire que c'était ce que je voulais. Mais il était inquiet. Et une fois que nous avons commencé à dîner ensemble en famille, il a bien fallu que je recommence à manger. Je ne pouvais plus m'en sortir. "

Tomber enceinte de son troisième enfant en 2016 a renforcé la détermination de Meg à diversifier son alimentation. La grossesse était compliquée et Meg fut alitée pendant six mois. «C'était une sorte de récupération forcée», dit-elle. «Je devais manger plus pour mon bébé.» Sa fille est née en bonne santé, mais Meg a souvent rechuté dans ses comportements restrictifs, en particulier après l'accouchement. «Je pensais pouvoir commencer à manger des beignets et je me sentirais très bien», dit-elle. «Mais la reprise a été beaucoup plus lente que je ne le pensais. Il est impossible de désactiver toutes les informations que j'ai maintenant. "

Si elle avait mal à la tête ou si elle se sentait malade, Meg le reliait immédiatement à un «mauvais repas» qu’elle avait mangé. Elle a de nouveau coupé le gluten pendant six mois l'an dernier, en supposant que c'était la cause de fréquents maux de tête. «Il s’est avéré que c’était un problème de dos dû à tout ce repos au lit», dit-elle. «Mais mon cerveau se met immédiatement à penser que le problème est la nourriture.» Et contrairement à Elyse, Meg trouve ses choix alimentaires restrictifs validés partout où elle se tourne. Quand elle a dit à son médecin qu’elle avait éliminé plusieurs groupes alimentaires, il n’a pas vu cela comme un drapeau rouge. "Je souhaite que plus de femmes qui viennent ici se plaindre de leur poids fassent cela", lui dit-il.

Elyse et Meg souffrent de deux troubles de l’alimentation dont vous n’avez probablement jamais entendu parler mais qui sont de plus en plus courants. L'an dernier, on a diagnostiqué à Elyse un trouble appelé trouble de l'ingestion alimentaire restrictive pour les évitants (ARFID). L'American Psychiatric Association a ajouté l'ARFID à la cinquième édition du Manuel diagnostique et statistique des troubles mentaux en 2013. Les symptômes de la maladie se développent généralement pendant l'enfance. Elyse dit que sa mère se souvient de ses haut-le-cœur dès que ses parents ont commencé à lui offrir des aliments solides.

Les chercheurs ignorent ce qui pousse une personne à avoir des réactions indésirables au goût et à la texture si intenses que d’autres personnes consomment facilement. Plusieurs études montrent qu'ARFID a tendance à coexister avec d'autres problèmes de traitement sensoriel, des troubles du spectre autistique ou des états psychologiques tels que l'anxiété, la dépression et les troubles obsessionnels compulsifs. Mais cela n’explique toujours pas pourquoi certains enfants parviennent à surmonter les périodes de repas extrêmement difficiles avec un effort apparemment minime, alors que d’autres deviennent des adultes qui vivent sur des frites.

Les troubles alimentaires de Meg peuvent ressembler à l'anorexie classique, mais certains experts du monde du traitement des troubles de l'alimentation ont commencé à classer ce type d'obsession de «consommation propre» en tant qu '«orthorexie», terme inventé en 1996 par le Dr Steven Bratman, médecin en médecine du travail. maintenant basé à Fairfield, en Californie. «J’ai à l’origine inventé le mot comme une sorte de« thérapie par taquineries »pour mes patients obsédés par le régime alimentaire», écrit-il sur son site Web, Orthorexia.com.

«Au fil du temps, cependant, j'ai compris que le terme identifiait un véritable trouble de l'alimentation.» Bratman définit l'orthorexie comme «une obsession malsaine d'aliments sains» et affirme que l'apparition et la progression du trouble imitent étroitement les critères de diagnostic officiels de l'anorexie. , sauf que le souci de la santé et de la saine alimentation remplace la fixation sur la perte de poids.

À certains égards, ARFID et l’orthorexie ne pourraient pas être plus différents. Au plus fort de ses restrictions, Meg ne se laisserait pas toucher une frite de McDonald’s, tandis qu'Elyse se sentirait nauséeuse à l'idée de salade. Et les prédispositions génétiques et les voies neuronales qui rendent une personne vulnérable à ces problèmes peuvent être très différentes. Mais les maladies sont toutes deux exacerbées par notre obsession moderne de «manger sainement», où nous nous désintoxiquons avec le régime Whole30, attendons des enfants de six ans qu'ils aiment le kombucha plus que le Kool-Aid et qu'il nous faut savoir comment tout ce qui est dans notre assiette a été acheté. , cultivé et transformé.

Comme la recherche sur ARFID et l’orthorexie en est à ses débuts, il est difficile de dire si ces problèmes ont toujours existé mais n’ont pas été identifiés ou sont en augmentation. Selon une étude, 3,2% des écoliers suisses âgés de 8 à 13 ans ont été victimes d’ARFID, selon un échantillon représentatif de 1 444 élèves; les chercheurs, à tous les âges, estiment que la prévalence pourrait être plus proche de 5%. Dans le même temps, une enquête menée auprès de 1 007 Allemands dans le Journal of Eating and Weight Disorders en mars estimait que 6,9% de la population répondait aux critères d'orthorexie. Si ces estimations se vérifient, ces conditions pourraient toucher de trois à sept fois plus de personnes que l'anorexie et la boulimie, qui touchent moins de 1% de la population, selon les données les plus récentes.

L'ARFID et l'orthorexie peuvent également être de plus en plus répandus en raison de la manière dont nous interagissons les uns avec les autres et de nos angoisses culturelles concernant les aliments. Lorsque Time a interrogé 2 000 parents d'enfants âgés de moins de 18 ans en 2015, 30% d'entre eux craignaient que leurs amis jugent de la manière dont leurs enfants mangeaient, contre 17% des parents de la génération X et 11% des baby-boomers. Les médias sociaux décrivent également l'acte pur de manger du public d'une manière nouvelle, avec des images interminables de la décadence du brunch et des enfants en bas âge mangeant des sucettes glacées au chou frisé.

Mais si la peur du patient sous ARFID est motivée de l’intérieur, la peur de l’orthorexique est le résultat de l’intériorisation de messages externes sur la nourriture.

Nous ne sommes pas arrivés ici par accident. Depuis près de quatre décennies, le régime alimentaire «propre» s'unit pour que Michael Pollan, Mark Bittman, Morgan Spurlock et d'autres préconisent de manger un régime entier et non transformé composé uniquement d'éléments que nos arrière-grands-mères reconnaissent comme de la nourriture. Gwyneth Paltrow, une célébrité qui a récemment écrit sur Instagram qu’elle n’avait jamais entendu parler de l’orthorexie, bien qu’elle ait construit un empire en ligne essentiellement consacré à la diffusion de son évangile.

La même période au cours de laquelle nous avons reçu des paléo-pancakes et des smoothies au chou frisé a été marquée par la montée de la guerre contre l'obésité, qui constitue sa propre forme de peur de l'alimentation. On croit de plus en plus que le poids corporel peut et doit être manipulé par l’alimentation, en dépit des montagnes de preuves que cette approche ne fonctionne pas. Mais ces deux mouvements sont de plus en plus liés et dictent en grande partie la façon dont la société dans son ensemble pense à manger et à prendre du poids.

Le mantra original de Pollan - «Mangez de la nourriture. Pas trop. Surtout des plantes »- se sentait révolutionnaire quand il l’a introduit dans Le dilemme de l’Omnivore. Mais son livre de suivi, intitulé Food Rules: An Eater’s Manual, publié en 2009, se lit plutôt comme une série de messages «minuscules», avec des astuces telles que «plus le pain est blanc, plus vite vous serez mort».

Caroline, une artiste de Farmville, en Virginie, âgée de 22 ans, est un mangeur extrêmement difficile qui s'identifie aux critères d'ARFID, bien qu'elle n'ait pas cherché à obtenir un diagnostic officiel. A l’instar d’Elyse, la famille de Caroline raconte qu’elle était difficile dès son plus jeune âge. Elle a des théories sur l'origine: son père est aussi un mangeur extrêmement difficile, et Caroline a une forme d'autisme appelée trouble envahissant du développement non spécifié, qui, selon elle, éveille tous ses sens. «Tout essaye toujours d'attirer mon attention avec une force égale», dit-elle. "Le climatiseur dans une pièce aura le même volume que la voix de la personne à qui je parle." Avant que ses parents comprennent ce qui se passait, Caroline dit qu'ils lui ont déjà demandé de rester à la table, à l'âge de quatre ans. jusqu'à ce qu'elle nettoie son assiette. «Je me suis assise jusqu'à ce que je m'endorme à la table et me réveille le lendemain matin», se souvient-elle. «Ils ont compris que je les tiendrais mieux, et après cela, ma mère s'est assurée qu'il y avait quelque chose sur la table que tout le monde pourrait manger.»

Plus tard, la mère de Caroline lui a appris à cuisiner et, aujourd’hui, elle mange une plus grande variété d’aliments que de nombreux patients traités par ARFID. Au restaurant, elle aime presque tout le petit-déjeuner et peut manger du poulet, du porc ou du crabe des neiges, à condition que la viande soit pure et non assaisonnée. Mais les plats contenant plusieurs ingrédients ou tout type de vinaigrette ou de condiment sont impossibles à digérer. Sa plus grande peur est de manger une tomate. "Si quelqu'un jette même du ketchup sur sa nourriture, je ferai quelques pas en arrière au cas où cela m'éclabousserait", dit-elle. La colocataire de Caroline a laissé une boîte de tomates en dés dans le réfrigérateur. Lorsque Caroline a ouvert la porte, la boîte de conserve s'est renversée, lui donnant des éclaboussures de jus de tomate. Elle courut à la salle de bain et vomit.

Caroline et Elyse disent toutes les deux qu'elles aiment les rares aliments qu'elles mangent et souhaitent pouvoir surmonter la peur qui les empêche d'essayer les autres. Mais leur peur est viscérale, presque primordiale. Caroline doit consciemment alterner ses aliments sains, car si elle ne mange pas pendant un mois ou deux, elle va soudainement se rendre compte qu’elle ne peut plus se résoudre à la consommer. "Mon cerveau me force à penser que certains aliments ne sont pas des aliments", explique Caroline. «Pour moi, manger une tomate ou une betterave serait comme une personne normale qui doit lécher le bas de la chaussure d’un fermier. Vous ne voudriez tout simplement pas le faire, car ce n’est pas de la nourriture pour vous. "

Les chercheurs ignorent ce qui pousse une personne à avoir des réactions indésirables au goût et à la texture si intenses que d’autres personnes consomment facilement.

Jenny McGlothlin est orthophoniste et dirige un programme de thérapie par l’alimentation au Callier Center de l’Université du Texas à Dallas. Elle travaille avec des enfants aux prises avec des symptômes d'ARFID ou de symptômes similaires à ceux d'ARFID et affirme que la compréhension de leur peur est essentielle pour traiter le problème. «Ce n’est pas juste ce qu’on appelle le pickiness. Ils ne peuvent pas imaginer s’amener à manger la plupart des aliments. Ne pas manger ce genre de nourriture est ce qui leur permet de se sentir en sécurité », explique McGlothlin. En revanche, une personne souffrant d'orthorexie pourrait - bien que difficilement - se faire physiquement manger un beignet ou un cookie, même si elle s'est peut-être entraînée à ne plus penser à la nourriture. "Mais ils ne peuvent pas en profiter, car ils ne peuvent que constater à quel point ils sont mauvais", a déclaré McGlothlin, co-auteur du livre Conquer Picky: manger pour les adolescents et les adultes. "Tout est une question de nutrition et de ce qu'un aliment va ou ne fera pas à leur corps."

Les experts qui suivent l’orthorexie ne sont pas encore sûrs qu’il s’agisse d’un trouble de l’alimentation autonome ou simplement d’une nouvelle façon par laquelle l’anorexie se manifeste dans le contexte de la culture alimentaire actuelle. Mais l’obsession de la santé peut être aussi forte que l’anxiété liée à la taille de l’organisme, caractéristique de l’anorexie. «J’ai eu des clients qui ne répondraient pas aux critères de l’anorexie; ils peuvent ne pas garder leur poids supprimé. Mais ils savent que leur approche de la nourriture nuit à leur bonheur », déclare Anna Lutz, une diététiste spécialisée dans le traitement des troubles de l'alimentation dans un cabinet privé à Raleigh, en Caroline du Nord.

Comme Lutf dit ARFID, l’orthorexie peut aussi être une manifestation de comportements obsessionnels compulsifs, ce qui peut accentuer la nécessité d’éviter certains aliments. Mais si la peur du patient sous ARFID est motivée de l’intérieur, la peur de l’orthorexique est le résultat de l’intériorisation de messages externes sur la nourriture.

Cela dit, ARFID peut également être exacerbé par des messages externes sur les aliments, comme Lutz et McGlothlin l'ont constaté avec leurs clients. «Lorsqu'un parent ou un enseignant adoré se présente et dit:« Vous devez manger vos légumes »ou« Vous ne pouvez pas manger de frites parce qu'elles ne sont pas en bonne santé », cela ne fait que leur faire honte et éroder davantage leur confiance en la nourriture. », Dit McGlothlin. «Ce n’est pas seulement qu’une certaine texture les rend gageux. Il s’agit également de l’anxiété qui s’enracine dans cette expérience, car leur incapacité à manger des aliments dits sains devient tellement problématique pour les personnes qui les entourent. "

Pour beaucoup d'enfants atteints d'ARFID avec lesquels McGlothlin travaille, entendre le mot «en bonne santé» peut déclencher de l'anxiété. «Leurs parents, médecins, enseignants, tout le monde utilise toujours ce mot avec eux. Et ainsi, ils commencent à voir la nourriture comme une chose étrangement corrompue qui n’a aucun sens, ce qui rend l’essai encore plus difficile », explique-t-elle. «Tout à coup, ce n’est pas juste« Puis-je me résoudre à manger ceci? »C'est« Et si je veux le manger, mais ce n’est pas sain? »

McGlothlin aime éviter à ses jeunes clients - et à leurs parents - de penser que la nourriture est saine ou malsaine. «La semaine dernière, un de mes sept ans a demandé à sa mère:« Est-ce que ce Jell-O est en bonne santé? Y a-t-il des Jell-O plus sains? », Dit-elle. «Mais Jell-O n'est que Jell-O. Ce n’est ni mauvais ni bon. C’est amusant de manger si ça vous plait.

Les recherches montrent que les enfants qui sont capables de traiter les aliments de cette manière neutre ont tendance à manger une plus grande variété d'aliments que les enfants à qui on impose des restrictions concernant les friandises. Et avoir une définition plus large et plus flexible de ce qui constitue un «régime alimentaire sain» est une stratégie importante pour prévenir les comportements alimentaires désordonnés. "Il n’ya pas de régime alimentaire le plus sain", déclare Lutz.

Dans les années où Meg ne se laissait manger que de la viande et des légumes, elle était au moins en bonne santé: «J'étais fatiguée tout le temps. Et je n’ai pas eu mes règles depuis un an et demi », dit-elle.

Caroline dit que bien que sa liste d’aliments sains soit courte et lourde en glucides, son régime reste suffisamment équilibré pour qu’elle n’a pas besoin de beaucoup de vitamines ou de suppléments.

Et Elyse court, fait de la randonnée, du kayak et joue au tennis, le tout alimenté par ses pommes de terre et ses smoothies. Avoir besoin d'une chirurgie des calculs biliaires à 25 ans était difficile, mais avant et depuis, Elyse jouissait d'une excellente santé. «Mon travail sanguin est toujours normal et ma pression artérielle est fantastique», dit-elle. "Bien que les gens me répètent constamment le contraire, je suis probablement en meilleure forme que beaucoup de" mangeurs normaux "de mon âge."

Elyse a récemment mis au point un nouveau moyen de traiter les spectateurs curieux dans les restaurants ou les soirées. Avec le soutien de la thérapeute qui a diagnostiqué son ARFID pour la première fois et la traite maintenant pour une anxiété généralisée, elle a imprimé des cartes de visite indiquant «ARFID: Pas un choix» et incluant une brève description de la maladie. «Les personnes atteintes d'ARFID […] ne choisissent pas d'être pointilleux», lit-on sur la carte. "La plupart donneraient n'importe quoi pour pouvoir manger normalement s'ils le pouvaient physiquement, car de telles restrictions alimentaires peuvent être très restrictives dans la vie." se sentent moins limités, ou du moins moins ostracisés, par leurs restrictions. Et cela pourrait les rendre plus faciles à surmonter.