La science derrière: une dent sucrée

Je fais partie des 51% d'Américains qui se considèrent comme des gourmands. Ce charmant petit bâtard est la raison pour laquelle je me fourre le visage avec des cupcakes, des brownies, des biscuits, des bonbons et, en gros, tout ce que je peux quand on me le permet.

Avez-vous faim encore? (Crédit image: Martha Stewart)

Que vous ayez le goût sucré ou non, cela dépend principalement de votre génétique. Notre ADN détermine notre sensibilité à certains arômes en décidant de quoi nos papilles gustatives seront. Si vous avez plus de papilles pour la douceur ou si vos papilles pour la douceur sont faibles, alors vous aurez une dent sucrée.

Ceux qui ont plus de papilles pour le goût sucré sont attirés par la saveur, et ceux qui ont un goût plus sucré pour le goût sucré ont besoin de plus de sucre pour obtenir le même succès que ceux qui ont des papilles gustatives normales (Crédit: Tenor).

Dans une étude, la D re Reed et son équipe ont testé 243 paires de jumeaux identiques, 452 paires de jumeaux non identiques et 511 personnes normales. Chaque personne a goûté et évalué l'intensité de quatre solutions sucrées différentes: fructose et glucose - deux sucres naturels - et l'aspartame et la néohespéridine dihydrochalcone (NHDC) - deux édulcorants artificiels. Ils ont constaté que les facteurs génétiques expliquent environ 30% de la variation de la douceur d'une personne à l'autre.

NHDC (à gauche) est dérivé d'agrumes et l'aspartame (à droite) a été créé (Crédit photo: Wikipedia).

Votre environnement est un autre facteur qui détermine l’existence et la force de votre dent sucrée. Vous préférerez peut-être les aliments sucrés parce que vous les mangez souvent. Cela rend ces aliments familiers et vous y habituer. De plus, grandir avec de bons souvenirs et des émotions liées à un aliment - tels que les biscuits de votre grand-mère - vous fait associer cet aliment à ces mêmes souvenirs et émotions positifs.

Cependant, le contraire est également vrai. Si vous mangez tous vos bonbons d'Halloween en une nuit et que vous vomissez, vous pourriez détester les bonbons pour le reste de votre vie (Crédit: Giphy).

Parmi tous les groupes d'âge, les enfants sont les plus susceptibles d'avoir la dent sucrée. On pense maintenant que les corps en croissance des enfants les incitent à avoir envie de sucre. Dans une étude, des chercheurs du Monell Chemical Senses Center ont eu 108 enfants âgés de 5 à 10 ans et leurs mères évaluent les soupes, les eaux sucrées, les gelées et les craquelins avec différents niveaux de sel et de sucre. Ils ont découvert que les enfants qui préféraient les aliments sucrés aux aliments salés avaient tendance à être grands pour leur âge et il n'y avait pas de corrélation entre la génétique et une préférence pour le sucre. Les enfants ont été câblés pour aimer le sucre.

Les enfants ont des envies plus fortes pour les aliments salés, aussi bien. Dans la même étude, ceux qui préféraient les aliments les plus salés avaient tendance à avoir plus de graisse corporelle, ce qui aurait été utile il y a longtemps en période de pénurie alimentaire (Crédit: Boing Boing).

Il est logique que les enfants aiment les aliments sucrés. Les aliments plus riches en sucre fournissent plus d’énergie, facilitant ainsi la recherche d’autres sources de nourriture, et aident à stocker les graisses. Dans les temps anciens, il était beaucoup plus fiable de conserver la graisse corporelle que de dépendre d'un mammouth rare. En raison des avantages de la dent sucrée, ceux qui n'en ont pas auront moins d’énergie et ne créeront pas d’enfants moins performants, le cas échéant, empêchant la propagation de ce trait. La race humaine s'est entraînée à craquer les sucreries.

C'est vrai. Le sucre avait l'habitude d'être utile (Crédit Image: Giphy).

C’était une bonne chose que d’avoir la dent sucrée dans les temps anciens, où il était rare de trouver quelque chose de plus sucré qu’une carotte. À l’époque, la prise de poids ne représentait pas un risque négligeable, car les carottes ne sont pas forcément des bombes de sucre, mais aujourd’hui, nous avons accès à des sodas, des bonbons et - même si cela me peine de le dire - des produits de boulangerie. Aux États-Unis, l'apport quotidien moyen en sucre est de 22 cuillères à thé, soit quatre fois plus que le suggère l'Organisation mondiale de la santé.

La modération est la clé, mon ami (Crédit image: Giphy).

Nous sommes maintenant confrontés à des problèmes tels que le diabète, l'obésité et l'hypertension artérielle à cause de notre dent sucrée, malgré ses bonnes intentions. Malheureusement, il est impossible de modifier radicalement vos préférences gustatives, et il faudrait des générations de sélection naturelle pour éliminer la gourmandise de la race humaine. Le mieux que nous puissions faire est de lutter contre nos fringales et de manger sainement.

Ouvrages cités

Davies, Madlen. «Certaines personnes naissent vraiment avec une dent sucrée: les gènes signifient que certains d'entre nous ont besoin de plus de sucre pour avoir le même résultat.» Daily Mail, 15 juin 2015, www.dailymail.co.uk/health/article-3165184/Some- gens-vraiment-né-doux-dent-doux-gènes-méchant-besoin-sucre-hit.html. Consulté le 9 août 2017.

«51% disent qu'ils ont la dent douce.» Rasmussen Reports, 30 nov. 2012, www.rasmussenreports.com/public_content/lifestyle/general_lifestyle/november_2012/51_say_they_have_a_sweet_tooth. Consulté le 11 août 2017.

Mackenzie, Macaela. «Pourquoi certaines personnes ont-elles une dent sucrée et d’autres ont-elles soif des aliments salés?», Santé des femmes, Rodale Inc., 19 octobre 2015, www.womenshealthmag.com/health/why-some-people-have-a-sweet-tooth. Consulté le 9 août 2017.

Roberts-Gray, Gina. «La science derrière votre dent sucrée». Shape, Meredith, www.shape.com/lifestyle/mind-and-body/science-hind-your-your-sweet-dooth. Consulté le 9 août 2017.

Singh, Maanvi. «Pourquoi une dent sucrée aurait pu être un avantage évolutif pour les enfants.» NPR, WHYY, 19 mars 2014, www.npr.org/sections/thesalt/2014/03/19/291406696/why-a-sweet-tooth- peut-avoir-été-un-évolutionnaire-avantage-pour-enfants. Consulté le 9 août 2017.

Spector, Dina. «Une explication évolutive de la raison pour laquelle nous avons envie de sucre.» Business Insider, 25 avril 2014, www.businessinsider.com/evolutionary-reason-we-love-sugar-2014-4. Consulté le 9 août 2017.

- Isabella S., Pennsylvanie

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