Preuve d'enfant

La raison scientifique de votre enfant déteste Green Foods

Même les enfants les plus difficiles peuvent apprendre à aimer les légumes si les parents savent comment aborder le problème

Photo: pinstock / iStock / Getty Images Plus

La philosophie de l’enfant en matière de nourriture est simple: s’ils n’aiment pas manger, ils ne le feront pas. Ce n’est pas vraiment une approche qui laisse place à des discussions sur les vertus des légumes - à la grande frustration des parents qui essaient de nourrir leurs enfants avec un régime équilibré, pour se retrouver à gratter du chou-fleur non consommé dans l’évier ou à cueillir des pois dans les coins reculés de la ville. la cuisine.

Une alimentation difficile peut se manifester de différentes manières et à différents âges, mais un récent rapport a révélé que les enfants difficiles consomment systématiquement moins de légumes que leurs pairs plus ouverts. Les années d'enfant en bas âge sont particulièrement difficiles, car les enfants développent plus d'autonomie et commencent à ressentir avec force ce qui leur est proposé. Haute école spécialisée bernoise en Suisse.

En partie, le problème commence à la naissance. Les bébés sont naturellement attirés par les goûts sucrés (comme le lait maternel) et salés, explique Pauline Emmett, scientifique en nutrition à l'Université de Bristol, qui ajoute qu '"ils ne sont pas aussi friands des goûts aigres et amers", ce qui peut se révéler dans les fruits et les légumes. Les légumes verts sont particulièrement susceptibles d'avoir des notes amères, raison pour laquelle les carottes sont souvent plus faciles à vendre que le chou frisé.

Selon Emmett, l’appréciation des saveurs acides et amères s’apprend avec le temps, mais certains enfants peuvent naturellement avoir plus de difficultés que d’autres. Une étude menée en 2017 par l'Université de l'Illinois à Urbana-Champaign a révélé que deux variantes de gènes liées au goût des saveurs amères étaient plus courantes chez les enfants d'âge préscolaire difficiles. «Les gènes liés au goût ou à la perception chimiosensorielle peuvent jouer un rôle dans la façon dont les enfants mangent, explique l’auteur principale de l’étude, Natasha Chong Cole, qui est maintenant chercheuse en nutrition au Baylor College of Medicine. «Ce qui devrait soulager les parents. Ce n’est pas leur faute!

En même temps, ajoute Cole, de nombreuses recherches ont montré que les parents peuvent exacerber les choix difficiles.

Le plus gros problème est de faire pression sur les enfants pour qu'ils mangent ce qui est devant eux. Des études ont établi un lien entre le contrôle des comportements au moment des repas, notamment en encourageant les enfants à manger plus et en utilisant les aliments comme récompense, à des repas difficiles. Bien sûr, les parents peuvent faire pression sur leurs enfants parce qu’ils refusent de dîner. Mais les recherches suggèrent un "cercle vicieux", déclare Cole: les enfants sont difficiles quant à leur nourriture; les parents demandent, cajolent et les corrompent pour qu'ils mangent; les enfants apprennent à détester les repas.

Une étude de milliers de familles du Royaume-Uni a soutenu cette idée. Si un enfant était «sélectif» à 15 mois - et si sa mère a dit qu'elle était très inquiète à ce sujet - cet enfant avait beaucoup plus de chances d'être «très difficile» à trois ans que si la mère ne s'inquiétait pas de leur habitudes alimentaires antérieures.

Les études n’ont pas mis en évidence de manière cohérente que l’alimentation délicate avait une incidence sur la croissance d’un enfant à long terme. «Ils ne vont pas mourir de faim», dit Cole. Elle ajoute que, dans de rares cas, les enfants mangent si peu que leur famille a besoin de l'aide d'un médecin, mais que les enfants qui sont piqués par leur jardin auront généralement moins de choix.

Ne faites pas pression sur eux, ne vous levez pas pour faire un fromage grillé à la place, et ne les soudainement pas avec un dessert.

Votre enfant pourrait aussi être moins difficile que vous ne le pensez. Une étude menée sur des nourrissons et des enfants en bas âge chinois a révélé que les descriptions par les parents des habitudes alimentaires difficiles de leurs enfants ne correspondaient pas à la réalité et que les enfants décrits comme difficiles faisaient aussi mal que les enfants non triés. «Souvent, on ne trouve pas de différences claires dans les apports en nutriments» entre les consommateurs prétendument difficiles et ceux qui ne le sont pas, explique van der Horst. Nous n’avons même pas de définition objective du choix difficile; la plupart des études s'appuient sur les perceptions des parents.

Quels que soient les problèmes de santé de votre enfant, les experts vous conseillent de les encourager à adopter un régime plus large, y compris les produits écologiques.

Dès que les nourrissons commencent à manger des aliments solides, vers six mois, vous devez les exposer à une variété de goûts et de textures, explique Emmett. Ne vous inquiétez pas s’ils pèchent leurs petits visages en réponse. Attendre encore quelques mois pour donner des fruits et des légumes aux bébés rendra plus difficile pour eux d’apprendre à aimer ces saveurs.

Quand les enfants sont plus grands, laissez-les aider à cueillir des légumes à l'épicerie, dit van der Horst. C’est aussi une bonne idée de les impliquer dans le choix des recettes et la préparation des aliments et de limiter les collations pour que votre enfant vienne à table affamé.

Au moment des repas, si possible, asseyez-vous avec votre enfant et mangez le même aliment que celui que vous voulez. «Vous ne pouvez pas vous attendre à ce qu’ils apprennent à bien manger s’ils n’ont aucun exemple», déclare Emmett. Cole est également catégorique à ce sujet: «Une famille, un repas», dit-elle. «Tout le monde devrait manger la même chose.» Vous pouvez préparer des repas plus conviviaux pour les enfants en commençant par de petites portions et en offrant un choix dans l'assiette, par exemple deux légumes au lieu d'un.

Et si votre enfant n’est pas fan de ce que vous avez préparé, évitez de stresser. Cole peut affirmer que cela peut prendre une douzaine d'expositions ou plus à un aliment avant qu'un enfant veuille le manger. En attendant, ne faites pas pression sur eux, ne vous levez pas pour faire un fromage grillé à la place, et ne les soudainement pas avec un dessert.

Cole reconnaît qu’il peut être facile pour les chercheurs de dicter des règles alimentaires s’ils n’ont pas d’enfants. Maintenant qu'elle a chez elle un préparateur alimentaire de 16 mois à la maison, Cole dit qu'elle comprend mieux ce à quoi les parents sont confrontés: «Quand tu vas dans les tranchées, mec, c'est vraiment difficile.