La recherche d'un boeuf durable

Un nouveau rapport indique que le bœuf nourri à l'herbe n'est «en aucun cas une solution climatique»

La viande de bœuf nourrie à l’herbe est une tendance à la hausse, mais ce n’est pas une solution durable au changement climatique.

Pouvez-vous avoir votre boeuf et le manger aussi? Au Centre de la diversité biologique, depuis des années, nous disons non… pas si vous vous souciez de la santé de la faune et de la planète.

Nous avons vu la tendance possible du bœuf nourri à l’herbe se développer, mais nous ne mordons pas. Le pâturage menace la vie sauvage et pèse lourdement sur les habitats. Il ne résout pas la crise climatique créée par l’agriculture animale.

Une nouvelle étude publiée plus tôt cette semaine a confirmé ce que nous disons depuis le début: Le bœuf nourri à l’herbe, comme le bœuf de ferme d’usine, a une empreinte carbone très grande. La seule solution viable pour rendre nos régimes plus durables consiste à réduire considérablement notre consommation de boeuf.

Les bovins en pâturage détruisent les habitats ripariens naturels et les zones humides nécessaires à la survie de la faune indigène.

Alors que le lien entre l'agriculture animale et le changement climatique a été clarifié, certains ont promu le boeuf nourri à l'herbe. Ils prétendent que c'est un moyen de manger de la viande tout en s'attaquant à certains dommages environnementaux associés à l'élevage de bovins dans des fermes industrielles.

Ils suggèrent que le bétail en pâturage est bon pour l'environnement car il aide la terre à capter le carbone et à le séquestrer dans le sol.

C’est ce même argument que cette étude met au lit. Des chercheurs de l'Université d'Oxford, par l'intermédiaire du réseau de recherche sur le climat pour les aliments, ont ajouté tous les effets climatiques du bœuf nourri à l'herbe - à la fois positifs et négatifs. Ils ont comparé la séquestration du carbone aux gaz à effet de serre émis par la production de boeuf nourri à l'herbe. Ils ont constaté que même dans des conditions idéales, les avantages du pâturage ne suffisent pas pour contrecarrer les émissions produites par le bétail.

Si nous remplaçions le bœuf conventionnel par du bœuf nourri à l'herbe, la lutte contre le changement climatique serait encore plus difficile. Actuellement, le boeuf nourri à l'herbe ne représente qu'une petite partie de la consommation de viande. Mais cela représente jusqu'à un tiers des émissions de gaz à effet de serre provenant de l'élevage de ruminants.

Le tétras des armoises, qui a besoin de ses hautes herbes indigènes pour se protéger des prédateurs, est une espèce dévastée par les habitats vulnérables du bétail surpâturant.
«En fin de compte, si les individus et les pays à forte consommation veulent faire quelque chose de positif pour le climat, le maintien de leurs niveaux de consommation actuels, mais simplement le passage au boeuf nourri à l'herbe, n'est pas une solution. Manger moins de viande, de tous types, est essentiel. »- Dr Tara Garnett, auteur principal du nouveau rapport.

Bien que cette étude se concentre principalement sur les impacts climatiques du bœuf nourri à l'herbe, les dommages environnementaux vont beaucoup plus loin. Passer au boeuf nourri à l'herbe rendrait également plus difficile la lutte contre l'extinction de la faune. Le pâturage du bétail est l'une des principales causes de la disparition d'espèces et la principale cause de la désertification des paysages arides.

La vache «d’herbe», qui est en grande partie une monoculture, se nourrit dans la production de bœuf nourri à l’herbe endommage les habitats bio-diversifiés dont dépendent les pollinisateurs et d’autres animaux sauvages. Les vaches au pâturage détruisent des écosystèmes fragiles et menacent la biodiversité naturelle en modifiant les schémas de végétation, en érodant les sols et en limitant la capacité de l’habitat à conserver de l’eau pour la faune sauvage.

La viande de bœuf nourri à l'herbe est un terme mal défini, en grande partie non réglementé, qui fait référence à un régime alimentaire comprenant certaines céréales et certaines herbes artificielles, et qui a un coût élevé pour les prairies naturelles utilisées pour nourrir le bétail en pâturage.

Il serait plus juste de parler de ce type de viande de bœuf «nourrie à l’habitat». Elle touche déjà près de la moitié des espèces actuellement menacées et en voie de disparition aux États-Unis.

Tule Elk, en Californie, s'est vu interdire l'accès à l'eau douce sur un littoral national afin de permettre l'accès au bétail en pâturage. Le bétail paissant sur des terres publiques menace également le tétras des armoises dans les états de plaine et exacerbe la lutte pour le rétablissement des loups gris du Mexique dans le sud-ouest. Les preuves ont montré que le fait de retirer le bétail des habitats peut restaurer les populations de truites, d'oiseaux chanteurs indigènes, de fleurs sauvages et d'amphibiens.

Compte tenu de ces menaces pour la faune et la flore, ainsi que des impacts climatiques, il est clair que le boeuf nourri à l’herbe n’est pas une solution durable. Surtout pas à nos taux de consommation actuels. Même si elle est potentiellement plus humaine que la viande provenant de fermes industrielles (qui pose ses propres problèmes environnementaux), opter pour la transition ne ferait que choisir la dévastation environnementale au lieu de la cruauté envers les animaux.

La recherche de solutions meilleures et plus durables à l'agriculture animale se poursuit, mais cette étude réaffirme que la solution à un système alimentaire véritablement durable consiste à manger moins de bœuf.

Jennifer Molidor est la responsable de la campagne alimentaire du Centre pour la diversité biologique.