Le régime de la Silicon Valley

L’obsession corporelle de Tech

Illustration: Cédric Bouvard

Il n'y a pas très longtemps, alors que j'étais en route pour déjeuner dans le centre-ville de Palo Alto, je suis tombé sur mon copain Arthur. Il avait perdu tellement de poids que je l’ai à peine reconnu. Il ressemblait à un serpent ou à une anguille. Ses globes oculaires, qui dépassaient légèrement, étaient les seules choses rondes sur lui. Ma première pensée a été qu'il était en train de mourir d'une terrible maladie.

«Mec, dis-je, tu es fantastique!

Il haussa les épaules, douloureusement. "Comment avez-vous le faire?" Demandai-je.

Rien n'est aussi bon que maigre. - Kate Moss

«J’ai consulté un médecin spécialiste en régime», at-il déclaré, et a tracé le schéma du régime qui lui permettait de perdre 80 kilos. J'ai pris rendez-vous avec son médecin de régime de la Silicon Valley ce jour-là. Et, au cours des six prochains mois, moi aussi, presque sans effort, j'ai perdu 50 livres du temple de 205 livres qui était mon corps…

Dans tous les pays développés, les gens s'inquiètent de l'embonpoint. Et en Californie, la fixation sur le corps et toutes les façons dont il peut être manipulé est particulièrement intense de nos jours. Vous avez probablement entendu parler de Timothy Ferriss et du livre de 2010 sur le biohacking: Le corps de 4 heures: Un guide peu commun pour la perte de graisse rapide, le sexe incroyable et le surhumain? Peu importe que la science nous dise que les régimes ne fonctionnent pas à long terme et peuvent même causer l’obésité. Nous sommes optimistes et sommes convaincus qu’avec un pouvoir cérébral et un capital-risque suffisants (ainsi qu’une concaténation adéquate entre régime alimentaire, médicaments, logiciels et gadgets), nous pourrons déjouer la nature. Le but est de siroter des sources d’affluence en toute impunité - et peut-être même vivre éternellement.

Actuellement, deux régimes à la mode se battent pour les cœurs et les trous du chubberati de la vallée.

Le premier est un nouveau riff sur la pratique ancienne du jeûne. Son affiche est Phil Libin, initialement couvert dans ce profil dans WIRED. Co-fondateur d’Evernote et maintenant PDG d’un incubateur d’intelligence artificielle appelé All Turtles, Libin préside un forum WhatsApp composé de deux douzaines de grands noms de la Vallée qui expérimentent le jeûne «intermittent» - sans nourriture pendant de longues journées. Libin passe parfois des jours à la fois, dit WIRED. Ceci étant la Silicon Valley, de nombreuses personnes surveillent rapidement la chimie de leur corps avec minutie et la modifient avec des suppléments de vitamines. Les partisans de ce régime disent qu'il leur donne plus d'énergie, une plus grande concentration et une humeur stable; la perte de poids est simplement un effet secondaire heureux.

Naturellement, il y a des sceptiques. Certains disent que le jeûne les rendait surtout affamés et que la perte de poids était minime. D'autres disent que le régime n'est guère plus que (par Quartz) "la preuve que le renoncement à soi est la nouvelle indulgence pour les élites".

Je voudrais vivre pour toujours. Pourquoi pas? C’est une notion très culturelle qui devrait périr. Tout le monde dans le passé est mort. Je préférerais être optimiste. - Geoff Woo, PDG de Hvmn, cité dans Recode

L’autre régime en vogue ici est une version optimisée du vieux régime à faible teneur en glucides qui a été popularisé au tournant du siècle sous le nom de régime Atkins. L’idée novatrice était qu’en réduisant au minimum la quantité de glucides ingérés, le dieter pouvait induire une «cétose» dans laquelle le corps se régalait de ses propres cellules adipeuses. Mais le régime Atkins s'est révélé insoutenable pour beaucoup de ses fidèles. Je l'ai essayée pendant un an et j'ai immédiatement perdu 25 livres. Manger un steak pour le déjeuner, le dîner et le petit-déjeuner - arroser avec un cappuccino à la crème entière! - C'était amusant pendant un moment. Puis j'ai commencé à fantasmer sans arrêt sur du pain croustillant, des pizzas et de la bière… Et un jour, j'ai eu une frénésie de glucides, et ils m'ont trouvé les yeux vitreux et dans le caniveau avec des miettes de biscuits Toll House sur mes lèvres. En quelques mois, tout le poids, plus cinq livres bonus, est revenu.

Mais maintenant, la faible teneur en glucides est de retour et plus grave que jamais. Le nouveau régime amélioré repose sur des compléments alimentaires qui tentent de stimuler la cétose. Geoff Woo, à la tête d'une société de la vallée, Hvmn, qui produit des «médicaments nootropiques», des médicaments en vente libre qui améliorent le corps, est le principal atout de cette tendance en matière d'alimentation. Selon cette récente publication dans Atlantic, la start-up fabrique un élixir au goût fétide appelé Ketone, censé imiter les effets du jeûne sur la combustion des graisses sans forcer personne à arrêter de manger. Cela dit, Woo prend du Ketone et du jeûne, 18 heures par jour, et dirige un groupe WeFast de plus de 7 000 personnes intéressées par le régime alimentaire. Vous pouvez en savoir plus dans son podcast biohacking.

Encore une fois, la perte de poids n’est pas la raison principale pour commencer à ingurgiter Ketone. L'objectif est d'améliorer les performances de votre corps (athlètes) et de votre cerveau (vraisemblablement des PDG).

Ici aussi, nous trouvons des opposants qui doutent de la viabilité de cette approche. Voir en particulier cet article du New York Times, qui cite une étude australienne récente qui a révélé que les cétones (le produit chimique générique, et non la marque Hvmn en particulier) entraînaient en réalité une moins bonne performance des athlètes que ceux qui prenaient un placebo.

Yum: Qui veut des courgettes

Le Dr. Bradford Rabin, un économiste diplômé de Stanford qui a étudié la médecine et s'est intéressé à l'alimentation, a été le pionnier de la voie empruntée par mon ami Arthur et moi-même, surtout depuis que certaines de ses clientes de startups dans le secteur de la technologie étaient en surpoids. Son programme LiveLight repose sur de petites doses quotidiennes de phentermine, une pilule amaigrissante courante prescrite (avec une certaine controverse) depuis les années 1950. Le médicament lance un régime quotidien qui se poursuit avec un shake protéiné de conception propre à Rabin, un régime pauvre en graisses et en glucides (sans sucre, sans produits laitiers, sans beaucoup de légumes) et beaucoup d’exercices quotidiens. Il suit les progrès des patients grâce, entre autres, à une application téléphonique qui sert également de journal alimentaire.

Après les premiers jours, je me suis vraiment lancé. La pesée quotidienne ressemblait à un coup d'endorphine et la phentermine supprimait mon appétit, me permettant ainsi de dépasser rapidement les plateaux typiques qui bloquent les personnes à la diète. (Un effet secondaire de valeur douteuse: la vitesse m'a donné tellement d'énergie, j'ai commencé à écrire d'étranges nouvelles sur la Silicon Valley.) Je me suis mise en forme, j'ai commencé à courir et à courir 10 miles sur mon 60e anniversaire en février. Et au bout de six mois, j'avais tellement perdu de poids que je ressemblais à un serpent qui marchait, et mes amis ont été alarmés par le fait que j'avais une maladie débilitante. C'était un temps heureux.

Après environ cinq ans, 41% des personnes à la diète reprennent plus de poids qu'elles n'en ont perdu. Des études à long terme montrent que les personnes à la diète sont plus susceptibles que les autres de devenir obèses au cours des 15 prochaines années. - Sandra Aamodt, neuroscientifique, via le New York Times

Mais après avoir atteint mon objectif de poids, j'ai arrêté le régime et, comme le protagoniste de Flowers for Algernon, a lentement commencé à reculer. Deux ans plus tard, j’ai pris la moitié du poids que j’ai perdu, ce qui n’était pas inattendu. J'avais discuté de la question de la durabilité avec le Dr Rabin et conclu que, si je ne pouvais pas changer mes habitudes alimentaires (ce qu'il a recommandé), je pourrais lui rendre visite pour une mise au point. Ce que je compte faire dès la fin des vacances.

Quick Flips

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