L'histoire derrière Cookpad: comment la plateforme utilisée par 100 millions de personnes a démarré

Aki aujourd'hui au siège mondial de Cookpad au Royaume-Uni

Cookpad a été fondée il y a 21 ans au Japon par Aki Sano. Aujourd'hui, près de 100 millions de personnes dans le monde utilisent Cookpad chaque mois et plus de 4 millions de recettes ont été créées sur la plateforme. Il est disponible dans près de 70 pays à travers le monde en 23 langues.

Alors, comment Aki a-t-il eu l'idée derrière Cookpad? Je lui ai posé cette question lors de mon premier entretien avec lui pour ce rôle et c'est une bonne histoire. Ce n'est pas la réponse de relations publiques slick «résoudre un problème personnel» que vous entendez de nombreuses entreprises technologiques. Et bien que nous puissions le résumer en quelques lignes, il y a quelques couches supplémentaires. Voici donc la version plus longue de la façon dont Cookpad a commencé.

Alors, Aki, quelle est l'histoire? Pourquoi avez-vous configuré Cookpad?

L'histoire commence bien avant que je ne crée l'entreprise. Quand j’étais à l’université, j’ai réalisé que trois choses peuvent créer un changement significatif dans la société: la technologie, les croyances des gens et la politique.

Chacune de ces trois choses façonne notre société et change son cours.

J'ai toujours aimé la technologie. J’ai toujours eu une idée claire de l’impact de la technologie sur nos vies et de notre vision de l’avenir.

Je n'ai jamais vraiment aimé la politique ou le changement qui découle de la réglementation. J'aime les mouvements populaires mais je considère que la prise de décision descendante est très limitée, et elle a souvent un impact négatif.

Je déteste juger quelque chose sans en avoir une connaissance directe. Cela ne vous mène nulle part: je crois que vous apprenez en faisant. Si vous l'essayez vous-même, vous pouvez l'améliorer. J'ai donc commencé à explorer le monde de la politique et de la réglementation via le monde des organisations non gouvernementales.

Parce que je m'intéressais aux énergies alternatives…

… Vous étiez?

Oui, j'ai construit une voiture à énergie solaire au lycée et j'étudiais les énergies alternatives à l'université et très impliqué dans cette scène. Nous avons eu un camp d'été solaire un an.

Quoi qu'il en soit, à cause de cela, la façon la plus simple de s'impliquer était par le biais du programme des énergies renouvelables. Je me suis retrouvé à la conférence de la Commission des Nations Unies sur le développement durable (CDD) à New York. La CDD est responsable de la mise en œuvre d'Action 21, le suivi du Sommet de la Terre à Rio.

Wow, ça devait être plutôt cool.

Honnêtement, la conférence a été assez ennuyeuse. Les pays sont en désaccord sur certains mots des sous-clauses… ce genre de chose. Ce fut un progrès vraiment lent.

Mais pendant que j'y étais, j'ai pu rencontrer des gens intéressants. L'un d'eux était Abdu d'Antigua-et-Barbuda aux Antilles.

La chose que vous avez remarquée chez Abdu était son sourire. Cela semblait provenir d'un profond sentiment de bonheur. Cela m’a fait penser «C’est ce que je veux faire: aider les gens à trouver cet état de bonheur et de bien-être».

Avez-vous demandé à Abdu ce qui le rendait heureux?

Bien sûr! Je lui ai posé plein de questions. Il avait étudié aux États-Unis et vivait maintenant à Antigua où il avait une ferme. Il a expliqué comment l'île avait traversé une période difficile, reconstruite après l'indépendance et avec des catastrophes naturelles comme des ouragans. Il m'a parlé de sa ferme qu'il cultivait avec des systèmes très naturels et en utilisant la permaculture. Il y avait aussi beaucoup d'arbres… ce qui m'a époustouflé parce que j'étais habitué à des fermes aux États-Unis et au Japon qui sont conçues uniquement pour une valeur économique, donc sans arbres du tout.

Tout ce que je pensais créerait un avenir meilleur, comme les voitures électriques ou le succès économique, n'avait rien à voir avec le bonheur d'Abdu. C'était complètement différent. Alors que je croyais que le bonheur viendrait de faire plus, voici la preuve que le bonheur venait de faire moins.

Je pouvais à peu près entendre le son de toutes mes valeurs et de tout ce en quoi je croyais s'écraser autour de moi.

Cela va vous faire repenser vos choix de vie.

Oui, vraiment. De retour au Japon, j'ai abandonné l'université pendant un certain temps. (C'est facile à faire au Japon - nous travaillons très dur pour aller à l'université, alors c'est une vie assez facile quand vous êtes là!) Je ne pouvais tout simplement pas continuer. Je me sentais vraiment perdu. Je suis donc resté près de la plage, vivant simplement et réfléchissant beaucoup sur le genre de vie que je voulais vivre et le genre de contribution que je voulais apporter. J'avais presque peur de faire quoi que ce soit parce que je pensais que tout pouvait avoir un impact négatif. J'ai pensé à vivre une vie autonome - juste dans une simple maison où je fais pousser mes propres légumes. Mais ensuite, j'avais en quelque sorte trop d'énergie pour cela et je voulais avoir un impact.

Un jour, j'étais dans le magasin local, achetant de la nourriture. Et en regardant les tomates, je me suis juste dit: pourquoi dois-je acheter cette tomate importée de loin alors que l'agriculteur cultive des tomates? Pour la première fois depuis environ un an, cela m'a semblé être un choix simple et clair: acheter des tomates à la ferme locale serait mieux que d'acheter des tomates importées et trop emballées.

Cela semble simple, mais ce n'est pas simple à faire.

Bien sûr, il faut trouver un agriculteur et convenir d'un prix… mais j'ai pensé au moins que je pourrais faciliter l'achat de cette tomate pour équilibrer un peu les choses.

J'avais un ami qui connaissait certains des agriculteurs locaux; et je connaissais les étudiants de l'université. J'ai donc commencé à vendre les produits des agriculteurs locaux sur le campus. Au début, j'ai créé une liste de diffusion pour tout le monde sur le campus et certaines personnes passaient des commandes; le fermier garait son camion à l'une des portes et les gens venaient chercher leur commande. S'il restait quelque chose, nous le vendrions à tous ceux qui passeraient.

Le bouche à oreille s'est propagé rapidement et très vite, il a été très populaire. J'ai construit un site web car faire les commandes via un tableur était pénible! J'ai mis en place plus de points de ramassage… plus ça grossissait, plus il y avait de problèmes. Il me semblait qu'il y avait quelque chose de mal dans la conception. J'ai continué pendant environ deux ans.

Comment se fait-il que deux ans?

Eh bien, c'est arrivé au moment où je devais obtenir mon diplôme universitaire. Ce que je n'attendais pas vraiment: c'est un grand changement.

Mes amis rejoignaient des entreprises ou faisaient des études supérieures. J'ai pensé qu'il valait mieux être en contrôle de votre propre destin alors créez ma propre entreprise. J'ai également été intrigué par le concept de sociétés: une entité qui a cette indépendance et qui est un être distinct à part entière. J'ai donc créé ma propre entreprise, COIN.

Pourquoi avez-vous appelé COIN?

Le nom a plusieurs significations différentes.

Cela vient de mots ou plutôt d'idées que j'aime: CO de la communauté et de la collaboration; IN de l'innovation et de l'interaction.

Cela concerne aussi bien sûr l'argent. Qu'est-ce que l'argent? Il s’agit de l’échange de valeur; et le maintien et la croissance de la valeur. Mais l'échange de petites quantités semble donner une plus grande valeur. Par exemple, si vous avez affaire à 100 millions de dollars, la précision est limitée; vous ne pouvez pas le voir. Mais si vous avez affaire à 1 / 100e de cela… alors la valeur est précise. J'ai créé COIN pour en savoir plus sur l'argent.

Alors, quel était le plan pour COIN? De quoi s'agissait-il?

Je n'avais pas de plan pour ce que COIN ferait réellement ...

Vraiment?

Vraiment! J'avais plein d'idées. Les trois éléments qui se rapprochaient le plus de la réalité étaient les suivants: vendre des légumes, s'appuyer sur ce que j'avais appris auparavant; quelque chose autour du logement qui m'intéresse vraiment aussi; et l'idée qui est finalement devenue Cookpad. J'ai fait les trois pendant un certain temps en tant que projets parallèles alors que j'avais un travail qui me payait aussi!

Comment est née l'idée de Cookpad?

J'ai beaucoup appris de la vente de légumes en ligne. La logistique n'a pas été facile. Et les gens ne sont plus habitués à manger localement et de façon saisonnière. Il n'y a pas ce lien avec l'environnement ou la communauté locale. Il peut donc sembler ennuyeux de n'avoir que les mêmes types de légumes pendant trois mois à la fois. Ça devient répétitif! Mais quand je mangeais avec les familles d'agriculteurs, ils utilisaient leurs propres produits de saison et ils avaient tellement de façons créatives d'apprécier les mêmes produits. C'était incroyable.

La cuisine est le comportement qui aide à cela. Mais c'est vu comme une corvée.

J'ai eu beaucoup de chance en grandissant: je vivais dans une famille qui se réunissait tous les jours autour de la table du dîner. Nous devons manger, non?

Se réunir autour des repas nous a donné non seulement la nourriture de notre nourriture mais aussi les uns des autres. Quand j'ai visité les maisons de mes amis, ce n'était pas pareil; il était souvent déconnecté et malsain physiquement et émotionnellement.

La nourriture est sous-évaluée et la cuisine en fait partie…

Lorsque nous choisissons de cuisiner, c'est un choix qui a un impact sur nous-mêmes, les personnes pour lesquelles nous cuisinons, les producteurs et les producteurs que nous achetons et l'environnement au sens large.

J'ai pensé que si je pouvais aider les gens à apprécier la cuisine de tous les jours, j'aurais un impact positif sur le monde.

Et comment se fait-il que Cookpad ait gagné sur les autres idées?

Ça n'a pas duré un moment! Cookpad a commencé comme une entreprise d'abonnement: 5 $ / mois pour mettre votre recette sur la plate-forme. Je pense que c'était un abonnement de 6 ou 12 mois car c'était la piste.

Attendez… les gens se sont inscrits pour mettre leur recette sur la plateforme, pas pour accéder aux recettes? C'est différent.

Oui. Je me suis concentré sur les gens qui aiment cuisiner. La cuisine est un processus incroyablement créatif… mais il est naturellement suivi d'une destruction, n'est-ce pas? Je pense que c'est le seul processus créatif où vous détruisez votre propre création. Dans le bon sens parce que vous en mangez. J'essayais de capturer cet élément de créativité.

L'autre grande partie de la cuisine, c'est quand vous obtenez une réponse des gens. Si vous cuisinez tous les jours pour les mêmes personnes, vous n'obtiendrez peut-être plus le même niveau de réponse.

Comment saviez-vous que Cookpad fonctionnerait? Combien d'utilisateurs avez-vous eu au cours des trois premiers mois?

Eh bien, l'objectif était de 50 000 utilisateurs au cours des deux premiers mois… en réalité, c'était 100 utilisateurs au cours des trois premiers mois…

Oh wow, il manque un peu la cible!

Oui! Je pensais "peut-être que ça ne va pas marcher" ...

J'ai donc écrit à tous les abonnés et leur ai demandé comment ils aimeraient que leur argent leur soit remboursé.

Soit dit en passant, rappelez-vous que c'était en 1998, donc non seulement c'était par Internet que nous devions gérer les abonnements par la poste!

Quoi qu’il en soit, la plupart des gens ont dit «Vous n’avez pas besoin de rendre l’argent. J'aime cela! Combien dois-je payer pour continuer le service?! »

Alors qu'as-tu fait?

J'ai rendu Cookpad gratuit. Et en fait, il s'appelait Cookpad - il s'appelait Kitchen @ Coin. J'ai également recentré la portée, donc c'était beaucoup plus simple.

Et c’était encore un «projet passionnel»? Quand avez-vous commencé à vous concentrer entièrement sur Cookpad?

Oui. Je n'ai pas quitté mon emploi pendant encore quelques années… 2002 je pense. J’ai lu le livre ‘Good to Great’ et cela m'a vraiment touché. L'exemple des entreprises là-bas n'a peut-être pas résisté à l'épreuve du temps, mais les principes l'ont fait.

J'ai pensé qu'il était temps de s'engager sur Cookpad ou de le laisser partir. Je pensais que cela pourrait avoir un impact positif sur le monde. J'ai donc quitté mon travail et mes autres projets pour me concentrer entièrement sur Cookpad. J'ai mis à jour l'infrastructure pour permettre à la plateforme d'évoluer. Et la communauté a commencé à grandir. En 2003, nous avons atteint 1 million d'utilisateurs au Japon, ce qui a été une étape importante. Surtout quand on considère que le plus grand magazine de cuisine de l'époque comptait 700 000 abonnés.

Et puis la communauté n'a cessé de croître…

Voilà l'histoire de Cookpad. Eh bien, au moins nos six premières années :)