Le vrai prix du pain

Un boulanger explore notre système alimentaire injuste et les moyens par lesquels un revenu de base garanti pourrait le réparer.

Une pile de pains fraîchement cuits au four à la boulangerie de l’auteur à Ottawa, Bread by Us. (Photo par Jessica Carpinone)

Un groupe de personnes animées des mêmes idées peut-il se bâtir une vie prospère en fabriquant du pain? Il y a cinq ans, mon partenaire et moi avons tenté de répondre à cette question en ouvrant une boulangerie de taille modeste à Ottawa: Bread by Us. Dès le premier jour, nous nous sommes engagés à contester les aspects hiérarchiques et d’exploitation de notre industrie, tout en servant la communauté de notre quartier à l’embourgeoisement rapide. La boulangerie a été un microcosme social et financier fascinant, qui m'a permis de tester mes idéaux et de voir s'ils résistaient aux pressions du système capitaliste dans lequel nous vivons.

Depuis l’ouverture du magasin, j’ai eu du mal à comprendre les conditions qui permettent de sous-évaluer les travailleurs de l’alimentation. Au début, je pensais que la responsabilité incombait carrément aux employeurs, ce qui voulait dire que je pouvais résoudre le problème de la pauvreté dans mon propre magasin à condition d'en faire une priorité. Cependant, au fil des ans, j'ai commencé à comprendre la dévaluation systémique de notre travail et la complexité de sa rectification.

Une grande partie de ce qui frappe notre industrie provient de la cupidité et de la négligence des employeurs - parfois par intention malveillante, parfois par ignorance déplorable. Tant de mes collègues du secteur alimentaire perpétuent une culture d'exploitation et de manque de respect. Ce sont vraiment eux qui sont responsables des dommages causés aux travailleurs: du harcèlement sexuel généralisé et du comportement agressif normalisé aux attentes irréalistes, aux pratiques de programmation inéquitables, au vol de salaire et au mépris flagrant du droit du travail. Cependant, la pression exercée pour maintenir les salaires bas et les conditions de vie médiocres dans notre industrie provient si souvent de la société au sens large.

Étant donné le travail, la formation, le dévouement et les sacrifices nécessaires pour produire des aliments nourrissants, je me demande souvent comment les gens parviennent à évaluer la valeur d'un produit en particulier. Les gens semblent avoir une conscience aiguë de ce qu’une «miche de pain» devrait «coûter»; Je suppose que cela découle de l’idée que le pain est un aliment de base et qu’il ne devrait pas dépasser un certain prix. Je respecte ce sentiment, mais c’est difficile à accepter quand j’observe la façon arbitraire dont les gens classent la valeur des aliments et des boissons.

Nous vendons du café dans notre magasin et je suis toujours étonné de la valeur marchande d’une tasse de café par rapport à une miche de pain. Imaginez une pinte de bière à 8 $ dans un restaurant et comparez cela avec une miche de pain à 6 $. Tous deux sont fabriqués avec des ingrédients, des processus et un travail similaires, mais l'un nous nourrit pendant une demi-heure et l'autre pendant près d'une semaine. Les Canadiens dépensent moins en nourriture que la plupart des pays du monde (14% de notre revenu annuel en moyenne, selon Statistique Canada). Une sérieuse introspection est nécessaire pour découvrir qui porte le fardeau de ce luxe.

Les consommateurs paieront davantage pour une pinte de bière que pour une miche de pain, même si l’une se nourrit pendant une nuit et l’autre pendant près d’une semaine (Photo de Jessica Carpinone)

Réponse: travailleurs de l'alimentation. Pour vous faire une idée du destin d’un si grand nombre d’entre elles, consultez l’ouvrage «Undercover in Temp Nation» du Toronto Star, qui décrit les conditions des ateliers ambulants dans l’une des plus grandes boulangeries du Canada. Je veux que mon équipe vive avec le confort de base: une maison qui répond à leurs besoins, une nourriture de bonne qualité, un accès aux ressources médicales, dentaires et pour la santé mentale, et peut-être même un peu laissé pour le plaisir. Comment puis-je construire cet avenir pour moi-même et mon personnel dans une société qui sous-estime notre travail? Comment pouvons-nous continuer à préparer les aliments que nous aimons préparer et à servir et soutenir notre communauté, mais aussi à mener une vie financièrement stable?

Les employeurs qui parviennent à payer le nouveau salaire minimum à leurs employés doivent éviter de se faire des reproches.

Le salaire minimum de 15 $ / heure récemment imposé en Ontario est un bon début, mais ce n’est pas assez. Même avec la législation existante - qui est menacée par le gouvernement conservateur nouvellement élu, dirigé par Doug Ford - notre équipe (y compris les propriétaires) vit autour du seuil de pauvreté. Les salaires de pauvreté sont encore plus pénalisants dans les villes à coûts de logement astronomiques, comme Toronto et Vancouver. Les employeurs qui parviennent à payer le nouveau salaire minimum à leurs employés doivent éviter de se faire des reproches.

Nous fabriquons une sorte de pain qui avait été sérieusement menacé par la fabrication industrielle du pain et nous avons partagé ce savoir en péril avec des centaines de personnes lors d’ateliers. Mon équipe et moi-même sommes motivés par notre amour du pain et de la communauté et, espérons-le, à long terme, afin que les générations futures puissent savoir ce que l'on ressent et ce que l'on goûte lorsque l'on consomme une miche de pain nourrissante. Assurer la qualité et la cohérence que nous réalisons - et former un personnel permanent à plein temps pour l'exécuter au quotidien - est une entreprise colossale. Les personnes qui fabriquent et servent notre pain sont des maîtres de leur métier. Ils ont été formés pendant des mois, parfois des années, et ont souvent payé beaucoup d’argent pour apprendre le métier. Ce sont les meilleurs du secteur et ils ne peuvent briser le seuil de pauvreté.

Les choix que doivent faire les propriétaires d’entreprise consciencieux sont injustes. Pour produire les meilleurs aliments possibles avec les ingrédients les plus éthiques et pour rémunérer correctement mon personnel et moi-même sans placer mes produits hors de portée des personnes vivant autour de mon magasin, je dois donner la priorité à un nombre vertigineux de considérations. J'ai appris que, pour gérer une entreprise qui produit des aliments de haute qualité et qui respecte les besoins des travailleurs et de la communauté, les propriétaires de magasins et les travailleurs doivent absorber un sacrifice financier personnel.

Je suis fier de l’équilibre que nous avons trouvé. Certaines personnes sont perplexes devant le fait que nous n’ayons pas adopté une approche 100% biologique, locale ou sans OGM. Nous utilisons environ 50% de farine biologique dans nos pains et 100% de produits biologiques dans nos pâtisseries et achetons auprès de nombreux producteurs locaux. Nous n'atteignons pas la «perfection» en raison d'une décision consciente de maintenir notre nourriture à un prix abordable. Même dans ce cas, nos prix sont encore hors de portée pour certains, ce qui nous préoccupe.

(L’un des moyens par lesquels nous essayons de redonner au quartier est un programme de paiement à l’avance basé sur le concept du «café suspendu». Bien que nous ne tenions pas un compte parfaitement précis, nous avons comptabilisé plus de 4 000 déjà achetés. Nous recevons des contributions chaque jour et au moins 20 à 30 personnes dans le quartier profitent de nos produits gratuitement et de manière régulière ou semi-régulière.)

Un système fondé sur des attentes démesurées et peu indemnisé risque de ne pas être à la hauteur de son potentiel (au mieux) et d'une catastrophe imminente / de s'effondrer (au pire).

La marchandisation et la dévaluation de la production alimentaire ajoutent un coût humain qui mine le système alimentaire dans son ensemble. Les accidents du travail liés à une contrainte chronique en sont un exemple. Le caractère physique du travail signifie que nous développons tous des blessures dues à l'usure au fil des ans. Nous sommes aux prises avec des problèmes de santé physique et mentale non contrôlés, car nous n’avons pas accès aux soins de santé accessibles aux personnes disposant de plus de ressources. Un des plus gros problèmes des boulangers et des cuisiniers est qu’ils succombent si jeunes à leurs activités professionnelles. Même s'ils aiment le travail, ils ne peuvent pas se permettre de s'épuiser éternellement sans une compensation adéquate et le temps de récupérer.

Comment des problèmes comme le stress financier chronique, les problèmes de santé physique et mentale non contrôlés et le sentiment général d'être sous-évalué affectent-ils notre système alimentaire? Je me risquerais à penser qu'un système reposant sur des attentes démesurées et peu indemnisé risque de ne pas être à la hauteur de son potentiel (au mieux) et d'une catastrophe imminente / s'effondrer (au pire). (Radio-Canada a diffusé une discussion approfondie sur les raisons pour lesquelles nous devons changer radicalement la conception de la production alimentaire pour préserver notre santé et notre bien-être, recommandation que je recommande vivement: «Le pouvoir caché de l'alimentation: trouver de la valeur dans ce que nous mangeons. ”)

Cette lutte est loin d'être monolithique. Les enjeux sont élevés pour nous tous, mais encore plus élevés pour certains.

Bien que cela dépasse le cadre de cet article, je voudrais oublier que la lutte et la pauvreté sont aggravées pour un si grand nombre de personnes dans notre secteur - par des facteurs tels que le sexe, la race et le statut d'immigrant. Je brosse un tableau de la lutte générale, mais je tiens à reconnaître que cette lutte est loin d’être monolithique. Les enjeux sont élevés pour nous tous, mais encore plus élevés pour certains.

Comment pouvons-nous commencer à rémunérer les professionnels des services et les fabricants d'aliments pour qu'ils se sentent respectés dans leur travail sans augmenter le prix d'un aliment de base comme du pain? Comment pouvons-nous leur donner les moyens de quitter les lieux de travail abusifs? Comment pouvons-nous nous assurer que ceux qui préparent et servent notre nourriture ne s'éteignent pas et ne «expirent» pas avant qu'ils ne le devraient? Comment pouvons-nous nous assurer que les plus vulnérables de la société sont pris en charge et ont une chance?

Dans la période qui a précédé les récentes élections provinciales en Ontario, j’ai entendu de sérieuses discussions sur un revenu de base garanti et commencé à réfléchir à la manière dont une politique pourrait commencer à atténuer certains des problèmes auxquels sont confrontés les travailleurs de l’alimentation.

Un revenu de base garanti semble résoudre au moins quelques problèmes dans notre industrie:

  1. Il ajoute des revenus dans les poches des personnes occupant des emplois traditionnellement peu rémunérés. Un meilleur revenu améliore la santé globale des travailleurs et entraîne une augmentation du revenu disponible qui est généralement dépensé dans les économies locales. (Comme l’a dit malicieusement un membre de mon personnel: quand ils ont plus d’argent, ils ont tendance à le dépenser et non à le stocker dans des comptes bancaires à l’étranger!).
  2. Peut-être le plus important, il résout les problèmes d'équité. Du point de vue de l’agresseur (qu’il s’agisse d’un patron, d’un propriétaire ou d’un conjoint), il est plus risqué de maltraiter une personne quand elle a la possibilité de s’en aller. Le revenu de base pourrait avoir un effet fortement émancipateur sur les personnes les plus vulnérables de notre secteur et de la société en général. Un revenu de base ne suffit généralement pas à maintenir une personne au chômage pendant une longue période, mais cela peut l'aider à sortir d'une situation difficile sans craindre de devenir sans ressources.
  3. Le revenu de base pourrait aider à ralentir ou à atténuer la tendance à la hausse du coût des aliments, ce qui se traduirait par des économies pour les clients. Si mon personnel pouvait obtenir une augmentation soutenue par les contribuables - sous la forme d'un revenu de base -, je pourrais imaginer de maintenir le coût de nos produits bas pendant longtemps. Sans aide, je ne peux envisager de maintenir notre qualité tout en rémunérant équitablement notre équipe et en réduisant les prix.

Le revenu de base est censé être un revenu complémentaire et non un salaire primaire. Je reconnais la nécessité pour les employeurs de continuer à payer leur juste part des salaires et de ne pas s’appuyer sur le revenu de base pour se couvrir les poches; les lois sur le salaire minimum devraient rester fortes et appliquées. Le revenu de base peut être un outil pour soutenir les travailleurs et les entreprises indépendantes et ne doit pas être utilisé pour profiter injustement aux sociétés les plus riches. Étant donné que les projets de revenu de base discutés au Canada proposent un modèle de financement basé sur la taxation des sociétés les plus riches, ils devraient aider les plus démunis tout en s'attaquant au problème de l'inégalité des revenus.

Nous existons déjà dans un équilibre entre capitalisme et socialisme, bien que cet équilibre semble flou, à en juger par la disparité des revenus entre les plus riches et les travailleurs pauvres.

Au Canada, nous existons déjà dans un équilibre entre le capitalisme et le socialisme - bien que cet équilibre semble flou, à en juger par la disparité des revenus entre les Canadiens les plus riches et les travailleurs pauvres. Avant que la législation sur le salaire minimum, actuellement menacée, ne soit mise en place, un tiers des Ontariens gagnaient moins de 15 $ l'heure. Ils travaillaient pour rester pauvres.

Je ne suis absolument pas satisfait du revenu de base comme moyen de remédier à la disparité et à l'inégalité des revenus, mais je pense que cela pourrait aider à maintenir les travailleurs à bas salaire dans plusieurs industries. Dans les projets pilotes sur le revenu de base, les résultats montrent que les personnes ne sont pas incitées à travailler, et le fardeau administratif de la gestion du système est beaucoup moins lourd que celui des différents systèmes actuels de versement de prestations sociales et de chômage.

Notre système alimentaire est apprécié à la fois par tous et en a besoin, mais il est très tendu et sous-évalué. J’ai abordé la création d’une entreprise non pas comme un artisan qui voulait réaliser mon rêve de cuire du pain pour ma communauté, mais comme une personne qui s’opposait de tout son cœur à un système qui repose lourdement sur une classe inférieure de travailleurs sous-payés (et parfois non rémunérés). Je passe beaucoup de temps à réfléchir à des modèles alternatifs de lieu de travail, mais certains problèmes sont trop systémiques pour que les individus puissent les résoudre seuls.

L'un des meilleurs outils pour l'émancipation personnelle est un filet de sécurité financière. Les personnes démunies ne peuvent quitter un lieu de travail abusif ou faire valoir leurs droits: le droit du travail ne peut généralement être exercé que par des personnes disposant de ressources. La mise en place d'un revenu de base pourrait être une première étape cruciale pour lutter contre la toxicité qui imprègne notre industrie. Un effectif qui a des options est un effectif qui peut s'affirmer. Une main-d'œuvre qui dispose de ressources est également une force de travail susceptible de contribuer à la société sur les plans économique et social.

Il est temps de faire avancer la discussion sur les aliments au-delà de ce que nous estimons avoir le droit d’être, en tant que consommateurs, la justice qui devrait imprégner le système alimentaire.

Il est devenu banal pour les consommateurs d'exiger de savoir d'où provient leur nourriture, comment elle a été élevée ou cultivée et comment elle a été préparée. J'exhorte les gens à faire un pas de plus et à penser aux personnes qui travaillent sans relâche pour mettre cette nourriture sur la table; nous sommes une pièce importante et souvent négligée du casse-tête du système alimentaire. Même si vous avez besoin de nos compétences, nous avons désespérément besoin de votre soutien face à un système qui restreint notre mobilité et notre prospérité économiques.

Il est temps de faire avancer le débat sur les aliments au-delà de ce que nous estimons avoir le droit d’être, en tant que consommateurs, une justice qui devrait imprégner toutes les facettes du système alimentaire. La prochaine fois que vous réfléchissez à la provenance de vos aliments, souvenez-vous de la manière dont vous pouvez soutenir la lutte économique des travailleurs de l’alimentation. Soutenez les entreprises ayant des pratiques de travail équitables et les partis politiques voués à la mise en place d'un revenu de base. Et réfléchissez au coût réel de vos aliments plutôt qu’à ce que vous êtes habitué à payer.

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